Humanidades

Pesquisadores de Stanford colaboram na nova tecnologia StageCast para artistas separados devido ao COVID-19
Diretores de teatro de Stanford, cientistas da computação e engenheiros elétricos criaram uma nova ferramenta para ajudar performers localizados em diferentes espaços a se reunirem em apresentações online.
Por Sandra Feder - 03/03/2021

Michael Rau dirigia uma ópera em Nova York quando o mundo fechou em março passado. Rau, que é o diretor artístico de Theatre and Performance Studies (TAPS) da Stanford University, voltou a Palo Alto para refletir sobre o futuro das artes cênicas quando as produções ao vivo não fossem mais viáveis ​​e a tecnologia ainda não tivesse atendido às necessidades dos artistas .

Pesquisadores de Stanford criaram uma nova ferramenta para ajudar os performers
que estão localizados em diferentes espaços a se reunir em performances online.
(Crédito da imagem: iStock)

Logo, Rau estava conversando com Tsachy Weissman , professor de engenharia elétrica, e Keith Winstein , professor assistente de ciência da computação, sobre a falta de ferramentas para fazer performances no reino virtual. “Então, o desafio que eu coloquei para eles foi se fizéssemos algo diferente e melhor”, disse Rau, professor assistente de TAPS na Escola de Humanidades e Ciências .

Depois de receber uma bolsa do programa de Resposta Rápida COVID-19 do Centro de Ética, Sociedade e Tecnologia , os três começaram a trabalhar. O trio, junto com o estudante de graduação em ciência da computação Sadjad Fouladi, desenvolveu um curso de outono que recrutou alunos para projetar e desenvolver uma plataforma chamada StageCast para hospedar uma produção teatral ao vivo pela Internet.

Os frutos de seu trabalho serão revelados ao público de 4 a 6 de março em uma performance chamada StageCast: Experiments in Performance and Technology , que incluirá quatro peças curtas encenadas por atores de Stanford em diferentes locais.

Entrar no StageCast

O StageCast é baseado na tecnologia de videoconferência de baixa latência anteriormente desenvolvida por Fouladi, que recentemente recebeu o Prêmio 2020 de Pesquisa em Rede Aplicada.

Em plataformas comerciais existentes como o Zoom, as partes dos programas que compactam vídeo e transmitem pacotes de dados foram projetadas separadamente e depois combinadas. Em contraste, o sistema StageCast usa uma combinação de software customizado e hardware adquirido para reduzir significativamente a latência experimentada em outras plataformas. Isso melhora a experiência de áudio e vídeo durante as apresentações ao vivo para que tanto canto quanto atuação possam estar em sincronia.

“O objetivo é tornar a performance teatral transmitida digitalmente mais real e mais agradável, reduzindo o atraso entre os participantes, em comparação com os sistemas comerciais”, disse Winstein.

A equipe de Stanford planeja tornar o sistema StageCast open source, assim que terminar de desenvolver o software, a fim de permitir que outros artistas de teatro façam apresentações digitais. O StageCast não está disponível ao público no momento, mas Weissman disse que espera que eventualmente tenha impacto não apenas no teatro, mas também no ensino online e em outras atividades que envolvam videoconferência.

Junto com o uso do software, o sistema também envolveu o envio de atores para as peças de duas câmeras diferentes, luzes e microfones especiais. “O que esperamos fazer é fazer cortes diferentes e usar ângulos diferentes, contando com a gramática do cinema, para criar sentido e história no filme”, disse Rau, que está servindo como diretor dos curtas. “Temos até a capacidade de uma tela verde para fazer parecer que os atores estão no mesmo espaço, conversando entre si.”

O corpo docente observou que parte da diversão e do desafio do projeto era reunir suas diferentes disciplinas. Por exemplo, estudantes de teatro descreveriam as funções de um lightboard para os estudantes de ciência da computação e engenharia elétrica, que então escreveriam um código para permitir que as luzes nas casas dos atores fossem controladas remotamente.

“É um privilégio incomum como pesquisadores ter esse tipo de envolvimento direto com as pessoas afetadas por nosso trabalho, e isso nos ensinou muito sobre os desafios da videoconferência em tempo real pela Internet que a comunidade de pesquisa não tem se concentrado”, Winstein disse.

Implicações éticas da tecnologia

Além dos desafios técnicos, Rau e sua equipe também consideraram as ramificações éticas do StageCast. “Eu também queria que pensássemos nas consequências para a indústria”, disse Rau. “Conversamos com as partes interessadas envolvidas para ter certeza de que é realmente útil. Eu não queria me deparar com situações eticamente problemáticas e me perguntar se isso acabaria deixando mais pessoas desempregadas. ”

Parte do projeto envolveu a contratação de quatro escritores profissionais, incluindo os dramaturgos Mike Lew, Kate Tarker, Kelley Girod e Michael Yates Crowley, para escrever peças curtas de 10 minutos para serem encenadas por estudantes de Stanford. Rau e a equipe também trabalharam com músicos profissionais de Nova York, incluindo o compositor e performer da Broadway Gelsey Bell, juntamente com o violinista Josh Modney e a violoncelista Mariel Roberts, que farão interlúdios musicais entre as peças. Isso permitiu que Rau obtivesse feedback de profissionais da área sobre como eles poderiam usar a ferramenta no futuro e como se sentiam sobre a criação de produções online em vez de ao vivo.

O que ele aprendeu é que muitos na indústria acreditam que o streaming digital fará parte das artes performáticas de alguma forma, mesmo quando o teatro ao vivo puder ser retomado. Algumas pessoas podem querer ver uma apresentação ao vivo e valorizarão essa experiência, disse Rau, mas outras podem não querer dirigir uma longa distância, contratar uma babá ou incorrer em outros inconvenientes e despesas para ver um show ao vivo.

“Eu imagino um futuro onde programas híbridos - apresentações ao vivo simultâneas e digitalmente transmitidas - se tornem a norma para nossa indústria, e esperamos que o sistema StageCast possa desempenhar um papel no desenvolvimento da infraestrutura digital para uma futura geração de artistas trabalhando em as artes performativas ”, disse Rau.

 

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