Humanidades

Epidemia possivelmente causou colapso populacional na África Central 1400-1600 anos atrás
Debates em curso sobre descolonização, restituição do patrimônio cultural africano e anti-racismo também renovaram o interesse na colonização europeia da África Central, mesmo que tenha sido um período relativamente curto na longa e agitada
Por Universidade de Ghent - 12/02/2021


Em busca de evidências dos primeiros assentamentos de falantes Bantu ao sul da floresta tropical do Congo: escavações arqueológicas em Mukila (Província de Kwango, República Democrática do Congo) como parte do projeto BantuFirst. Crédito: © Dirk Seidensticker 2018

Um novo estudo publicado na revista Science Advances mostra que as comunidades de língua bantu na floresta tropical do Congo sofreram um grande colapso populacional de 1600 a 1400 anos atrás, provavelmente devido a uma prolongada epidemia de doença, e que o reassentamento significativo não reiniciou até cerca de 1000 anos atrás. Essas descobertas revisam a história da população de pelo menos sete países africanos atuais (Camarões, República Centro-Africana, República Democrática do Congo, República do Congo, Gabão, Guiné Equatorial e Angola) e desafia a crença comum de que o  assentamento da África Central por comunidades de língua bantu foi um processo contínuo de cerca de 4000 anos atrás até o início do comércio transatlântico de escravos.

Debates em curso sobre descolonização, restituição do patrimônio cultural africano e anti-racismo também renovaram o interesse na colonização europeia da África Central, mesmo que tenha sido um período relativamente curto na longa e agitada história da região. Os humanos modernos viveram nas savanas da África Central várias dezenas de milhares de anos antes de emergirem na Europa. Além disso, na floresta tropical do Congo nossos ancestrais superaram muitos desafios muito antes da primeira expedição europeia atravessá-la, como mostrado novamente neste estudo publicado recentemente.

Método de pesquisa interdisciplinar único

Como parte de um projeto de pesquisa interdisciplinar que examina as interconexões entre a migração humana, a disseminação da linguagem, as mudanças climáticas e a agricultura precoce na África Central pré-colonial, o estudo atual combina uma análise abrangente de todas as datas de radiocarbono arqueológicas disponíveis como um proxy para a atividade humana e flutuação demográfica com uma análise abrangente da diversidade e distribuição de estilos de cerâmica como um substituto para o desenvolvimento socioeconômico. Esses registros arqueológicos bem datados foram posteriormente comparados neste estudo com evidências genéticas e linguísticas para obter novos insights sobre a antiga história de assentamento de populações de língua bantu na floresta tropical do Congo.

cada um deles caracterizado por estilos de cerâmica distintos que primeiro passaram por uma fase de ampla expansão seguida por uma fase de regionalização com muitos outros estilos de cerâmica locais. Sendo a cerâmica um dos poucos itens materiais do patrimônio cultural que sobreviveu à devastação do tempo, este é um passo importante para a arqueologia da África Central. "
 
Novos insights sobre a polêmica expansão Bantu

A propagação inicial de pessoas de língua bantu de sua terra natal na fronteira entre a Nigéria e Camarões em direção ao leste e sul da África, começando há cerca de 4000 anos, é única no mundo devido à sua magnitude, ritmo rápido e adaptação a múltiplas ecozonas. Essa disseminação teve um impacto importante na paisagem linguística, demográfica e cultural do continente. As línguas Bantu constituem a maior família de línguas da África: cerca de um em cada três africanos fala uma ou várias línguas Bantu.

Do ponto de vista científico, isso apresenta novos desafios para o uso de dados linguísticos para reconstruir a história da África. De maneira mais geral, nosso estudo mostra que as sociedades africanas enfrentaram sérias catástrofes muito antes do comércio transatlântico de escravos e da colonização europeia e tiveram a resiliência para superá-las. Isso é esperançoso. "

Uma epidemia prolongada como causa do colapso populacional?

tem uma presença de longa data na África Central. Uma cepa particular, ainda encontrada hoje na RDC, Zâmbia, Quênia e Uganda, prevaleceu na África Central por pelo menos 300 anos e é a cepa viva mais antiga intimamente relacionada à linhagem que causou a Peste Negra na Europa do século 14. Portanto, consideramos uma pandemia prolongada de peste como uma hipótese plausível para o declínio populacional supra-regional observado na África Central do século V ao VI ”. prevaleceu na África Central por pelo menos 300 anos e é a linhagem viva mais antiga intimamente relacionada à linhagem que causou a Peste Negra na Europa do século 14. Portanto, consideramos uma pandemia prolongada de peste como uma hipótese plausível para o declínio populacional supra-regional observado na África Central do século V ao VI ”. prevaleceu na África Central por pelo menos 300 anos e é a linhagem viva mais antiga intimamente relacionada à linhagem que causou a Peste Negra na Europa do século 14. Portanto, consideramos uma pandemia prolongada de peste como uma hipótese plausível para o declínio populacional supra-regional observado na África Central do século V ao VI ”.

 

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