Humanidades

Neandertais tinham a capacidade de perceber e produzir a fala humana
A evolução da linguagem , e as capacidades linguísticas dos neandertais em particular, é uma questão de longa data na evolução humana.
Por Binghamton University - 02/03/2021


Modelo 3D e reconstrução virtual da orelha em um ser humano moderno (esquerda) e no Amud 1 Neandertal (direita). Crédito: Mercedes Conde-Valverde

Os neandertais - o ancestral mais próximo dos humanos modernos - possuíam a capacidade de perceber e produzir a fala humana, de acordo com um novo estudo publicado por uma equipe internacional multidisciplinar de pesquisadores, incluindo o professor de antropologia da Binghamton University Rolf Quam e o estudante Alex Velez.

“Este é um dos estudos mais importantes em que me envolvi ao longo da minha carreira”, diz Quam. “Os resultados são sólidos e mostram claramente que os neandertais tinham a capacidade de perceber e produzir a fala humana . Esta é uma das poucas linhas de pesquisa atuais que dependem de evidências fósseis para estudar a evolução da linguagem, um assunto notoriamente complicado na antropologia. "

A evolução da linguagem , e as capacidades linguísticas dos neandertais em particular, é uma questão de longa data na evolução humana.

“Durante décadas, uma das questões centrais nos estudos da evolução humana tem sido se a forma humana de comunicação, a linguagem falada, também estava presente em qualquer outra espécie de ancestral humano, especialmente os neandertais”, diz o co-autor Juan Luis Arsuaga, professor de Paleontologia na Universidad Complutense de Madrid e codiretor das escavações e pesquisas nos sítios de Atapuerca. O último estudo reconstruiu como os neandertais ouviram para tirar algumas inferências sobre como eles podem ter se comunicado.

O estudo baseou-se em tomografias computadorizadas de alta resolução para criar modelos virtuais em 3D das estruturas da orelha em Homo sapiens e neandertais, bem como fósseis anteriores do sítio de Atapuerca que representam ancestrais dos neandertais. Os dados coletados nos modelos 3-D foram inseridos em um modelo baseado em software, desenvolvido na área de bioengenharia auditiva, para estimar as habilidades auditivas até 5 kHz, que abrange a maior parte da faixa de frequência dos sons da fala humana moderna. Comparados com os fósseis de Atapuerca, os neandertais mostraram uma audição ligeiramente melhor entre 4-5 kHz, lembrando mais os humanos modernos .

Padrões auditivos reconstruídos em humanos modernos, neandertais e Sima de los Huesos
com base na anatomia de seus ouvidos. Comparados com seus ancestrais do Sima de los
Huesos, os neandertais se assemelham mais aos humanos modernos por mostrarem uma
sensibilidade elevada entre 3,5-5 kHz, uma faixa de frequência que contém informações
acústicas relacionadas à produção consonantal na linguagem humana falada.
Crédito: Mercedes Conde-Valverde

Além disso, os pesquisadores conseguiram calcular a faixa de frequência de sensibilidade máxima, tecnicamente conhecida como largura de banda ocupada, em cada espécie. A largura de banda ocupada está relacionada ao sistema de comunicação, de modo que uma largura de banda maior permite que um maior número de sinais acústicos facilmente distinguíveis sejam usados ​​na comunicação oral de uma espécie. Isso, por sua vez, melhora a eficiência da comunicação, a capacidade de entregar uma mensagem clara no mais curto espaço de tempo. Os neandertais mostram uma largura de banda maior em comparação com seus ancestrais de Atapuerca, mais parecidos com os humanos modernos nessa característica.
 
“Esta é realmente a chave”, diz Mercedes Conde-Valverde, professora da Universidad de Alcalá, na Espanha, e principal autora do estudo. "A presença de habilidades auditivas semelhantes, particularmente a largura de banda, demonstra que os neandertais possuíam um sistema de comunicação tão complexo e eficiente quanto a fala humana moderna."

"Um dos outros resultados interessantes do estudo foi a sugestão de que a fala dos neandertais provavelmente incluía um uso maior de consoantes", disse Quam. "A maioria dos estudos anteriores sobre as capacidades de fala dos neandertais focaram em sua capacidade de produzir as vogais principais na língua falada em inglês. No entanto, sentimos que essa ênfase está errada, uma vez que o uso de consoantes é uma forma de incluir mais informações no sinal vocal e também separa a fala e a linguagem humanas dos padrões de comunicação em quase todos os outros primatas. O fato de que nosso estudo pegou isso é um aspecto realmente interessante da pesquisa e é uma nova sugestão a respeito das capacidades linguísticas de nossos ancestrais fósseis. "

Assim, os neandertais tinham uma capacidade semelhante à nossa de produzir os sons da fala humana e seus ouvidos eram "sintonizados" para perceber essas frequências. Essa mudança nas capacidades auditivas dos neandertais, em comparação com seus ancestrais de Atapuerca, é paralela às evidências arqueológicas de padrões de comportamento cada vez mais complexos, incluindo mudanças na tecnologia das ferramentas de pedra, domesticação do fogo e possíveis práticas simbólicas. Assim, o estudo fornece fortes evidências a favor da coevolução de comportamentos cada vez mais complexos e do aumento da eficiência da comunicação vocal ao longo da evolução humana .

A equipe por trás do novo estudo tem desenvolvido esta linha de pesquisa por quase duas décadas e tem colaborações contínuas para estender as análises a outras espécies fósseis. Por enquanto, porém, os novos resultados são empolgantes.

"Estes resultados são particularmente gratificantes", disse Ignacio Martinez, da Universidad de Alcalá, na Espanha. "Acreditamos, depois de mais de um século de pesquisa sobre essa questão, que fornecemos uma resposta conclusiva para a questão da capacidade de fala dos neandertais."

O estudo, "Neandertais e humanos modernos tinham capacidades auditivas e de fala semelhantes ", foi publicado na Nature Ecology and Evolution .

 

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