Humanidades

O primeiro bloqueio COVID-19 custou a hospitalidade do Reino Unido e as ruas da cidade £ 45 bilhões em faturamento, estimam os pesquisadores
No entanto, os supermercados e varejistas online do Reino Unido ganharam £ 4 bilhões adicionais cada, graças ao bloqueio do coronavírus que começou em março do ano passado, de acordo com modelos econométricos.
Por Fred Lewsey - 18/02/2021


Centro de Leeds durante o primeiro bloqueio no Reino Unido - Crédito: Gary Butterfield

Quando as pessoas são forçadas a experimentar, isso pode levar a mudanças de comportamento que duram muito além da vida de uma crise

Shaun Larcom

O primeiro bloqueio nacional do Reino Unido em março de 2020 e suas consequências imediatas viram uma mudança massiva nos hábitos do consumidor que foi inicialmente obrigatória, mas perdurou enquanto as lojas e restaurantes abriam, mas os riscos do vírus permaneceram.  

Um novo estudo das universidades de Cambridge e Newcastle usou dados do ONS para comparar varejo, hotelaria e vendas online no Reino Unido entre março e agosto de 2020 com valores médios para os mesmos meses para os anos 2010-2019.

Os pesquisadores adotaram uma abordagem normalmente usada para estimar o excesso de mortes cumulativas para tentar medir o impacto do choque COVID-19 nas vendas de varejistas e restaurantes do Reino Unido.

Eles dizem que seus modelos econômicos sugerem que as lojas que vendem predominantemente alimentos, como supermercados, tiveram um aumento de 5-10% nas vendas no bloqueio, somando um adicional de £ 4 bilhões em ganhos acima das expectativas de “negócios como de costume”.

Isso é “consistente com estoques em grande escala”, dizem eles, enquanto as pessoas se preparavam para um futuro indefinido de refeições caseiras.

Com muitas lojas fechadas e as pessoas presas dentro de casa, as vendas online experimentaram um grande impulso, atingindo um pico cerca de um terço acima das estimativas de business-as-usual durante o primeiro bloqueio - um aumento que chega a £ 4 bilhões adicionais.

Lojas de rua não alimentícias, aquelas que vendem de tudo, de livros a roupas, viram as vendas evaporar durante o primeiro bloqueio, quando tiveram que fechar, custando cerca de £ 20 bilhões em faturamento. As vendas voltaram ao normal depois que o bloqueio nacional foi suspenso.

O déficit para bares, pubs e restaurantes foi “dramático”, dizem os pesquisadores, com o primeiro bloqueio no Reino Unido fazendo com que as vendas caíssem em até 90% abaixo do nível de business as usual, equivalendo a uma perda de receita de cerca de £ 25 bilhões.

As vendas de hospitalidade tiveram alguma recuperação após o bloqueio, com esquemas governamentais como 'Eat Out to Help Out', mas ainda estavam 25% abaixo das receitas estimadas de business-as-usual no final do verão. 

Escrevendo na revista Global Food Security , os pesquisadores dizem que não encontraram evidências de uma queda pós-bloqueio nas vendas das lojas de alimentos, pois as pessoas esgotaram seus estoques, ou um "excesso" na rua devido à "demanda reprimida" durante confinamento.

"Restrições de bloqueio levaram a mudanças de comportamento em consumidores e varejistas que causaram grandes flutuações nas vendas", disse o Dr. Shaun Larcom, da Universidade de Cambridge, que foi coautor do estudo com seu colega de Cambridge, Dr. Po-Wen She e o Dr. Luca Panzone, do Newcastle University.   

“A frequência de compras reduziu drasticamente e o número de pessoas desapareceu de muitas áreas comerciais, com as pessoas acessando a Internet ou usando os pontos de venda locais em áreas residenciais quando precisavam fazer compras.”

“As consequências do bloqueio, como longas filas fora dos supermercados, levaram à 'experimentação forçada'. Os consumidores tiveram que explorar novos métodos de compra ”, disse Larcom, do Departamento de Economia Territorial de Cambridge.

“Muitas pessoas compraram online pela primeira vez. Eles também compravam diretamente de atacadistas ou mesmo de fazendas e testavam diferentes tipos de comida caseira. Quando as pessoas são forçadas a experimentar, isso pode levar a mudanças de comportamento que duram muito além da vida de uma crise. ”

O pesquisador diz que, embora as vendas online tenham atingido o pico durante o bloqueio, permaneceram acima dos níveis pré-bloqueio em agosto de 2020, o que eles sugerem podem ser os primeiros sinais de uma “mudança estrutural” mais permanente nos hábitos de compra.

Relatórios recentes da mídia sugerem que o Tesouro do Reino Unido está considerando um imposto único para varejistas online que viram os lucros aumentados pelos bloqueios.

Em fevereiro de 2020, as lojas que vendem principalmente alimentos tiveram números de vendas quase idênticos às estimativas business-as-usual (BAU) produzidas pelos modelos econométricos dos pesquisadores: £ 12,6 bilhões. As vendas de março ficaram em £ 17,5 bilhões - cerca de 10% acima das estimativas de £ 16 bilhões de BAU - mas voltaram aos níveis de BAU em julho.

Para o varejo online, as vendas divergiram drasticamente das estimativas de BAU em maio - £ 5,3 bilhões contra um valor previsto de £ 4,1 bilhões (+ 29%) - e atingiram um pico em junho de £ 6,8 bilhões em comparação com a estimativa de £ 5 bilhões de BAU (+ 36%) . Embora as vendas online tenham começado a cair, ainda estavam acima das estimativas do BAU no final do verão.

As lojas não alimentícias tiveram números de vendas de fevereiro quase iguais às estimativas do BAU: £ 11,6 e £ 11,9 bilhões, respectivamente. As vendas reais despencaram com o início da pandemia, com um nadir de £ 5,9 bilhões em abril, em comparação com as estimativas do BAU de £ 13 bilhões (-54,6%). As vendas então começaram a se recuperar e, em agosto, ficaram atrás das estimativas da BAU.

As vendas em “serviços de serviço de alimentos e bebidas” foram as que mais sofreram em termos de perda de receita. Em fevereiro, o faturamento foi de £ 5,7 bilhões, pouco abaixo da estimativa de £ 6 bilhões do BAU. Em março, esse valor caiu para £ 4,3 bilhões, contra uma previsão de £ 6,7 bilhões.

As vendas de abril para bares, pubs e restaurantes foram de apenas £ 0,7 bilhão, em comparação com uma estimativa do BAU de £ 6,7 bilhões: uma queda aproximada de 90%. Embora essa lacuna tenha diminuído, ela permaneceu surpreendente. Mesmo com o esquema 'Eat Out to Help Out', as vendas de agosto foram de £ 5,2 bilhões, em comparação com uma estimativa do BAU de £ 7 bilhões (-25%).

“Compreender o impacto monetário da pandemia é importante para avaliar a magnitude dos danos e pode ajudar o governo a projetar políticas para ajudar esses setores”, disse Panzone, da Universidade de Newcastle.

“Os varejistas de serviços alimentícios e não alimentícios perderam uma grande parte de seus negócios anuais, em comparação com lojas de alimentos e varejistas online que realmente lucraram com o bloqueio. Abordagens de políticas de tamanho único no varejo não funcionam ”, disse ele.

 

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