Humanidades

Pandemia corrói os padrões de vida nos países em desenvolvimento, mostra estudo
O início da pandemia COVID-19 causou uma queda acentuada nos padrões de vida e aumento da insegurança alimentar nos países em desenvolvimento em todo o mundo.
Por Mike Cummings - 06/02/2021


Um município perto da costa de Freetown, Serra Leoa, África Ocidental. (© Shutterstock)

O início da pandemia COVID-19 causou um declínio acentuado nos padrões de vida e aumento da insegurança alimentar em países em desenvolvimento em todo o mundo, de acordo com um novo estudo realizado por uma equipe internacional de economistas.

O estudo, publicado em 5 de fevereiro na revista Science Advances, fornece a primeira visão aprofundada dos efeitos socioeconômicos iniciais da crise de saúde em países de baixa e média renda, usando microdados detalhados coletados de dezenas de milhares de famílias em nove países . 

Os pesquisadores realizaram 16 pesquisas por telefone representativas em nível nacional e subnacional de abril a julho de 2020 em Bangladesh, Burkina Faso, Colômbia, Gana, Quênia, Nepal, Filipinas, Ruanda e Serra Leoa. Em todos esses países, os entrevistados relataram quedas no emprego, na renda e no acesso a mercados e serviços, que se traduzem em altos níveis de insegurança alimentar. Muitas famílias relataram não conseguir atender às necessidades nutricionais básicas. 

“ COVID-19 e seu choque econômico representam uma forte ameaça aos residentes de países de baixa e média renda - onde reside a maior parte da população mundial - que carecem das redes de segurança social que existem nos países ricos”, disse Mushfiq Mobarak, professor de diretor de economia e corpo docente da Iniciativa de Pesquisa em Inovação e Escala de Yale (Y-RISE), e o autor correspondente do estudo. “As evidências que coletamos mostram consequências econômicas terríveis, incluindo aumento da insegurança alimentar e queda da renda, que, se não for controlada, pode colocar milhões de famílias vulneráveis ​​na pobreza”.

Em todas as pesquisas, a porcentagem de entrevistados que relatou perdas de renda variou de 8% no Quênia a 86% na Colômbia. A mediana, ou ponto médio da variação, foi de impressionantes 70%. A porcentagem de perda de empregos relatada variou de 6% em Serra Leoa a 51% na Colômbia, com uma mediana de 29%. 

“ Pintar um quadro abrangente do impacto econômico desta crise global requer a coleta de dados harmonizados de todo o mundo”, disse Edward Miguel, professor de economia da Universidade da Califórnia-Berkeley e coautor do estudo. “Nosso trabalho é um exemplo emocionante de colaboração frutífera entre equipes de pesquisa de uma variedade de instituições que trabalham em vários países simultaneamente para melhorar nossa compreensão de como COVID-19 afetou os padrões de vida em países de baixa e média renda.”

Porcentagens significativas de entrevistados nas pesquisas relataram ter sido forçados a faltar às refeições ou reduzir o tamanho das porções, incluindo 48% das famílias rurais do Quênia, 69% das famílias sem terra e agrícolas em Bangladesh e 87% das famílias rurais em Serra Leoa - o nível mais alto de insegurança alimentar. Famílias mais pobres geralmente relataram taxas mais altas de insegurança alimentar, embora as taxas fossem substanciais mesmo entre a metade superior de cada amostra.  

O aumento acentuado da insegurança alimentar relatado entre as crianças foi particularmente alarmante, dados os efeitos negativos potencialmente grandes a longo prazo da subnutrição, de acordo com o estudo.

Os resultados da pesquisa de Bangladesh e do Nepal sugerem que os níveis de insegurança alimentar foram muito mais altos durante a pandemia do que durante a mesma temporada nos anos anteriores.

Na maioria dos países, uma grande parte dos entrevistados relatou acesso reduzido aos mercados, provavelmente devido a bloqueios e outras restrições implementadas para conter a propagação do vírus. A disponibilidade de apoio social de governos ou organizações não governamentais variou amplamente nas pesquisas, mas as altas taxas de insegurança alimentar relatadas sugerem que o apoio era insuficiente mesmo quando presente, descobriram os pesquisadores. 

Além de aumentar a insegurança alimentar, o estudo mostra que a pandemia e as medidas de contenção que a acompanham minaram vários outros aspectos do bem-estar doméstico. Em todos os países, as escolas foram fechadas durante a maior parte ou todo o período da pesquisa. Os entrevistados também relataram acesso reduzido aos serviços de saúde, incluindo cuidados pré-natais e vacinação. Combinados, esses fatores podem ter efeitos prejudiciais a longo prazo em crianças em particular, observam os pesquisadores. 

“ O choque econômico da pandemia nesses países, onde a maioria das pessoas depende do trabalho casual para alimentar suas famílias, causa privações que têm consequências adversas a longo prazo, incluindo mortalidade excessiva”, disse o coautor do estudo Ashish Shenoy, professor de agricultura e economia de recursos na Universidade da Califórnia, Davis. “Nossas descobertas ressaltam a importância de coletar dados de pesquisas para entender os efeitos da crise e informar respostas políticas eficazes. Demonstramos a eficácia de pesquisas por telefone em larga escala para fornecer esses dados cruciais. ”

As circunstâncias atuais podem exigir programas de proteção social que priorizem o enfrentamento da pobreza imediata e da subnutrição antes de abordar as causas subjacentes mais profundas da desigualdade e da privação econômica, afirmam os pesquisadores. Eles sugerem que os legisladores considerem a identificação de famílias pobres usando telefones celulares e dados de satélite e, em seguida, forneçam-lhes transferências de dinheiro móveis. 

Os pesquisadores também recomendam o apoio a serviços básicos, como água e luz, por meio de subsídios e remoção de penalidades para contas não pagas. Eles observam uma ligação fundamental entre conter COVID-19 e fornecer alívio econômico, uma vez que famílias que enfrentam escassez aguda podem estar menos dispostas do que outras a seguir as regras de distanciamento social enquanto buscam oportunidades para atender às necessidades básicas. 

Além de pesquisadores de Yale e Y-RISE, o estudo incluiu parceiros das seguintes instituições: University of California-Berkeley; O Banco Mundial; Inovações para Ação contra a Pobreza; Universidade da Califórnia-Davis; Northwestern University; Universidade de Basel, Suíça; Universidade de Princeton; Busara Center for Behavioral Economics, Nairobi, Quênia; Universidade de Stanford; Centro de Ciências Sociais WBZ de Berlim; Universidade Columbia; Centro Internacional de Crescimento, Londres; Vyxer Remit Kenya, Busia, Kenya; Universidade americana; Universidade de Goettingen, Alemanha; Universidade de Harvard; e a Universidade de Wageningen, Holanda.

 

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