Humanidades

A era da pandemia desperta ansiedade e ativismo entre os americanos de origem asia¡tica
Alvos de discriminação e violência durante o COVID-19, muitos lutam com questões de identidade e pertencimento
Por Robert Polner - 28/02/2021


Crédito da foto: Getty Images

Desde que surgiram os primeiros relatórios de que a pandemia COVID-19 se originou em Wuhan, China, os EUA tem visto ondas preocupantes de discriminação anti-asia¡tica e ataques violentos em todo opaís. Em um estudo urgente em andamento, Doris F. Chang e Sumie Okazaki estãoexplorando como os asia¡tico-americanos estãorespondendo.

Para investigar como o medo e o desa¢nimo estãoafetando a diversa dia¡spora asia¡tica, Chang, professor associado da Silver School of Social Work da NYU, e Okazaki, professor da NYU Steinhardt, estãoatualmente analisando uma amostra nacional de 692 adultos asia¡tico-americanos e pretendem conclua seu estudo CARA (COVID-19, asia¡tico-americanos, resiliencia e aliada) nesta primavera.

De acordo com os pesquisadores, este último surto de xenofobia e crimes de a³dio cristalizou uma realidade duradoura - a prevalaªncia do racismo nos Estados Unidos e seu impacto sobre este grupo minorita¡rio. Os dados da pesquisa sugerem que incidentes relacionados a  pandemia perturbaram o sentimento de pertencimento que as pessoas de ascendaªncia asia¡tica sentiam ser seguro. Mostra, também, como ataques fa­sicos antiasia¡ticos, como o empurra£o de um homem de 91 anos em Chinatown de Oakland, bem como uma onda de sentimentos antiasia¡ticos online, geraram ansiedade e ativismo.

Chang e Okazaki também descobriram que o assassinato de George Floyd pela pola­cia e o movimento de protesto Black Lives Matter intensificou a reflexa£o entre os asia¡ticos americanos sobre sua identidade ca­vica e espalhou uma consciência paralela de preconceitos pessoais e estruturais que minam o status, a oportunidade e a segurança.

“A rápida avaliação desses dados, enquanto os efeitos da pandemia e do movimento de protesto estãosendo sentidos, definira¡ o cena¡rio para pesquisas futuras sobre o impacto de curto e longo prazo do estresse relacionado a  raça e a politização de asia¡tico-americanos para lutar por justia§a racial ”, diz Chang, um membro da Asian American Psychological Association, cuja pesquisa se concentra na melhoria do bem-estar das minorias raciais e anãtnicas. O trabalho do coinvestigador Okazaki explora o impacto da imigração, mudança social e cultural e raça em adolescentes, jovens adultos e pais asia¡tico-americanos.

Quase um ano depois de 11 de mara§o de 2020, quando a Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia global, o NYU News conversou com Chang e Okazaki sobre o estudo, que éfinanciado por uma bolsa inicial da NYU Silver.

Para os objetivos do seu estudo, como vocêdefine “trauma racial”? 

Doris Chang: Na³s o definimos como um tipo de estresse trauma¡tico experimentado por negros, inda­genas e pessoas de cor em resposta ao risco real ou percebido de dano ou discriminação com base na raça, e pode incluir exposição a ameaa§as relacionadas a  raça, insultos, microagressões, invisibilidade e marginalização - vivenciadas diretamente em interações face a face, online ou indiretamente por meio de experiências de outras pessoas.

De que forma a pandemia COVID-19 foi particularmente trauma¡tica para os americanos de origem asia¡tica?      

Chang: Enquanto os afro-americanos estãomais expostos a  discriminação racial do que outros grupos raciais e anãtnicos minorita¡rios, os asia¡tico-americanos também tem uma longa história de discriminação e alvos como "estrangeiros perpanãtuos" que representam uma ameaça existencial para os brancos, como econa´mica ou competidores acadaªmicos, ou como ameaa§as imaginadas a  segurança nacional - considere o internamento em massa de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. A pandemia de Covid-19 e a reta³rica pola­tica que persiste em culpar os chineses desencadearam esses esterea³tipos latentes.     

Desde o ini­cio da pandemia, um aumento no assanãdio e violência antiasia¡ticos tem sido direcionado aos a¡sio-americanos e a s ilhas do Paca­fico. Entre mara§o e dezembro de 2020, Stop AAPI Hate recebeu 2.808 relatos em primeira ma£o de incidentes antiasia¡ticos em 47 estados e no Distrito de Columbia, cerca de 70 por cento dos quais foram assanãdio verbal, 21 por cento envolveram evitar ou evitar, 6 por cento envolveram tosse ou cuspe on, e 9 por cento envolveram agressões físicas. 

Parte do problema, eu imagino, éo antigo esterea³tipo dos americanos asia¡ticos - no cinema, sit-coms e nas nota­cias.

Chang: Tudo isso faz parte da narrativa asia¡tico-americana, com certeza. As representações de asia¡ticos nos EUA tendem a vacilar entre retratos de invisibilidade e unidimensionalidade (como em filmes e TV), asia¡ticos como aliena­genas e "outros" (como no mito da minoria modelo), ou como ameaa§as existenciais (o "Amarelo Perigo"). Particularmente em momentos de instabilidade social e econa´mica, os asia¡tico-americanos tornam-se alvos convenientes, e a reviravolta pode ser bastante surpreendente. Um estudo recente do Twitter por Melissa Borja da Universidade de Michigan e colegas descobriu que os tweets que usavam reta³rica estigmatizante como "o va­rus chinaªs" vieram todos de pola­ticos republicanos, com o ex-presidente Trump sendo o pior criminoso. 

Sumie Okazaki: Um dos aspectos insidiosos do mito da minoria modelo éa crena§a de que os asia¡tico-americanos não “reclamam” de seu tratamento injusto. Historicamente, esse esterea³tipo entrou no discurso paºblico em torno do Movimento dos Direitos Civis quando as comunidades negras e pardas estavam se organizando, protestando e defendendo seus direitos. Muitos ativistas a¡sio-americanos também se juntaram a esta coaliza£o de pessoas de cor para trabalhar em prol de uma maior igualdade, mas havia uma narrativa divisiva de que os a¡sio-americanos eram minorias sem reclamar (ou seja, não protestando) que conseguiam se levantar por suas botas a  força de seu trabalho a¡rduo e, portanto, deve ser um “modelo” para outros grupos minorita¡rios. Infelizmente, alguns imigrantes asia¡ticos também acreditam nessa narrativa antinegra, e se esforçam para manter a cabea§a baixa e se concentrar exclusivamente em sua própria mobilidade econa´mica. O modelo do mito da minoria persiste atéhoje, com a percepção de que os asia¡tico-americanos são alvos fa¡ceis para ataques raciais porque são vistos como improva¡veis ​​de vocalizar e se organizar em protesto.

Vocaª descreveria sua metodologia?

Chang: Administramos uma pesquisa com cerca de 700 entrevistados asia¡tico-americanos em todo opaís, recrutados por meio de uma empresa de pesquisa. A amostra ébastante diversa, com 24 grupos anãtnicos asia¡ticos diferentes representados, incluindo chinaªs (33%), filipino (12%), indiano (13%), japonaªs (11%), vietnamita (10%) e coreano (8% ) Usamos medidas padronizadas e adaptamos algumas outras para avaliar a discriminação racial relacionada ao COVID-19, estresse pandaªmico, sofrimento psicola³gico, preocupação, racismo simba³lico, destino vinculado, identidade racial / anãtnica e resistência e empoderamento contra o racismo. 

Vocaª também aborda o impacto do Movimento Vidas Negras sobre os asia¡ticos americanos. Que conexões vocêestãovendo? 

Okazaki: As comunidades asia¡tico-americanas são enormemente diversificadas e não acho que haja qualquer reação asia¡tico-americana singular ao assassinato de George Floyd e, de modo mais geral, ao acerto de contas nacional com o racismo antinegro. E, claro, háuma longa e complexa história de relacionamentos entre negros e asia¡ticos . O fato de um dos policiais no local, caºmplice do assassinato do Sr. Floyd ser de origem asia¡tica (Hmong-American para ser mais preciso), causou uma infinidade de reaçõesentre muitos asia¡tico-americanos - raiva, indignação, vergonha, introspecção e assim por diante - a  medida que sua presença atinge o cerne de muitas questões para as comunidades asia¡tico-americanas: Somos caºmplices na perpetuação do racismo antinegro, mesmo quando enfrentamos o antiasia¡tico ou xena³fobo racismo nosmesmos? Podemos ser aliados e caºmplices para desmantelar o racismo antinegro? Nosso estudo inclui perguntas sobre as atitudes dos entrevistados asia¡tico-americanos em relação a outros imigrantes e também o senso de solidariedade com eles, entre muitas outras coisas. Pretendemos examinar como os asia¡tico-americanos respondem ao clima racial mais amplo e ao racismo antinegro.

Vocaª estãodetectando algum padra£o?

Chang: Descobrimos que a discriminação relacionada ao COVID ébastante comum, com os entrevistados relatando uma média de um a dois incidentes por maªs desde janeiro de 2020. Ficamos surpresos ao descobrir que os asia¡ticos orientais em nossa amostra relataram menos discriminação direta (online e pessoalmente) em comparação com os asia¡ticos do sudeste e sul-asia¡ticos, apesar da reta³rica estigmatizante que se concentrou na China e depois se estendeu a outrospaíses do Leste Asia¡tico. Tambanãm descobrimos que quanto mais indivíduos de discriminação relacionada ao COVID relataram, maiores seus na­veis de sofrimento psicola³gico e preocupação, com os asia¡ticos do sudeste e sul-asia¡ticos experimentando na­veis mais altos de sofrimento em relação aos asia¡ticos do leste.

Finalmente, os indivíduos que relataram na­veis mais altos de discriminação relacionada ao COVID também tenderam a concordar que a discriminação racial continua sendo um problema sanãrio para os negros americanos e se engajaram mais em atividades associadas a  resistência e empoderamento contra o racismo. Uma maneira de pensar sobre isso éque os asia¡tico-americanos que tiveram mais experiência de ser alvo de discriminação tendem a ser mais conscientes da natureza sistemica do racismo que une negros americanos, asia¡ticos americanos e outros grupos anãtnicos minorita¡rios, e eram mais propensos a estar engajado em ações que visem desafiar esse sistema.

No entanto, a pesquisa sobre trauma racial tende a contornar a experiência dos asia¡tico-americanos em comparação com a de outras minorias americanas, não anã?     

Okazaki: A falta de visibilidade da pesquisa sobre trauma racial com americanos de origem asia¡tica não estãonecessariamente relacionada ao volume altamente justifica¡vel de pesquisas sobre trauma racial sobre a experiência dos americanos negros. Eu acho que deveria haver mais de ambos! Tem havido excelente pesquisa e desenvolvimento de teoria com respeito aos contornos particulares do trauma racial em vários segmentos de asia¡tico-americanos, como o trabalho de Donna Nagata sobre trauma intergeracional e silaªncio em torno do internamento nipo-americano e o trabalho de EJR David sobre mentalidade colonial de racismo internalizado) entre os filipino-americanos e David Eng e Shinhee Han teorizaram sobre a melancolia racial entre os asia¡ticos-americanos, para citar alguns. Dito isso, a  medida que ataques violentos contra asia¡tico-americanos - incluindo recentes ataques horra­veis contra idosos asia¡ticos - continuam inabala¡veis,

Voltemos ao conceito de “minoria modelo”, uma vez que parece particularmente prevalente. O que sua pesquisa diz sobre seu impacto ?

Chang: Sabemos que alguns a¡sio-americanos internalizaram a ideia de que somos uma “minoria modelo” que estãode alguma forma isenta do racismo sistemico que afeta outros grupos. Essa ideia éobviamente imprecisa, divisiva e prejudicial em muitos aspectos. Portanto, estamos entusiasmados por ter os dados agora para tentar entender como fatores como etnia, classe, afiliação pola­tica, localização geogra¡fica e caracteri­sticas das comunidades em que vivem influenciam as experiências e respostas dos asia¡tico-americanos a  racialização. Nossa hipa³tese éque todos esses fatores socioecola³gicos informam o grau em que os asia¡tico-americanos estãoencontrando uma causa comum com os negros americanos e outros grupos marginalizados e trabalhando para acabar com o racismo para o benefa­cio de todos.

Okazaki: Eu concordo. E eu apenas acrescentaria que o segmento de asia¡tico-americanos que se opa´s a  ação afirmativa para outras minorias nas admissaµes a s faculdades, ou que resistiu aos esforços de desagregação escolar, éuma minoria vocal. A maioria dos asia¡tico-americanos apoia a ação afirmativa e outras iniciativas de igualdade racial. Dito isso, qualquer discussão sobre os asia¡tico-americanos estãorepleta do perigo da generalização excessiva, mesmo quando pretendemos entender o que mantanãm os asia¡tico-americanos conectados uns aos outros e formar solidariedade com os negros e as comunidades latino-americanas e inda­genas. Esperamos examinar a multiplicidade de experiências asia¡tico-americanas com nuances e complexidade em nossa pesquisa.