Humanidades

Saúde pública sob ataque
Principais autoridades de saúde compartilham relatos de assédio e outras lutas enquanto respondem ao COVID-19
Por Katie Pearce - 25/02/2021


Getty Images

Por quase um ano, uma equipe de segurança vigiou o principal funcionário da saúde pública em Santa Clara, Califórnia, a cada hora do dia. A proteção tornou-se necessária para Sara Cody depois de uma enxurrada de ameaças e assédio sobre a resposta de seu departamento de saúde ao COVID-19 - e-mails, cartas e até protestos em seu próprio jardim.

"Não é algo que eu esperaria que fosse para a saúde pública", disse Cody em um webcast na quinta-feira. "Normalmente somos pessoas que estão nos bastidores."

Vários funcionários de saúde importantes compartilharam relatos semelhantes de hostilidade e ataques durante o evento virtual , organizado pela Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. Enquanto tentam navegar na ciência em evolução e nas lutas de recursos da pandemia do coronavírus, as autoridades dizem que também lutaram contra a desinformação, a desconfiança, a política inflamada e os esforços orquestrados para minar sua experiência e autoridade. Às vezes, membros ofendidos do público os consideram inimigos ou alvos.

"QUANDO AS PESSOAS FICAM FRUSTRADAS E OUVEM QUE PRECISAM USAR MÁSCARAS E SE DISTANCIAR SOCIALMENTE, ELAS PRECISAM ENCONTRAR ALGUÉM PARA CULPAR."

Jennifer Bacani McKenny
Oficial de saúde, Condado de Wilson, Kansas

"Quando as pessoas ficam frustradas e ouvem que precisam usar máscaras e se distanciar socialmente, elas precisam encontrar alguém para culpar", disse Jennifer Bacani McKenny, oficial de saúde do condado de Wilson, Kansas. "Eles ... não podem realmente culpar um vírus que não podem ver, então tendem a culpar as pessoas, como as autoridades de saúde pública, que lhes dizem para fazer essas coisas."

Em uma reunião pública sobre mandatos de máscara em seu condado, disse McKenney, um xerife teve que escoltá-la para fora para sua proteção. Ela descreveu ter sido assediada nas redes sociais, tendo pessoas filmando sua propriedade privada e até mesmo recebendo críticas de alguns comissários eleitos.

Vários palestrantes citaram quinta-feira a necessidade de melhores sistemas para relatar e monitorar ameaças contra os trabalhadores de saúde pública. "Precisamos de um sistema nacional de vigilância para que possamos relatar incidentes aos [Centros de Controle e Prevenção de Doenças]", disse Beth Resnick , reitora assistente de prática e treinamento da Escola Bloomberg.

Os pesquisadores da Johns Hopkins, junto com a Associated Press e a Kaiser Health, coletaram dados sobre o fenômeno mais amplo . Eles descobriram que 190 funcionários de saúde pública nos Estados Unidos deixaram seus empregos entre março de 2020 e janeiro de 2021 - um número que representa apenas saídas de funcionários de alto escalão relatadas pela mídia. “O êxodo real, incluindo saídas de pessoal, é provavelmente muito maior”, disse Resnick.

Os pesquisadores também documentaram esforços legislativos em pelo menos 24 estados, até dezembro, para limitar a autoridade das agências de saúde pública.

Em comentários de abertura gravados durante o evento, Rochelle Walensky, ex-aluno da Johns Hopkins e nova diretora do CDC, reconheceu a dor e a exaustão que os profissionais de saúde pública sofreram, enquanto os lembrava da necessidade contínua de seus papéis, já que as mortes por coronavírus nos EUA ultrapassam 500.000 .

"Esta pandemia destacou nossa infraestrutura central de saúde pública há muito negligenciada, com poucos recursos e frágil. Isso deve ser tratado", disse Walensky. "Também temos uma nação para vacinar contra COVID-19 - 300 milhões de pessoas. Líderes e equipes de saúde pública - vocês são a fonte confiável para o público."

A Escola de Saúde Pública de Bloomberg apresentou uma convocação oficial, We Stand By Public Health , que estabelece três objetivos principais: parar o assédio da força de trabalho de saúde pública, rejeitar esforços para marginalizar funcionários e profissionais de saúde pública e revitalizar a saúde pública agências.

A Associação Nacional de Funcionários de Saúde Municipais e Municipais, a Coalizão de Saúde das Grandes Cidades e a Associação de Funcionários de Saúde Territoriais e Estaduais fizeram parceria com a Johns Hopkins na campanha e co-sediaram o evento de quinta-feira. Um vídeo completo do webcast está disponível online .

 

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