Humanidades

Genes para formato de rosto identificados
A equipe descobriu que o gene, TBX15, que contribui para o formato dos lábios, estava ligado a dados genéticos encontrados no povo denisovano, fornecendo uma pista da origem do gene.
Por University College London - 06/02/2021


Uma equipe internacional de pesquisa descobriu que um gene que influencia o formato dos lábios em uma população latino-americana parece ter sido herdado dos denisovanos, um grupo extinto de humanos antigos que viveram dezenas de milhares de anos atrás. Crédito: UCL, Aix-Marseille University e equipe de pesquisa da Open University

Os genes que determinam a forma do perfil facial de uma pessoa foram descobertos por uma equipe de pesquisa liderada pela UCL.

Os pesquisadores identificaram 32 regiões genéticas que influenciam as características faciais, como nariz, lábios, mandíbula e formato da sobrancelha, nove das quais foram descobertas inteiramente novas, enquanto as outras validaram genes com evidências anteriores limitadas.

A análise de dados de mais de 6.000 voluntários em toda a América Latina foi publicada hoje na Science Advances .

A equipe de pesquisa internacional, liderada pela UCL, Aix-Marseille University e The Open University, descobriu que um dos genes parece ter sido herdado dos denisovanos, um grupo extinto de humanos antigos que viveram dezenas de milhares de anos atrás.

A equipe descobriu que o gene, TBX15, que contribui para o formato dos lábios, estava ligado a dados genéticos encontrados no povo denisovano, fornecendo uma pista da origem do gene. Os denisovanos viveram na Ásia central e outros estudos sugerem que eles cruzaram com humanos modernos , já que parte de seu DNA vive em ilhéus do Pacífico e povos indígenas das Américas.

O coautor correspondente, Dr. Kaustubh Adhikari (UCL Genetics, Evolution & Environment e The Open University) disse: "Os genes de formato de rosto que encontramos podem ter sido o produto da evolução à medida que os humanos antigos evoluíram para se adaptar a seus ambientes. Possivelmente, a versão do gene que determina a forma dos lábios que estava presente nos denisovanos poderia ter ajudado na distribuição da gordura corporal para torná-los mais adequados para os climas frios da Ásia Central, e foi transmitido aos humanos modernos quando os dois grupos se encontraram e cruzaram. "

O co-primeiro autor, Dr. Pierre Faux (Aix-Marseille University) disse: "Até onde sabemos, esta é a primeira vez que uma versão de um gene herdado de humanos antigos está associada a uma característica facial em humanos modernos. Neste caso, só foi possível porque fomos além da pesquisa eurocêntrica; os europeus modernos não carregam nenhum DNA dos denisovanos, mas os nativos americanos sim. "

A coautora Betty Bonfante (Aix-Marseille University) acrescentou: "É um dos poucos estudos que procuram genes que afetam o rosto em uma população não europeia, e o primeiro a focar apenas no perfil."

Os pesquisadores só conseguiram analisar dados genéticos complexos de milhares de pessoas de uma vez nas últimas duas décadas, uma vez que o mapeamento do genoma humano permitiu o uso de estudos de associação de todo o genoma para encontrar correlações entre características e genes. Este estudo comparou as informações genéticas dos participantes do estudo com características do formato do rosto, quantificadas com 59 medidas (distâncias, ângulos e proporções entre pontos definidos) de fotos dos rostos dos participantes de perfil.

O coautor correspondente, Professor Andres Ruiz-Linares (Universidade Fudan, UCL Genetics, Evolution & Environment e Aix-Marseille University) disse: "Pesquisas como essa podem fornecer percepções biomédicas básicas e nos ajudar a entender como os humanos evoluíram."

Os resultados desta pesquisa podem ajudar a compreender os processos de desenvolvimento que determinam as características faciais , o que ajudará os pesquisadores a estudar doenças genéticas que levam a anormalidades faciais.

Os resultados também contribuem para o entendimento da evolução da aparência facial em humanos e outras espécies. Um dos genes recém-descobertos encontrados neste estudo é o VPS13B, que influenciou a pontaria do nariz; os pesquisadores também descobriram que este gene afeta a estrutura do nariz em camundongos, indicando uma base genética amplamente compartilhada entre espécies de mamíferos distantemente relacionadas.

 

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