Humanidades

Os custos surpreendentes do seguro saúde
Um novo estudo descobriu que lidar com administradores de seguro saúde custa bilhões à economia dos EUA em tempo de trabalho desperdiçado e produtividade perdida.
Por Edmund L. Andrews - 25/02/2021


A complexidade administrativa é a maior fonte de desperdício no setor de saúde. | iStock / Chinnapong

Parece que todo mundo tem uma história de terror sobre seguro saúde: debates kafkianos com agentes robóticos sobre o que é e o que não é coberto. Enormes contas de um médico que você não conhecia estava "fora da rede". Reembolsos que levam meses para serem processados.

Não é nenhum segredo que o sistema de saúde nos Estados Unidos está emaranhado em uma burocracia desnecessária. Um estudo em 2019 estimou que a complexidade administrativa era a maior fonte de desperdício em saúde - maior ainda do que fraude ou preços excessivos - e impõe um custo anual de US $ 265 bilhões.

A verdadeira extensão desse desperdício, de acordo com um novo estudo liderado por Jeffrey Pfeffer na Stanford Graduate School of Business, é ainda mais chocante. Pfeffer e seus colegas descobriram que a “lama” administrativa no seguro saúde custa aos empregadores e à economia bilhões de dólares em tempo de trabalho desperdiçado, estresse do funcionário, absenteísmo e redução da produtividade.

Especificamente, estimam os pesquisadores, a economia perde US $ 21,6 bilhões por ano simplesmente com o tempo que os funcionários passam ao telefone com representantes de planos de saúde. Além disso, o estudo estima que as empresas perdem US $ 26 bilhões por ano com ausências extras por parte de funcionários que precisam lidar com administradores de benefícios de saúde e US $ 95 bilhões com a produtividade reduzida que surge porque as pessoas que passam tempo ao telefone com as seguradoras de saúde estão menos satisfeitas com seus empregos. Todas essas perdas de peso morto para a economia poderiam ser diminuídas se os empregadores responsabilizassem os administradores de benefícios pela redução dos aborrecimentos administrativos no sistema.

The Drain On Productivity

Se isso soa apenas como reclamação, não é. Pfeffer se juntou a pesquisadores da Gallup, a empresa de pesquisas, para avaliar quanto tempo os funcionários passam ao telefone com administradores de benefícios e como esses encontros afetam seu trabalho.

“Até agora, a maior parte da pesquisa sobre lodo de saúde tem se concentrado nos custos de papelada incorridos por prestadores de cuidados de saúde, como médicos e hospitais,” diz Pfeffer. “Nossa nova reviravolta, que eu não posso acreditar que ninguém olhou antes, é quanto tempo do funcionário é desperdiçado e o efeito mensurável desse tempo no estresse do funcionário, esgotamento, aumento de ausência e diminuição da satisfação no trabalho.”

Os coautores de Pfeffer são Dan Witters, diretor de pesquisa do Índice Nacional de Saúde e Bem-estar da Gallup; Sangeeta Agrawal, pesquisadora da Gallup em análise preditiva; e James K. Harter, cientista-chefe da prática de gerenciamento do local de trabalho da Gallup.

Se você não responsabilizar as seguradoras de saúde, não deve esperar que façam um trabalho particularmente bom - e elas não fazem.

Jeffrey Pfeffer

A equipe começou pesquisando as pessoas sobre quanto tempo elas haviam passado ao telefone na semana anterior com administradores de planos de saúde. Os pesquisadores usaram dados coletados em pesquisas do Gallup Panel, um grupo de 100.000 membros formado em 2004 e projetado para representar toda a população adulta dos Estados Unidos. As pesquisas empregadas neste estudo tiveram um tamanho de amostra de cerca de 6.200 pessoas.

Há semanas, é claro, em que as pessoas simplesmente não falam com suas seguradoras de saúde. Mas, em média, os entrevistados relataram passar quase três minutos de tempo de trabalho e 5,5 minutos no total durante a semana anterior nessas ligações. Extrapolando isso para cerca de 130 milhões de trabalhadores em tempo integral nos Estados Unidos, a um custo médio por trabalhador de US $ 37 por hora, essas ligações somaram um custo nacional de US $ 414 milhões por semana em tempo de trabalho perdido. Funcionários de meio período contribuíram com outros US $ 50 milhões em trabalho perdido por semana. Ao todo, o custo anual da perda de trabalho chega a US $ 21 bilhões - desperdiçados enquanto se fala ao telefone com representantes de planos de saúde.

“É aritmética simples”, diz Pfeffer.

O impacto no moral do trabalhador

O próximo passo foi verificar se esses encontros deixavam as pessoas mais insatisfeitas e menos engajadas no trabalho.

Com certeza, as pessoas que conversaram com um administrador de benefícios estavam significativamente menos satisfeitas com seus empregos e com maior probabilidade de faltar ao trabalho.

Mesmo quando os pesquisadores controlaram a saúde auto-relatada das pessoas, aqueles que haviam conversado com uma pessoa de benefícios na semana anterior tinham 10% menos probabilidade de ficarem satisfeitos com seu local de trabalho e 14% menos probabilidade de se sentirem envolvidos. Eles também eram mais propensos a fazer suas empresas pagarem por seu descontentamento: os funcionários que conversaram com um administrador de benefícios tinham 35% mais probabilidade de faltar um dia ou mais ao trabalho, totalizando um custo anual nacional de US $ 26 bilhões.

Baseando-se em uma extensa pesquisa sobre a ligação entre a satisfação no trabalho dos trabalhadores e a produtividade, Pfeffer e seus colegas estimam que a redução da satisfação no trabalho decorrente de passar tempo ao telefone com seguradoras de saúde está custando ao país um adicional de US $ 95 bilhões anuais em redução da produtividade.

Pfeffer reconhece que mergulhou no assunto por causa de sua própria frustração com o Blue Shield of California, uma experiência sobre a qual ele escreve em seu próximo livro, I've Got the Blues: What a Year with California Blue Shield me ensinou sobre o que há de errado com o da América Assistência médica patrocinada pelo empregador - e como consertar.

Quem é realmente o culpado?

Pfeffer diz que a culpa é menos das seguradoras do que das empresas que as contratam e não as responsabilizam.

“Os CEOs são os que deveriam se preocupar com isso, mas eles estão apenas interessados ​​em como reduzir os custos médicos diretos”, diz ele, “sem perceber que os custos indiretos de rotatividade, absenteísmo e produtividade diminuída são muitas vezes os custos diretos de problemas de saúde.

“Não responsabilizamos esses administradores externos. Não medimos quanto tempo leva para processar as reclamações, ou quanto aborrecimento estão causando aos funcionários, ou se estão de fato ajudando no recrutamento e retenção por meio de suas ações. Se você não responsabilizar as seguradoras de saúde, não deve esperar que façam um trabalho particularmente bom - e elas não fazem. ”

O resultado, continua Pfeffer, é que as empresas acabam pagando enormes quantias de dinheiro por benefícios de saúde para funcionários que não aumentam o moral dos funcionários por causa dos encargos impostos pelas seguradoras.

“As empresas dizem que oferecem seguro saúde para atrair e reter talentos, mas estão oferecendo um benefício que é administrado de forma que muitas vezes não parece um benefício”, diz Pfeffer. “Se os empregadores selecionassem seguradoras de saúde com melhor desempenho e se livrassem daquelas que são administrativamente ineficientes, eles obteriam mais valor pelo dinheiro que estão gastando.”

 

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