Humanidades

A concha do mar de 18.000 anos é o instrumento de sopro artificial mais antigo de seu tipo
A Caverna Marsoulas entre Haute-Garonne e Ariège foi a primeira caverna decorada a ser encontrada nos Pirenéus. Descoberta em 1897, a gruta testemunha o início da cultura madalena nesta região no final do Último Máximo Glacial.
Por CNRS - 10/02/2021


Com 31 cm de altura, 18 cm de diâmetro (no ponto mais largo) e até 0,8 cm de espessura, esta concha, que testemunha um mar mais frio, é, portanto, maior e mais espessa que as mais recentes. Crédito: © Carole Fritz et al. 2021.

Quase 80 anos após sua descoberta, uma grande concha da ornamentada Caverna Marsoulas nos Pirineus foi estudada por uma equipe multidisciplinar do CNRS, do Muséum de Toulouse, da Université Toulouse — Jean Jaurès e do Musée du quai Branly — Jacques-Chirac . Eles acreditam que é o instrumento de sopro mais antigo de seu tipo. Os cientistas revelaram como isso soa em um estudo publicado na revista Science Advances em 10 de fevereiro de 2021.

A Caverna Marsoulas entre Haute-Garonne e Ariège foi a primeira caverna decorada a ser encontrada nos Pirenéus. Descoberta em 1897, a gruta testemunha o início da cultura madalena nesta região no final do Último Máximo Glacial. Durante um inventário do material das escavações arqueológicas , a maior parte do qual é mantida no Muséum de Toulouse, os cientistas examinaram uma grande concha de Charonia lampas ( caracol do mar ), que havia passado despercebida quando descoberta em 1931.

A ponta da concha é quebrada, formando uma abertura de 3,5 cm de diâmetro. Como esta é a parte mais difícil da casca, a quebra claramente não é acidental. Na extremidade oposta, a abertura da concha mostra traços de retoque (corte) e uma tomografia revelou que uma das primeiras bobinas está perfurada. Por fim, a concha foi decorada com um pigmento vermelho, hematita, característico da Caverna de Marsoulas, o que indica sua condição de objeto simbólico.

Para confirmar a hipótese de que essa concha servia para produzir sons, os cientistas contaram com a ajuda de um trompista, que conseguiu produzir três sons próximos às notas dó, dó sustenido e dó. Como a abertura era irregular e coberta por um revestimento, os pesquisadores presumem que um bocal também foi colocado, como é o caso de conchas mais recentes na coleção do Musée du quai Branly - Jacques Chirac. As impressões 3-D da concha permitirão que esta pista seja explorada e verifique se pode ser usada para produzir outras notas.

A primeira datação por carbono 14 da caverna, realizada em um pedaço de carvão e um fragmento de osso de urso do mesmo nível arqueológico da concha, forneceu uma data de cerca de 18 mil anos. Isso torna a concha Marsoulas o mais antigo instrumento de sopro de seu tipo: até o momento, apenas flautas foram descobertas em contextos anteriores do Paleolítico Superior europeu; as conchas encontradas fora da Europa são muito mais recentes.

Reconstrução do instrumento que está sendo tocado. Ao fundo, um búfalo pontilhado
vermelho decora as paredes da Caverna Marsoulas; motivos semelhantes decoram o
instrumento. Crédito: © Carole Fritz et al. 2021 / desenho: Gilles Tosello

Além de nos imergir nos sons produzidos pelos nossos ancestrais Madaleninos, esta concha reforça a ideia de trocas entre os Pirenéus e a costa atlântica, a mais de 200 quilômetros de distância.

 

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