Humanidades

A Idade de Ouro das Ciências Sociais
Os pesquisadores da Caltech discutem a nova era interdisciplinar e orientada por dados das ciências sociais
Por Whitney Clavin - 09/02/2021


Arte retratando "a era de ouro das ciências sociais". Crédito: 99designs / Camerer Group

Alguns dos problemas mais desafiadores que nosso mundo enfrenta, como a pandemia COVID-19, requerem não apenas um campo de especialização, mas uma abordagem interdisciplinar unificada. Ou assim explica uma equipe de cientistas sociais da Caltech em um novo relatório publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ). Comparando o relatório a um artigo de opinião, a autora principal Anastasia Buyalskaya diz que ela e sua equipe queriam chamar a atenção para a "era de ouro das ciências sociais", na qual os pesquisadores estão cada vez mais se voltando para novas fontes de dados e táticas interdisciplinares para resolver problemas sociais.

"Esta é uma peça que precisava ser escrita", diz Buyalskaya, um estudante de graduação da Caltech que trabalha com Colin Camerer , o Professor Robert Kirby de Economia Comportamental e diretor do Centro T&C Chen para Neurociência Social e de Decisão em Tianqiao e Chrissy Chen Instituto de Neurociências . Buyalskaya foi anteriormente vice-presidente de finanças comportamentais da BlackRock, uma empresa multinacional de gestão de investimentos, antes de decidir buscar seu doutorado em neurociência social e de decisão na Caltech.

"Queríamos chamar a atenção para o que consideramos um momento incrivelmente empolgante para fazer pesquisas em ciências sociais e discutir quais medidas precisam ser tomadas para garantir que floresça", diz ela.

No relatório, os autores explicam que COVID-19 e outras doenças infecciosas são problemas onde as abordagens interdisciplinares são cruciais. "Essas são questões de biologia, sociologia, economia, saúde pública e até matemática", diz Camerer. O relatório também descreve exemplos adicionais, como os campos mais nascentes da economia comportamental e redes sociais, onde colaborações interdisciplinares levaram a descobertas que não poderiam ter sido possíveis sem o poder coletivo de várias áreas de especialização. O artigo explica que, embora esses esforços interdisciplinares tenham se tornado mais comuns nos últimos anos, junto com um aumento no compartilhamento de dados entre os cientistas, ainda existem obstáculos a vencer nesta era "dourada".

Sentamos com Buyalskaya e Camerer durante o Zoom para discutir a era de ouro das ciências sociais, seus desafios e como eles veem o futuro das ciências sociais se desdobrando.

O que te deu a ideia de escrever este artigo?

Anastasia: A ideia para este papel borbulhava sob a superfície há muito tempo. No verão após meu primeiro ano, eu vim para Colin e disse que queria escrever um artigo como este, e ele disse que estava querendo escrever um artigo com o título "A Idade de Ouro das Ciências Sociais" há algum tempo.

Os problemas que nosso mundo enfrenta se tornaram mais complexos. Pesquisadores em vários campos podem estar todos trabalhando na mesma questão, mas não se comunicando uns com os outros. No artigo, discutimos as várias disciplinas que compõem as ciências sociais: os campos da economia, psicologia, antropologia, ciência política e sociologia. A atual pandemia COVID-19 é um exemplo de onde todos esses campos entraram em jogo. Foi um choque explosivo que forçou cada campo a contribuir com suas ferramentas e perspectivas.

Fiel ao nome do nosso artigo, argumentamos que as ciências sociais estão entrando em uma era de ouro, marcada pela confluência de um crescimento explosivo em novos dados e métodos analíticos, abordagens interdisciplinares e um reconhecimento de que esses ingredientes são necessários para resolver os problemas mais desafiadores .

Colin: As pessoas podem pensar em pandemias e doenças infecciosas, como o HIV, como problemas médicos, mas há muitas outras áreas de especialização necessárias. Se Joe Biden ligar para alguém sobre a pandemia e disser: "O que vamos fazer?" então a resposta não é mais seringas. Existe um elemento de psicologia; por exemplo, considere o uso de máscara. Os países asiáticos que já lidaram com outras epidemias usam máscaras com quase 100 por cento de conformidade, muito mais do que as pessoas fazem aqui nos Estados Unidos. Existem até questões filosóficas de valores sociais, como a questão de saber se os prisioneiros na prisão devem ser priorizados para obter a vacina.

Você pode me dizer mais sobre como o big data desempenha um papel nesta era de ouro?

Anastasia: Existem muito mais dados sobre o comportamento humano hoje, significativamente mais do que tínhamos há doze anos. Grande parte é coletada por empresas, muitas das quais ficam felizes em fazer parceria com pesquisadores da Caltech porque podem não ter a experiência em ciências comportamentais para saber o que procurar em seus conjuntos de dados. Ao mesmo tempo, no laboratório, temos novas maneiras de medir coisas sobre o mecanismo: podemos medir o olhar e a atenção usando o rastreamento do olho e do mouse, e a atividade do cérebro humano usando fMRI [imagem de ressonância magnética funcional] e EEG [eletroencefalograma]. O poder de computação também está cada vez melhor, e é relativamente fácil ingerir e analisar grandes quantidades de dados hoje.

Colin: Um dos pontos fortes sobre a idade de ouro é que não se trata apenas da existência de mais dados, mas da taxa em que os dados estão sendo adquiridos e da vontade de compartilhar. Agências governamentais e muitas empresas estão começando a compartilhar seus dados. As empresas podem estar fazendo testes para ver como os clientes se comportam e usam seus produtos e acumulam muitos dados úteis. Por exemplo, agora temos um relacionamento com uma rede de academias que está compartilhando seus dados de clientes conosco e com nossos parceiros da UPenn para uso em experimentos sobre saúde e preparo físico. A academia tentou diferentes mensagens de texto e incentivos para fazer as pessoas frequentarem mais a academia, então estamos usando seus dados, e ferramentas de aprendizado de máquina, para tentar prever quando as pessoas vão à academia.

AnastasiaOs dados da empresa são incrivelmente úteis porque, ao contrário da química, em que uma reação molecular é praticamente a mesma dentro e fora do ambiente do laboratório, os humanos não são. No laboratório, a gama de comportamentos humanos que podemos estudar é limitada. Portanto, é importante ter os dois conjuntos de dados, de dentro e de fora do laboratório.

Quais são os desafios que surgem nesta época de ouro?

Colin:A pesquisa tradicional pode ocorrer em silos, onde existe uma espécie de tribalismo em torno de disciplinas específicas. Alguns pesquisadores podem achar que os economistas deveriam apenas fazer economia. Além disso, ainda existe uma expectativa nas áreas das ciências sociais de que os pesquisadores tenham um artigo de autoria solo, mas esperamos que essa atitude comece a se deslocar para um trabalho mais colaborativo. A maneira como as pessoas discutem tópicos entre campos também pode usar melhorias. Sentimos que uma "língua franca" ou linguagem comum entre as disciplinas pode encorajar colaborações.

Anastasia: Os periódicos às vezes estão menos dispostos a publicar descobertas interdisciplinares, portanto, gostaríamos de encorajá-los a considerar seriamente e publicar esse tipo de pesquisa, mesmo quando ele está fora de suas disciplinas tradicionais. Também achamos que as universidades precisarão ajustar suas práticas de contratação e promoção para valorizar as contribuições de grandes equipes.

O que você espera que as pessoas tirem deste artigo?

Anastasia: Esperamos que nossa perspectiva incentive os cientistas a tirar proveito de novos conjuntos de dados e formar diversas colaborações para responder a perguntas urgentes. Também direcionamos essas ideias para agências de fomento e instituições acadêmicas, para convencê-los a fornecer mais recursos para esse tipo de trabalho. Em última análise, desejamos ver uma aceleração na pesquisa interdisciplinar das ciências sociais que aborda os desafios da vida real. A pandemia COVID-19 ilustrou como problemas complexos em grande escala só serão resolvidos por muitos cientistas contribuindo com o que sabem melhor.

Colin: Ficaríamos muito felizes se muitas pessoas juniores que gostariam de fazer esse tipo de pesquisa pudessem usar nosso artigo para obter financiamento ou falar com seu reitor sobre o financiamento de suas pesquisas. Ter um artigo no PNAS sobre este tópico dá credibilidade.

Tem alguma outra coisa que você gostaria de adicionar?

Anastasia: O próprio Colin é o exemplo perfeito do que estamos falando neste artigo. Ele tem um PhD em teoria da decisão e um MBA em finanças, e depois trabalhou como economista e, por fim, economista comportamental. Ele é baseado na Divisão de Ciências Humanas e Sociais da Caltech e também é afiliado ao programa de Computação e Sistemas Neurais da Caltech [organizado conjuntamente pela Divisão de Biologia e Engenharia Biológica e a Divisão de Física, Matemática e Astronomia]. Assim, ele conseguiu trabalhar em vários campos, o que é incrível e raro. No momento, Caltech é um dos poucos lugares onde você pode fazer isso, mas esperamos que mais instituições acompanhem e reconheçam que este é um espaço em crescimento.

O relatório, " A idade de ouro das ciências sociais ", também é de autoria do estudante de graduação em neurociência social e de decisão do Caltech Marcos Gallo. Foi financiado pela Caltech, a MacArthur Foundation e a National Science Foundation.

 

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