Humanidades

Segredos de cartas seladas do século 17 revelados por scanners de raios-X odontológicos
Pela primeira vez no mundo, uma equipe internacional de pesquisadores leu uma carta fechada do Renascimento europeu - sem quebrar seu selo ou danificá-lo de qualquer forma.
Por Queen Mary, Universidade de Londres - 02/03/2021


O Letterpacket DB-1627 foi virtualmente desdobrado e lido pela primeira vez desde que foi escrito há 300 anos. A carta contém uma mensagem de Jacques Sennacques datada de 31 de julho de 1697, para seu primo Pierre Le Pers, um comerciante francês, pedindo uma cópia autenticada de um aviso de óbito de um certo Daniel Le Pers. Também é visível uma marca d'água no centro do papel contendo a imagem de um pássaro. Crédito: Arquivo do grupo de pesquisa de história de desbloqueio

Pela primeira vez no mundo, uma equipe internacional de pesquisadores leu uma carta fechada do Renascimento europeu - sem quebrar seu selo ou danificá-lo de qualquer forma.

A pesquisa, publicada na Nature Communications , descreve como um scanner de raios-X usado em pesquisas odontológicas e 'desdobramento virtual' permitiu à equipe interdisciplinar ler o conteúdo de uma carta dobrada de forma segura e intrincada que permaneceu fechada por 300 anos, preservando seu evidências físicas valiosas.

Um scanner de microtomografia de raios-X altamente sensível, desenvolvido nos laboratórios de pesquisa odontológica da Queen Mary University de Londres, foi usado para digitalizar um lote de cartas fechadas de um porta-malas do século 17 cheio de correspondências não entregues.

Os remetentes dessas cartas as fechavam usando 'letterlocking' - o processo histórico de dobrar e prender intrincadamente uma folha de papel plana para se tornar seu próprio envelope. O bloqueio de letras era uma prática comum para comunicação segura antes de os envelopes modernos entrarem em uso e é considerado o elo perdido entre as antigas técnicas de segurança de comunicação física e a criptografia digital moderna.

Até agora, esses pacotes de cartas só podiam ser estudados e lidos cortando-os, muitas vezes danificando os documentos históricos. Agora, a equipe pôde examinar o conteúdo das cartas sem danificar irrevogavelmente os sistemas que as protegiam.

O professor Graham Davis, da Queen Mary University of London, disse: "Projetamos nosso scanner de raios-X para ter uma sensibilidade sem precedentes para mapear o conteúdo mineral dos dentes, o que é inestimável na pesquisa odontológica. Mas essa alta sensibilidade também tornou possível resolver certos tipos de tinta em papel e pergaminho. É incrível pensar que um scanner projetado para olhar os dentes nos levou tão longe. "

O Dr. David Mills, da Queen Mary University of London, disse: "Conseguimos usar nossos scanners para o histórico de raios-X. A tecnologia de varredura é semelhante aos tomógrafos médicos, mas usando raios-X muito mais intensos que nos permitem veja os minúsculos traços de metal na tinta usada para escrever essas cartas. O resto da equipe foi então capaz de pegar nossas imagens digitalizadas e transformá-las em letras que puderam abrir virtualmente e ler pela primeira vez em mais de 300 anos. "
 
Este processo revelou o conteúdo de uma carta datada de 31 de julho de 1697. Ela contém um pedido de Jacques Sennacques a seu primo Pierre Le Pers, um comerciante francês em Haia, para uma cópia autenticada de um aviso de óbito de um certo Daniel Le Pers (completo transcrição e imagens disponíveis). A carta dá uma visão fascinante sobre a vida e as preocupações das pessoas comuns em um período tumultuado da história europeia, quando as redes de correspondência mantinham famílias, comunidades e comércio juntos em grandes distâncias.

Seguindo a varredura por microtomografia de raios-X dos pacotes de cartas, a equipe internacional aplicou algoritmos computacionais às imagens de varredura para identificar e separar as diferentes camadas da carta dobrada e "desdobrá-la virtualmente".

Um baú de cartas do século XVII legado ao museu postal holandês em Haia. O baú pertencia a um dos mais ativos postmaster e postmistress da época, Simon e Marie de Brienne, um
casal no coração das redes de comunicação europeias. A arca contém um arquivo
extraordinário: 2600 cartas "trancadas" enviadas de toda a Europa para este eixo de
comunicação, nenhuma das quais nunca foi entregue. Pacotes de cartas selados deste baú
foram digitalizados por microtomografia de raios-X e "virtualmente desdobrados" para
revelar seu conteúdo pela primeira vez em séculos. Crédito: Arquivo do
grupo de pesquisa de história de desbloqueio.

Os autores sugerem que o método de desdobramento virtual e a categorização das técnicas de dobragem podem ajudar os pesquisadores a entender essa versão histórica da criptografia física, ao mesmo tempo em que preservam sua herança cultural.

“Este algoritmo nos leva direto ao coração de uma carta fechada”, explica a equipe de pesquisa. "Às vezes, o passado resiste ao escrutínio. Poderíamos simplesmente ter aberto essas cartas, mas, em vez disso, reservamos um tempo para estudá-las por suas qualidades ocultas, secretas e inacessíveis. Aprendemos que as letras podem ser muito mais reveladoras quando são deixado fechado. Usar o desdobramento virtual para ler uma história íntima que nunca viu a luz do dia - e nunca chegou a seu destinatário - é realmente extraordinário. "

 

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