Humanidades

A era da pandemia desperta ansiedade e ativismo entre os americanos de origem asiática
Alvos de discriminação e violência durante o COVID-19, muitos lutam com questões de identidade e pertencimento
Por Robert Polner - 28/02/2021


Crédito da foto: Getty Images

Desde que surgiram os primeiros relatórios de que a pandemia COVID-19 se originou em Wuhan, China, os EUA têm visto ondas preocupantes de discriminação anti-asiática e ataques violentos em todo o país. Em um estudo urgente em andamento, Doris F. Chang e Sumie Okazaki estão explorando como os asiático-americanos estão respondendo.

Para investigar como o medo e o desânimo estão afetando a diversa diáspora asiática, Chang, professor associado da Silver School of Social Work da NYU, e Okazaki, professor da NYU Steinhardt, estão atualmente analisando uma amostra nacional de 692 adultos asiático-americanos e pretendem conclua seu estudo CARA (COVID-19, asiático-americanos, resiliência e aliada) nesta primavera.

De acordo com os pesquisadores, este último surto de xenofobia e crimes de ódio cristalizou uma realidade duradoura - a prevalência do racismo nos Estados Unidos e seu impacto sobre este grupo minoritário. Os dados da pesquisa sugerem que incidentes relacionados à pandemia perturbaram o sentimento de pertencimento que as pessoas de ascendência asiática sentiam ser seguro. Mostra, também, como ataques físicos antiasiáticos, como o empurrão de um homem de 91 anos em Chinatown de Oakland, bem como uma onda de sentimentos antiasiáticos online, geraram ansiedade e ativismo.

Chang e Okazaki também descobriram que o assassinato de George Floyd pela polícia e o movimento de protesto Black Lives Matter intensificou a reflexão entre os asiáticos americanos sobre sua identidade cívica e espalhou uma consciência paralela de preconceitos pessoais e estruturais que minam o status, a oportunidade e a segurança.

“A rápida avaliação desses dados, enquanto os efeitos da pandemia e do movimento de protesto estão sendo sentidos, definirá o cenário para pesquisas futuras sobre o impacto de curto e longo prazo do estresse relacionado à raça e a politização de asiático-americanos para lutar por justiça racial ”, diz Chang, um membro da Asian American Psychological Association, cuja pesquisa se concentra na melhoria do bem-estar das minorias raciais e étnicas. O trabalho do coinvestigador Okazaki explora o impacto da imigração, mudança social e cultural e raça em adolescentes, jovens adultos e pais asiático-americanos.

Quase um ano depois de 11 de março de 2020, quando a Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia global, o NYU News conversou com Chang e Okazaki sobre o estudo, que é financiado por uma bolsa inicial da NYU Silver.

Para os objetivos do seu estudo, como você define “trauma racial”? 

Doris Chang: Nós o definimos como um tipo de estresse traumático experimentado por negros, indígenas e pessoas de cor em resposta ao risco real ou percebido de dano ou discriminação com base na raça, e pode incluir exposição a ameaças relacionadas à raça, insultos, microagressões, invisibilidade e marginalização - vivenciadas diretamente em interações face a face, online ou indiretamente por meio de experiências de outras pessoas.

De que forma a pandemia COVID-19 foi particularmente traumática para os americanos de origem asiática?      

Chang: Enquanto os afro-americanos estão mais expostos à discriminação racial do que outros grupos raciais e étnicos minoritários, os asiático-americanos também têm uma longa história de discriminação e alvos como "estrangeiros perpétuos" que representam uma ameaça existencial para os brancos, como econômica ou competidores acadêmicos, ou como ameaças imaginadas à segurança nacional - considere o internamento em massa de nipo-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. A pandemia de Covid-19 e a retórica política que persiste em culpar os chineses desencadearam esses estereótipos latentes.     

Desde o início da pandemia, um aumento no assédio e violência antiasiáticos tem sido direcionado aos ásio-americanos e às ilhas do Pacífico. Entre março e dezembro de 2020, Stop AAPI Hate recebeu 2.808 relatos em primeira mão de incidentes antiasiáticos em 47 estados e no Distrito de Columbia, cerca de 70 por cento dos quais foram assédio verbal, 21 por cento envolveram evitar ou evitar, 6 por cento envolveram tosse ou cuspe on, e 9 por cento envolveram agressões físicas. 

Parte do problema, eu imagino, é o antigo estereótipo dos americanos asiáticos - no cinema, sit-coms e nas notícias.

Chang: Tudo isso faz parte da narrativa asiático-americana, com certeza. As representações de asiáticos nos EUA tendem a vacilar entre retratos de invisibilidade e unidimensionalidade (como em filmes e TV), asiáticos como alienígenas e "outros" (como no mito da minoria modelo), ou como ameaças existenciais (o "Amarelo Perigo"). Particularmente em momentos de instabilidade social e econômica, os asiático-americanos tornam-se alvos convenientes, e a reviravolta pode ser bastante surpreendente. Um estudo recente do Twitter por Melissa Borja da Universidade de Michigan e colegas descobriu que os tweets que usavam retórica estigmatizante como "o vírus chinês" vieram todos de políticos republicanos, com o ex-presidente Trump sendo o pior criminoso. 

Sumie Okazaki: Um dos aspectos insidiosos do mito da minoria modelo é a crença de que os asiático-americanos não “reclamam” de seu tratamento injusto. Historicamente, esse estereótipo entrou no discurso público em torno do Movimento dos Direitos Civis quando as comunidades negras e pardas estavam se organizando, protestando e defendendo seus direitos. Muitos ativistas ásio-americanos também se juntaram a esta coalizão de pessoas de cor para trabalhar em prol de uma maior igualdade, mas havia uma narrativa divisiva de que os ásio-americanos eram minorias sem reclamar (ou seja, não protestando) que conseguiam se levantar por suas botas à força de seu trabalho árduo e, portanto, deve ser um “modelo” para outros grupos minoritários. Infelizmente, alguns imigrantes asiáticos também acreditam nessa narrativa antinegra, e se esforçam para manter a cabeça baixa e se concentrar exclusivamente em sua própria mobilidade econômica. O modelo do mito da minoria persiste até hoje, com a percepção de que os asiático-americanos são alvos fáceis para ataques raciais porque são vistos como improváveis ​​de vocalizar e se organizar em protesto.

Você descreveria sua metodologia?

Chang: Administramos uma pesquisa com cerca de 700 entrevistados asiático-americanos em todo o país, recrutados por meio de uma empresa de pesquisa. A amostra é bastante diversa, com 24 grupos étnicos asiáticos diferentes representados, incluindo chinês (33%), filipino (12%), indiano (13%), japonês (11%), vietnamita (10%) e coreano (8% ) Usamos medidas padronizadas e adaptamos algumas outras para avaliar a discriminação racial relacionada ao COVID-19, estresse pandêmico, sofrimento psicológico, preocupação, racismo simbólico, destino vinculado, identidade racial / étnica e resistência e empoderamento contra o racismo. 

Você também aborda o impacto do Movimento Vidas Negras sobre os asiáticos americanos. Que conexões você está vendo? 

Okazaki: As comunidades asiático-americanas são enormemente diversificadas e não acho que haja qualquer reação asiático-americana singular ao assassinato de George Floyd e, de modo mais geral, ao acerto de contas nacional com o racismo antinegro. E, claro, há uma longa e complexa história de relacionamentos entre negros e asiáticos . O fato de um dos policiais no local, cúmplice do assassinato do Sr. Floyd ser de origem asiática (Hmong-American para ser mais preciso), causou uma infinidade de reaçõesentre muitos asiático-americanos - raiva, indignação, vergonha, introspecção e assim por diante - à medida que sua presença atinge o cerne de muitas questões para as comunidades asiático-americanas: Somos cúmplices na perpetuação do racismo antinegro, mesmo quando enfrentamos o antiasiático ou xenófobo racismo nós mesmos? Podemos ser aliados e cúmplices para desmantelar o racismo antinegro? Nosso estudo inclui perguntas sobre as atitudes dos entrevistados asiático-americanos em relação a outros imigrantes e também o senso de solidariedade com eles, entre muitas outras coisas. Pretendemos examinar como os asiático-americanos respondem ao clima racial mais amplo e ao racismo antinegro.

Você está detectando algum padrão?

Chang: Descobrimos que a discriminação relacionada ao COVID é bastante comum, com os entrevistados relatando uma média de um a dois incidentes por mês desde janeiro de 2020. Ficamos surpresos ao descobrir que os asiáticos orientais em nossa amostra relataram menos discriminação direta (online e pessoalmente) em comparação com os asiáticos do sudeste e sul-asiáticos, apesar da retórica estigmatizante que se concentrou na China e depois se estendeu a outros países do Leste Asiático. Também descobrimos que quanto mais indivíduos de discriminação relacionada ao COVID relataram, maiores seus níveis de sofrimento psicológico e preocupação, com os asiáticos do sudeste e sul-asiáticos experimentando níveis mais altos de sofrimento em relação aos asiáticos do leste.

Finalmente, os indivíduos que relataram níveis mais altos de discriminação relacionada ao COVID também tenderam a concordar que a discriminação racial continua sendo um problema sério para os negros americanos e se engajaram mais em atividades associadas à resistência e empoderamento contra o racismo. Uma maneira de pensar sobre isso é que os asiático-americanos que tiveram mais experiência de ser alvo de discriminação tendem a ser mais conscientes da natureza sistêmica do racismo que une negros americanos, asiáticos americanos e outros grupos étnicos minoritários, e eram mais propensos a estar engajado em ações que visem desafiar esse sistema.

No entanto, a pesquisa sobre trauma racial tende a contornar a experiência dos asiático-americanos em comparação com a de outras minorias americanas, não é?     

Okazaki: A falta de visibilidade da pesquisa sobre trauma racial com americanos de origem asiática não está necessariamente relacionada ao volume altamente justificável de pesquisas sobre trauma racial sobre a experiência dos americanos negros. Eu acho que deveria haver mais de ambos! Tem havido excelente pesquisa e desenvolvimento de teoria com respeito aos contornos particulares do trauma racial em vários segmentos de asiático-americanos, como o trabalho de Donna Nagata sobre trauma intergeracional e silêncio em torno do internamento nipo-americano e o trabalho de EJR David sobre mentalidade colonial de racismo internalizado) entre os filipino-americanos e David Eng e Shinhee Han teorizaram sobre a melancolia racial entre os asiáticos-americanos, para citar alguns. Dito isso, à medida que ataques violentos contra asiático-americanos - incluindo recentes ataques horríveis contra idosos asiáticos - continuam inabaláveis,

Voltemos ao conceito de “minoria modelo”, uma vez que parece particularmente prevalente. O que sua pesquisa diz sobre seu impacto ?

Chang: Sabemos que alguns ásio-americanos internalizaram a ideia de que somos uma “minoria modelo” que está de alguma forma isenta do racismo sistêmico que afeta outros grupos. Essa ideia é obviamente imprecisa, divisiva e prejudicial em muitos aspectos. Portanto, estamos entusiasmados por ter os dados agora para tentar entender como fatores como etnia, classe, afiliação política, localização geográfica e características das comunidades em que vivem influenciam as experiências e respostas dos asiático-americanos à racialização. Nossa hipótese é que todos esses fatores socioecológicos informam o grau em que os asiático-americanos estão encontrando uma causa comum com os negros americanos e outros grupos marginalizados e trabalhando para acabar com o racismo para o benefício de todos.

Okazaki: Eu concordo. E eu apenas acrescentaria que o segmento de asiático-americanos que se opôs à ação afirmativa para outras minorias nas admissões às faculdades, ou que resistiu aos esforços de desagregação escolar, é uma minoria vocal. A maioria dos asiático-americanos apoia a ação afirmativa e outras iniciativas de igualdade racial. Dito isso, qualquer discussão sobre os asiático-americanos está repleta do perigo da generalização excessiva, mesmo quando pretendemos entender o que mantém os asiático-americanos conectados uns aos outros e formar solidariedade com os negros e as comunidades latino-americanas e indígenas. Esperamos examinar a multiplicidade de experiências asiático-americanas com nuances e complexidade em nossa pesquisa.