Humanidades

O professor de inglês Chang-rae Lee exercita um novo músculo em seu último romance
O protagonista do livro de Lee, My Year Abroad, inspira-se em seu trabalho como professor de estudantes universitários.
Por Vignesh Ramachandran - 25/02/2021

Chang-rae Lee diz que nunca quer escrever o mesmo livro duas vezes - então, em seu último trabalho, o autor aclamado pela crítica experimenta um músculo diferente.

Chang-rae Lee
(Crédito da imagem: Michelle Lee)

Lee , que é o professor de Ward W. e Priscilla B. Woods no departamento de inglês da Escola de Humanidades e Ciências , publicou seu sexto romance este mês. My Year Abroad  (Riverhead Books) é sobre um estudante universitário que faz uma viagem ao redor do mundo com um empresário sino-americano, assim como a vida doméstica que o protagonista vive depois. Lee diz que os leitores podem ficar bastante surpresos com este novo romance.

“É um tipo de livro muito diferente para mim”, disse ele. “Tem uma energia e aberturas diferentes de alguns dos meus romances anteriores. Mas acho que preocupações semelhantes perduram. ”

Os livros de Lee frequentemente exploram tópicos de raça, classe e a experiência do imigrante. “Por um quarto de século agora, de livro em livro, ele explorou os temas sempre urgentes de alienação, assimilação e identidade com segurança e acuidade incomparáveis”, o autor Jhumpa Lahiri disse em um comunicado à imprensa para o livro. “Ele redefiniu não apenas o que significa ser americano, mas também o próprio tecido do Grande Romance Americano.”

“É um tipo de livro muito diferente para mim”, disse ele. “Tem uma energia e aberturas diferentes de alguns dos meus romances anteriores. Mas acho que preocupações semelhantes perduram. ”


Ele é especialmente conhecido por seu livro de 1995 Native Speaker, que ganhou o prestigioso prêmio da Fundação Hemingway / PEN. Seu livro de 2010, The Surrendered, foi finalista do Prêmio Pulitzer de ficção. Embora My Year Abroad inclua temas de busca de sentimento de pertença e identidade, ele tem um ritmo e cadência diferentes de seus outros trabalhos. Normalmente, Lee escreve com narradores ou perspectivas de terceira pessoa com um tom tranquilo de circunspecção. “Este não é nada disso - é solto, turbulento, profano, confuso”, disse ele.

Lee, 55, diz que foi inspirado pelos adultos em idade universitária que teve a chance de observar de perto por ser professor em Stanford. O jovem narrador de 20 anos do livro, Tiller, é um amálgama das experiências de Lee com seus próprios alunos ao longo dos anos, suas filhas em torno dessa idade e a pessoa que ele era naquela época. Mas Tiller não é tão “sobrecarregado, confiante ou competente” como seus alunos de Stanford, Lee admitiu. “Ele é decididamente o oposto. Mas ele tem todas essas capacidades e talentos ocultos, que aparecem no decorrer de suas viagens. ”

“Eu não queria que fosse apenas um conto de aventura convencional. Embora eu tenha gostado dessas narrativas, também as achei um pouco insatisfatórias ”, disse Lee. É por isso que o livro alterna entre um conto de aventura e um drama doméstico, alternando histórias que exploram questões como se o herói está resolvido, como ele absorveu tudo o que vivencia em suas angústias e o que está enfrentando agora. “Eu queria ter certeza de contar essa outra história também.”

Após a aventura de viagem de Tiller com um empresário chinês-americano chamado Pong, ele reflete sobre sua vida um ano depois, enquanto se estabelece com uma jovem mãe e seu filho em uma monótona cidade suburbana. O cenário, bem como o subúrbio chique de Tiller, foram influenciados pela própria vida de Lee. Ele se mudou com sua família da Coreia do Sul para os Estados Unidos quando tinha 3 anos, e acabou crescendo nos subúrbios da cidade de Nova York, no Condado de Westchester; ele morou em Princeton antes de se mudar para a Califórnia. “Os subúrbios são maravilhosos para uma sensação de segurança, estabilidade, proteção, mas também podem ser letais e ilusórios em termos do que realmente está acontecendo no mundo”, disse Lee. “Então aquela dança entre conforto e segurança - e estar entorpecido - é algo que sempre me fascinou.”

Lee diz que escreveu partes do livro durante um período de transição em sua vida. Depois de ensinar escrita criativa em Princeton por muitos anos, ele teve a oportunidade de vir para Stanford. Lee mudou-se com a família para a Bay Area e se juntou ao corpo docente de Stanford em 2016. “Acho que a novidade em minha vida durante este período também encontrou expressão em toda a novidade que Tiller experimentou.”

O personagem de Tiller é 12,5 por cento - ou um oitavo - asiático. Lee disse que queria que a herança de seu protagonista fosse uma fonte de curiosidade, mas não um tema dominante. “Eu queria que fosse uma característica pequena, mas constante em sua vida que não parecia muito importante para ele, mas talvez esteja crescendo em importância”.

Enquanto My Year Abroad explora temas de mentoria, medo e perda, Lee diz que tudo se resume a um denominador universal. “Trata-se de tantas coisas, mas, em última análise: trata-se apenas da vida.”

 

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