Humanidades

A Iniciativa Future Founders visa aumentar o empreendedorismo feminino em biotecnologia
O corpo docente do MIT colabora com membros da comunidade de biotecnologia da área de Boston para comercializar as descobertas femininas e promover o empreendedorismo feminino.
Por Kate S. Petersen - 26/02/2021


A Future Founders Initiative visa aumentar a fração de professoras do MIT que fundaram empresas de menos de 10% para 25% até 2024.

A disparidade de gênero na biotecnologia realmente chamou a atenção de Sangeeta Bhatia enquanto ela estava em licença sabática. Bhatia levou um ano para se concentrar em sua empresa de biotecnologia, a Glympse Bio . A startup, inspirada pelos avanços da bioengenharia no laboratório de Bhatia no MIT, avança a tecnologia de biossensor e agora é bem financiada. Mas em 2018, Bhatia teve que fazer o que todos os fundadores de startups têm que fazer - apresentar ideias e cortejar investidores.

“Tenho defendido a igualdade de gênero em toda a minha carreira”, diz Bhatia, o professor John e Dorothy Wilson de Ciências da Saúde e Tecnologia e Engenharia Elétrica e Ciência da Computação, e membro do Instituto Koch para Pesquisa Integrativa do Câncer do MIT e do Instituto de Engenharia Médica e Ciência. “Quando me tornei um empresário ... isso simplesmente caiu sobre mim com tanta força que quase todas as salas que eu armei eram uma sala cheia de homens. Havia muito poucas mulheres com as chaves do capital de que minha empresa precisava. ”

Bhatia, em colaboração com a professora de neurociência do MIT e a presidente Emerita Susan Hockfield e a proeminente professora de biologia da MIT Amgen Emerita Nancy Hopkins, lançou a Future Founders Initiative em 2020 para aumentar o número de mulheres docentes que começam empresas de biotecnologia. A iniciativa tem metas ambiciosas, incluindo aumentar a fração de docentes do MIT que fundaram empresas de menos de 10% para 25% até 2024.

A primeira fase da iniciativa começou no semestre passado com o Boot Camp Future Founders, liderado por Bhatia e Harvey Lodish, professor de biologia e engenharia biomédica; é uma remota série de palestras bimestrais de acadêmicos bem-sucedidos que começaram empresas a traduzir tecnologias de seus laboratórios em terapêuticas, dispositivos médicos e diagnósticos para necessidades médicas não atendidas.

Na segunda fase, os organizadores do Future Founders planejam cultivar um grupo de fundadores em potencial recrutados na série do Boot Camp. Isso envolverá a facilitação de networking e construção de comunidade entre a coorte e também a oferta de uma série de workshops “Startup 101”.

40 empresas desaparecidas

A Future Founders Initiative, que dá as boas-vindas a professores, pós-docs e estudantes da Universidade de Harvard, é um produto de conversas e trabalho organizacional entre as partes interessadas de toda a comunidade biotecnológica mais ampla da Grande Boston, uma região reconhecida internacionalmente como um centro de inovação biotecnológica.

Quando Bhatia voltou de seu ano sabático em 2018, na cerimônia anual de premiação da Xconomy, ela apresentou Hopkins ao prêmio Xconomy pelo conjunto de sua obra. Hockfield estava na plateia naquela noite, e os três acabaram discutindo sua preocupação comum de que muito poucas professoras fundaram empresas de biotecnologia. Eles se comprometeram a ajudar a mudar essa demografia, mas perceberam que precisariam de ambos os dados para ilustrar a disparidade e catalisar uma conversa entre um amplo grupo de interessados ​​da área metropolitana de Boston.

Eles formaram o Boston Biotech Working Group e organizaram uma série de jantares na Academia Americana de Artes e Ciências para discutir o assunto. Eles descobriram que suas perspectivas eram amplamente compartilhadas.

“O que reconhecemos como um grupo, que incluía capitalistas de risco, reitores, empresários, líderes acadêmicos e pessoas da mídia, foi que parecia, se olharmos para a região, que as mulheres estavam subfundando em proporção aos homens, ”Disse Bhatia.

A análise dos dados confirmou ainda mais suas suspeitas. Com o apoio da Sloan Foundation, Hopkins, Bhatia e Hockfield recrutaram um professor de empreendedorismo da Simmons University Business School para analisar bancos de dados disponíveis publicamente e descobriram que mulheres haviam fundado menos de 10 por cento das 250 startups de biotecnologia criadas por professores do MIT, embora 22 por cento do corpo docente do MIT são mulheres. A partir desses dados, eles estimaram que se o corpo docente feminino em apenas sete dos 14 departamentos de ciência e engenharia do MIT que foram analisados ​​tivessem fundado startups na proporção do corpo docente masculino, haveria 40 firmas de biotecnologia adicionais hoje.

“Isso significa mais 40 medicamentos em potencial”, disse Bhatia. “O impacto social disso é muito importante. É uma oportunidade perdida. ”

Os membros da comunidade de capital de risco de Boston, alguns dos quais compareceram aos jantares do Boston Biotech Working Group, responderam comprometendo-se a diversificar os conselhos de administração das empresas onde ocupavam posições de poder. A promessa, que foi assinada pela Polaris Partners e F-Prime Capital, entre outros, visa aumentar a representação feminina nos conselhos para 25 por cento nos próximos dois anos.

Parte da conversa

Embora as razões para a disparidade de gênero no empreendedorismo de biotecnologia sejam multifacetadas, esse esforço dos capitalistas de risco é importante para abordar o que Bhatia suspeita ser pelo menos parte da razão para o desaparecimento de empresas.

A parte inicial de uma nova empresa de biotecnologia depende de relacionamentos, conexões e acesso a informações e recursos. Quem um professor conhece pode ser mais importante do que a qualidade ou o potencial de sua tecnologia inovadora quando se trata de obter financiamento e suporte.

“Uma hipótese é que as mulheres não fazem parte da conversa, não fazem parte do ecossistema”, diz Bhatia. “Eles estão sub-representados em conselhos consultivos científicos. Eles estão sub-representados na sala de reuniões. Eles têm menos conectividade com os capitalistas de risco e menos acesso ao capital. ”

A Future Founders representa um esforço institucional para ampliar “a conversa” para incluir as mulheres que desejam participar, desenvolvendo uma cultura inclusiva que incentiva e normaliza as atividades empreendedoras para docentes do sexo feminino

Seu primeiro piloto é uma série de boot camp com o objetivo de “desmistificar [startups], mas também motivar as pessoas sobre o impacto que você pode ter por esse caminho”, de acordo com Bhatia. “Escrever uma publicação é ótimo, mas se você sonha com um impacto em uma dimensão diferente ... isso pode realmente ser um caminho a seguir”.

Bhatia diz que a Future Founders parece ter atingido um nervo. Embora tenha sido apenas ligeiramente promovido no início de um semestre impactado pela pandemia, eles tiveram 400 participantes se inscrevendo para os bate-papos online. Por causa da plataforma virtual, os organizadores decidiram não restringir o acesso à série de boot camp. Eles ficaram felizes ao ver o interesse de alunos e pós-docs, bem como do corpo docente.

“Acho que o que estamos fazendo é plantar sementes”, diz Lodish. “Esperamos que no ano novo possamos cultivar alguns deles para crescer, identificando professores e pós-doutorandos mulheres específicas que desejam dar o próximo passo na comercialização de algumas de suas ideias ou pesquisas de seu laboratório”

Ele diz que os tópicos incluirão licenciamento de tecnologia, patentes, compreensão do capital de risco, pitching, encontrar um CEO e opções alternativas de financiamento.

Círculo completo

Desde a descoberta das “40 empresas desaparecidas”, Hockfield, Hopkins e Bhatia continuaram analisando dados de inicialização e planejam relatar em breve suas descobertas, junto com uma perspectiva de como seguir em frente. Eles esperam publicar seu trabalho como um artigo no Boletim do Corpo Docente do MIT , um movimento que teria um significado histórico especial.

Em 1999, Hopkins colaborou com outro corpo docente do MIT para publicar um artigo no boletim informativo que documentava a discriminação generalizada de gênero contra professoras do MIT. “Foi a versão viral dos anos 90”, disse Bhatia, e levou o MIT e outras universidades a implementar políticas para ajudar a corrigir as desigualdades institucionais de gênero.  

“Eles consertaram o que puderam dentro das paredes”, disse Bhatia. “Eles trabalharam para transformar a academia e agora tem essa peça que tem a ver com a interface da academia com o mundo exterior, que é abrir empresas.”

Os entrevistadores e palestrantes do Future Founders Boot Camp incluem:

Peter Barrett, sócio da Atlas Venture

Ron Bartek, presidente fundador da Ataxia Research Alliance de Friedreich

Carolyn Bertozzi, docente da Universidade de Stanford e cofundadora de sete empresas de biotecnologia

Sangeeta Bhatia, docente do MIT e fundadora da Hepregen, Glympse Bio e Satellite Bio

Jay Bradner, presidente do Novartis Institutes for BioMedical Research

Aoife Brennan, presidente e CEO da Synlogic

Anantha Chandrakesan, reitora da Escola de Engenharia do MIT

Jodi Cook, cofundadora e CEO da Stratify Therapeutics

Theresia Gouw, fundadora da Acrew Capital e da Forbes Midas List

Jackie Grant, diretor da Abingworth

Katherine High, professora emérita de pediatria na Universidade da Pensilvânia e cofundadora da Spark Therapeutics

Susan Hockfield, presidente emérita do MIT

Angela Koehler, docente do MIT e fundadora da Kronos Bio

Daphne Koller, ex-corpo docente de Stanford, CEO e fundadora da Insitro e cofundadora do Coursera e Engageli

Anja Konig, diretora administrativa da Novartis Ventures

Harvey Lodish, professor do MIT e fundador da Genzyme, Millennium e Rubius

Amy Schulman, CEO fundadora da Lyndra Therapeutics e sócia da Polaris Partners

CA Webb, presidente da Kendall Square Association
Russ Wilcox, sócio da Pillar

A série Future Founders Boot Camp recebeu pessoal e apoio de Anantha Chandrakasan, reitora da Escola de Engenharia do MIT; Maria Zuber, vice-presidente de pesquisa do MIT; e a Iniciativa de Inovação do MIT. Para obter mais informações sobre a Future Founders Initiative ou para se envolver, entre em contato com Sangeeta Bhatia ou Harvey Lodish .

 

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