Humanidades

Tons da Terra
A nova artista residente da Caltech olha para a terra em busca de inspiração e para as cores com que pinta.
Por Judy Hill - 29/01/2021


Sandy Rodriguez em seu estúdio em Mar Vista com algumas das plantas e minerais nativos que usa para processar as cores com as quais pinta. Acima: Mapa de Los Angeles: Para os Mortos pela Polícia em 2018, Sandy Rodriguez. Tintas e aquarela processadas à mão de plantas nativas e pigmentos de terra em papel amate. Fotografia de J6 creative. Cortesia do artista. Crédito: Brian Moss

Seis anos atrás, em uma viagem a Oaxaca, a artista de Los Angeles Sandy Rodriguez entrou em uma livraria minúscula e pegou um frasco de cochonilha em pó, a tintura intensamente vermelha derivada de insetos. Sua vida na pintura não foi a mesma desde então.

“Era aquele vermelho carmim, o vermelho mais impressionante que você já viu”, diz Rodriguez, cujo trabalho se concentra nas interseções da história, memória social, política contemporânea e produção cultural. “Voltei ao meu estúdio e fiz tinta a óleo com ela para uma série de pinturas sobre os 43 universitários desaparecidos de Ayotzinapa, no México. Foi nesse momento que entendi que esse material histórico específico poderia apoiar o conteúdo da obra em um maneira poderosa. "

Após essa epifania artística, Rodriguez começou a fazer viagens de estudo de campo de uma semana fora da grade nos desertos da Califórnia para aprender sobre plantas nativas e continuou a explorar métodos e materiais de pintura centenários nas Américas, com foco em minerais, plantas, insetos e materiais orgânicos usados ​​na fabricação de tintas.

Este mês, Rodriguez junta-se ao Caltech como artista residente na Divisão de Ciências Humanas e Sociais do Programa Caltech-Huntington em Cultura Visual. Estabelecido em 2018 com uma bolsa da Fundação Andrew W. Mellon, é administrado em conjunto pela Caltech e a Biblioteca Huntington, Museu de Arte e Jardim Botânico.

A atual série de pinturas de Rodriguez , Codex Rodriguez-Mondragón , é inspirada em manuscritos da era colonial mexicana e assume a forma de pinturas de mapas em grande escala em amate, um papel mexicano tradicional feito à mão com casca de figueira, jonote e amoreira. Pintadas com pigmentos processados ​​à mão, as obras capturam as características físicas atemporais das paisagens, incluindo os animais e plantas, bem como momentos políticos contemporâneos, como as mortes pela polícia em Los Angeles, as instalações de detenção da imigração e a construção da separação infantil centros que impactaram comunidades latinas em ambos os lados da fronteira.

Quando Rodriguez estava planejando o componente de ensino de sua residência no Caltech, sua visão incluía viagens de campo e muita interação face a face. "A ideia era fazer caminhadas com plantas localmente nas montanhas e aprender a identificar plantas nativas para corantes na natureza." Agora, ela diz, como a pandemia de COVID-19 continua exigindo o aprendizado de ser remoto para o semestre de inverno, "estamos aprendendo rapidamente como aproveitar o que foi uma experiência intensamente presencial e local e fazê-lo tudo no Zoom. "

A cada semana, online, Rodriguez apresenta a seus alunos um novo pigmento ou corante. "Conduzimos nossos experimentos e aprendemos sobre o significado, o uso ao longo do tempo e entre culturas", diz ela. "Depois de discutir nossas leituras, processamos a cor juntos em tinta. Imagine um programa de culinária ao vivo, mas estamos processando cores. Os alunos estão mantendo diários de pesquisa, mapeando rodas de cores e produzindo mapas narrativos."

Antes do início do semestre, Rodriguez enviou a cada um de seus alunos uma "caixa de cores histórica" ​​cheia de insetos, cogumelos e casca de árvore; goma arábica para ligar o pó à tinta; conchas de mexilhão para recipientes de tinta; e uma variedade de pigmentos naturais nativos do sul da Califórnia. Embora os limites do aprendizado remoto signifiquem que os alunos não podem compartilhar a experiência de processar cores na proximidade real, "podemos experimentar as coisas por conta própria", diz Rodriguez, e depois comparar as notas. Por exemplo, ela diz, "quando você esmaga a cochonilha, é realmente interessante ver como diferentes pessoas respondem à fragrância. Um de meus alunos disse que cheirava levemente a M & Ms".

Três semanas depois do início do semestre, os alunos já estão fazendo extrações de calor por conta própria, realizando experimentos em casa e compartilhando os resultados com a classe.

O processamento da cor conecta você ao material e pode ser calmante, diz Rodriguez. Mas ver a variedade de cores processadas manualmente também é fascinante. "É uma experiência transformadora. Estou animado para compartilhar isso com meus alunos e para aprender mais não apenas sobre a extração de cor à base de plantas orgânicas, mas sobre o processamento de pigmentos de terra e pigmentos minerais, e aprender mais sobre essas tradições no sul da Califórnia . "

Ela espera que, ao longo das 10 semanas, seus alunos tenham a oportunidade de coletar seus próprios corantes nas caminhadas matinais - uma noz, por exemplo - e voltar e fazer perguntas em sala de aula sobre como processá-los.

Depois de estudar e criar cores individuais, cada aluno criará uma apresentação para compartilhar com o grupo. "No final do dia, temos que visualizar como contar nossas narrativas e nossas histórias com cores intencionais que estão conceitualmente vinculadas a diversas ideias e lugares", diz Rodriguez, "e compartilhar momentos atraentes de nossos dias por meio de nossa experiência vivida . " Embora a maioria de seus alunos morem em Los Angeles, alguns estão espalhados pelos Estados Unidos, observa Rodriguez. "Peço a eles que pensem em como chegaram ao lugar que chamam de lar e como podem representá-lo visualmente."

Rodriguez diz que acha gratificante a oportunidade de se reconectar com o conhecimento perdido e construir uma comunidade por meio de experiências compartilhadas. “É inspirador”, diz ela, “trabalhar com este grupo dinâmico de alunos e ver como eles respondem ao aprender sobre materiais que foram fundamentais para a prática artística das Américas. Minha esperança para eles é inspirar curiosidade sobre o origens específicas regionais e importância passada dos materiais em suas vidas. "

 

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