Humanidades

O neurocientista que defende direitos iguais para LGBT +
Duncan Astle é um neurocientista com a missão de entender por que o cérebro de algumas crianças se desenvolve de maneira diferente de outras - e como isso afeta não apenas sua educação, mas também suas vidas.
Por Charis Goodyear - 28/02/2021


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Duncan Astle é um neurocientista com a missão de entender por que o cérebro de algumas crianças se desenvolve de maneira diferente de outras - e como isso afeta não apenas sua educação, mas também suas vidas. Ele também preside a Rede de Funcionários LGBT + da Universidade. Ele fala sobre a recente decisão da Rede de assinar uma declaração de que os direitos trans são direitos humanos.

Estudamos o desenvolvimento do cérebro em crianças - como ele muda à medida que as crianças crescem e os diferentes fatores que podem moldá-lo. Estamos superinteressados ​​em crianças que frequentam o ensino regular, mas que estão realmente lutando - então elas podem estar três ou quatro anos atrasadas em relação ao que deveriam estar.

Nossa sensação é que a maneira como essas crianças foram estudadas no passado foi muito simplista. Se você tentar colocar as crianças em grupos organizados, perderá muitas informações. Acreditamos que a variabilidade entre as crianças não é um ruído a ser controlado, é algo interessante de ser estudado. 

É vital levar essa variabilidade a sério, pois os caminhos em que as crianças estão podem durar a vida toda. Existem consequências indiretas não apenas em termos de como eles se saem na escola, mas também em como eles fazem a transição para a força de trabalho e sua saúde física e mental ao longo do tempo - afetando-os como indivíduos, suas comunidades e a sociedade de forma mais ampla.

Uma das coisas realmente importantes que nossa pesquisa mostrou é que o rótulo de diagnóstico de uma criança não prediz realmente o tipo de áreas de dificuldade que ela tem, e o diagnóstico simplesmente não fornece informações úteis suficientes para os professores. Quando você diz isso para algumas pessoas em nosso campo, elas ficam horrorizadas - elas basicamente pensam que você é um herege. Mas quando você vai a uma escola e diz isso aos professores, eles dizem: “bem, eu poderia ter dito isso anos atrás!”

Minha parte favorita do meu trabalho são as pessoas com quem trabalho. Eles são muito divertidos e muito inteligentes, e suas conversas são vitalizantes.

Eu me sinto realmente sortudo por na minha unidade de pesquisa haver várias pessoas LGBT +. Essa visibilidade para membros da comunidade LGBT + pode ser transformadora. Também temos a bandeira do arco-íris hasteada durante todo o ano - isso cria um ambiente onde você dá a todos permissão para serem eles mesmos.

Um dos desafios para a comunidade LGBT + é garantir que os jovens tenham diversos modelos. Lembro-me de quando era criança e não havia gays para quem pudesse olhar e pensar: “Posso me identificar com isso, me sinto assim, posso me ver nesse cenário”. Acho que a visibilidade é importante.

Fora do laboratório, faço parte da Rede de Funcionários LGBT + da Universidade. Perguntaram-me se eu poderia assumir a presidência do grupo e, portanto, no início de 2020, pouco antes do primeiro bloqueio, assumi esta posição. 

A rede é um porta-voz para dar voz às preocupações da comunidade LGBT + em Cambridge. Também é muito divertido. Mesmo no bloqueio, assistimos a filmes juntos via Zoom - meu conhecimento sobre cinema Queer melhorou dramaticamente nos últimos 12 meses! 

No outono passado, a LGBT + Staff Network assinou a declaração de Stonewall: 'direitos trans são direitos humanos'. A narrativa contínua e o discurso público em torno das pessoas trans e não binárias são extremamente negativos, e queríamos dizer publicamente que não estamos bem com isso. Esta declaração é tão importante, pois envia uma mensagem poderosa para as transcomunidades e todos os outros que os empregadores estão do seu lado. 

Acho que, como um país, ainda estamos no estágio em que as coisas podem ser ditas que parecem superficialmente boas, mas na verdade são transfóbicas. Nós nos tornamos melhores em identificar a homofobia disfarçada de 'preocupações legítimas', mas estamos muito atrasados ​​quando se trata de reconhecer a transfobia pelo que ela é. 

O Reino Unido é um ambiente cada vez mais hostil para pessoas trans e não binárias. Dados recentes mostram que em um período de 12 meses cerca de 41% das pessoas trans e 31% das pessoas não binárias serão vítimas de crimes de ódio, e esses níveis estão aumentando. 

Uma minoria vocal procura apagar as identidades de pessoas trans e não binárias e tenta restringir ou remover seus direitos. É raro uma notícia sobre pessoas trans apresentar a voz ou perspectiva de uma pessoa trans real. Isso cria um terreno fértil para uma campanha geral de desinformação. Isso acontece no mundo exterior, mas também pode acontecer nas universidades. 

Queremos tornar nossa instituição o mais inclusiva possível e fazer tudo o que pudermos para levar a conversa mais ampla para coisas que realmente importam. É hora de parar de debater o direito de outras pessoas de existir e começar a discutir coisas importantes, por exemplo, como melhoramos o acesso a suporte e saúde de qualidade. 

Duncan falará sobre sua pesquisa sobre o impacto do COVID na saúde mental dos jovens no Festival de Cambridge. Ele se juntará a outros acadêmicos importantes para discutir: como a insegurança afeta o bem-estar? O evento acontecerá no sábado, 3 de abril, das 13h às 14h GMT. 

Ele é líder de programa na Unidade de Cognição e Ciências do cérebro do MRC, Escola de Medicina Clínica, e membro do Robinson College. Em 2020, ele ganhou o Prêmio de Impacto de Pesquisa do Estabelecido Vice-Chanceler Acadêmico.

Este perfil é parte de  This Cambridge Life  - histórias de pessoas que tornam a Universidade de Cambridge única.

 

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