Humanidades

Depressão, ansiedade, solidão estão atingindo seu pico em estudantes universitários
Um ponto positivo potencial da pesquisa foi que o estigma em torno da saúde mental continua a desaparecer.
Por Kat J. McAlpine - 20/02/2021


Dra. Sarah Ketchen Lipson é pesquisadora de saúde mental da Universidade de Boston e coinvestigadora principal da pesquisa nacional da Healthy Minds Network. Crédito: Cydney Scott, Boston University

Uma pesquisa feita por um pesquisador da Universidade de Boston com quase 33.000 estudantes universitários em todo o país revela que a prevalência de depressão e ansiedade em jovens continua a aumentar, agora atingindo seus níveis mais altos, um sinal dos fatores de estresse crescentes devido à pandemia do coronavírus, agitação política , e racismo sistêmico e desigualdade.

"Metade dos alunos no outono de 2020 foi testada positivamente para depressão e / ou ansiedade", disse Sarah Ketchen Lipson, psicóloga da Universidade de Boston pesquisadora de saúde e coinvestigadora principal da pesquisa nacional publicada em 11 de fevereiro de 2021, que foi administrada online durante o semestre do outono de 2020 por meio da Rede de Mentes Saudáveis. A pesquisa revela ainda que 83 por cento dos estudantes disseram que sua saúde mental afetou negativamente seu desempenho acadêmico no mês passado, e que dois terços dos estudantes universitários estão lutando contra a solidão e se sentindo isolados - uma prevalência alta de todos os tempos que reflete o pedágio da pandemia e do distanciamento social necessário para controlá-la.

Lipson, professor assistente de direito, política e gestão de saúde da Escola de Saúde Pública da BU, diz que as descobertas da pesquisa ressaltam a necessidade de professores e professores universitários estabelecerem mecanismos que possam acomodar as necessidades de saúde mental dos alunos.

"O corpo docente precisa ser flexível com os prazos e lembrar aos alunos que seu talento não é apenas demonstrado pela capacidade de obter uma nota alta durante um semestre desafiador", diz Lipson.

Ela acrescenta que os instrutores podem proteger a saúde mental dos alunos tendo as tarefas para as 17h, em vez da meia-noite ou 9h, horários que Lipson diz que podem encorajar os alunos a irem para a cama mais tarde e perder um sono valioso para cumprir esses prazos.

Especialmente em salas de aula menores, onde um ausência de aluno pode ser mais perceptível do que em palestras maiores, os instrutores que perceberem que alguém faltou às aulas devem entrar em contato com o aluno diretamente para perguntar como ele está.

"Mesmo em turmas maiores, onde o alcance 1: 1 é mais difícil, os instrutores podem enviar e-mails para toda a classe reforçando a ideia de que eles se preocupam com seus alunos não apenas como alunos, mas como pessoas, e divulgando informações sobre os recursos do campus para saúde mental e bem-estar". Lipson diz.
 
E, crucialmente, diz ela, os professores devem ter em mente que o fardo da saúde mental não é o mesmo em todos os grupos demográficos dos alunos. “Estudantes negros e estudantes de baixa renda têm maior probabilidade de sofrer a perda de um ente querido devido ao COVID”, diz Lipson. Eles também são "mais propensos a enfrentar problemas financeiros". Todos esses fatores podem impactar negativamente a saúde mental e o desempenho acadêmico "maneiras profundas", diz ela.

Em um nível superior dentro de faculdades e universidades, diz Lipson, os administradores devem se concentrar em fornecer aos alunos serviços de saúde mental que enfatizem a prevenção, enfrentamento e resiliência. Os dados da pesquisa do outono de 2020 revelaram uma "lacuna de tratamento" significativa, o que significa que muitos alunos com teste positivo para depressão ou ansiedade não recebem serviços de saúde mental.

“Frequentemente, os alunos só procuram ajuda quando se encontram em uma crise de saúde mental, exigindo recursos mais urgentes”, diz Lipson. "Mas como podemos criar sistemas para promover o bem-estar antes que eles atinjam esse ponto?" Ela tem uma sugestão: "Todos os alunos devem receber educação em saúde mental, de preferência como parte do currículo obrigatório."

Também é importante observar, diz ela, que os desafios crescentes de saúde mental não são exclusivos do ambiente universitário - em vez disso, os resultados da pesquisa são consistentes com uma tendência mais ampla de declínio da saúde mental em adolescentes e jovens adultos. “Acho que a saúde mental está piorando [em toda a população dos Estados Unidos] e, além disso, agora estamos coletando mais dados sobre essas tendências do que antes”, diz Lipson. “Sabemos que o estigma da saúde mental está diminuindo e essa é uma das principais razões pelas quais somos capazes de coletar melhores dados. As pessoas estão sendo mais abertas, tendo mais diálogo sobre isso e somos capazes de identificar melhor que as pessoas estão lutando. "

A piora da saúde mental dos americanos, de forma mais ampla, diz Lipson, pode ser devido a uma confluência de fatores: a pandemia, o impacto da mídia social e a mudança de valores sociais que estão se tornando mais extrinsecamente motivados (uma carreira de sucesso, ganhar mais dinheiro, obter mais seguidores e curtidas), ao invés de motivado intrinsecamente (ser um bom membro da comunidade).

O peso esmagador das pressões financeiras históricas é um fardo adicional. “A dívida do aluno é tão estressante”, diz Lipson. "Quanto mais dívidas você tem, mais você está predisposto a sentir ansiedade. E pesquisas indicam que o suicídio está diretamente ligado ao bem-estar financeiro."

Com mais de 22 milhões de jovens matriculados em faculdades e universidades dos Estados Unidos, "e com os anos de vida universitários tradicionais coincidindo com a idade de início das doenças mentais ao longo da vida", Lipson enfatiza que o ensino superior é um ambiente crucial onde a prevenção e o tratamento podem fazer uma diferença.

Um ponto positivo potencial da pesquisa foi que o estigma em torno da saúde mental continua a desaparecer. Os resultados revelam que 94 por cento dos alunos dizem que não julgariam alguém por procurar ajuda para saúde mental , o que Lipson diz ser um indicador que também se correlaciona com a probabilidade de os alunos procurarem ajuda durante uma crise pessoal (embora, paradoxalmente, quase metade dos alunos afirma perceber que os outros podem ter uma opinião negativa sobre eles se procurassem ajuda).

“Somos mais severos conosco e mais críticos de nós mesmos do que com as outras pessoas - chamamos isso de estigma percebido versus pessoal”, diz Lipson. "Os alunos precisam perceber que seus colegas não estão julgando você."

 

.
.

Leia mais a seguir