Humanidades

Novo banco de dados rastreia dados sobre escravos, escravos e aliados
Criado através da colaboração de Harvard, Maryland, Michigan State e outros
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 05/03/2021


Colheita de cana-de-açúcar, Antígua, Índias Ocidentais, 1823,” foram baseados em desenhos de William Clark e convertidos em impressões por gravadores profissionais. Creative Commons / Domínio Público

Ele tinha 16 anos quando embarcou em um navio negreiro em 1832 no rio Camarões, na África Ocidental. Precillia Cozzens, 35, foi registrada como escrava em Nova Orleans em 1846. Domingos, de 6 anos, foi listada em um inventário de escravos na Plantação Aguiar, Brasil, em 1806.

Os registros desses três estão entre mais de 750.000 de pessoas, lugares, eventos e fontes disponíveis para pesquisa em um novo banco de dados de código aberto chamado Enslaved: Povos do Comércio Histórico de Escravos ( Enslaved.org ), um repositório de informações e histórias sobre aqueles que foram escravizados ou escravizados, trabalharam no comércio de escravos ou ajudaram a emancipar os escravos. As inscrições vão do século 15 ao final dos anos 1800 e abrangem a Europa Ocidental, a África e as Américas do Sul e do Norte.

O site, lançado em dezembro de 2020, apresenta pesquisas de acadêmicos afiliados ao Hutchins Center for African & African American Research , ao College of Arts and Humanities da University of Maryland, ao MATRIX Center for Digital Humanities & Social Sciences na Michigan State University , e outras instituições.

Em Enslaved.org, os visitantes podem direcionar pesquisas em mais de 5 milhões de pontos de dados, incluindo nomes, gêneros, locais de nascimento, locais de morte e ocupações de indivíduos, coletados de pesquisas existentes em instituições ao redor do mundo.

“Existem muitos projetos em diferentes instituições na área de estudos da escravidão, mas tínhamos um dilema em que grande parte do trabalho era isolado e, se você fosse um pesquisador, não poderia necessariamente ver todas as informações de uma vez, então tentamos encontre um espaço que possa ligar esses diferentes projetos ”, disse Daryle Williams , um dos principais investigadores do projeto, professora associada de história e reitora associada para assuntos do corpo docente da Faculdade de Artes e Humanidades da Universidade de Maryland.

Há também biografias detalhadas de quase 100 participantes, adaptadas da Biografia Nacional Afro-americana, Dicionário de Biografia Africana e Dicionário de Biografia Caribenha e Afro-Latino-americana, projetos conjuntos entre o Hutchins Center e a Oxford University Press.

“Cavando buracos para plantar cana-de-açúcar, Antígua, Índias Ocidentais, 1823” e 
”foram baseados em desenhos de William Clark e convertidos em impressões
por gravadores profissionais. Creative Commons / Domínio Público

Os volumes completos das biografias são normalmente restritos por um acesso pago, e os pesquisadores trabalharam com o Oxford African American Studies Center (localizado na Oxford University Press) para disponibilizar as peças adaptadas para leitura gratuita, disse Steven J. Niven , editor executivo do Biografia Nacional Afro-americana, Dicionário de Biografia Africana e Dicionário de Biografia Caribenha e Afro-Latino-americana no Hutchins Center.

Os pesquisadores de Hutchins também contribuíram com um conjunto de dados biográficos de 650 pessoas escravizadas da Biografia Nacional Afro-Americana - editada por Henry Louis Gates Jr. , Alphonse Fletcher Jr. Professor da Universidade e Diretor do Hutchins Center, e Evelyn Brooks Higginbotham , Victor S. Thomas Professor de História e de Estudos Africanos e Afro-Americanos - para um centro de dados aberto no site.

“Para mim, o mais empolgante é que é uma colaboração e que temos todas essas diferentes organizações trabalhando juntas”, disse Niven.

Alguns dos assuntos de biografia apresentados em Enslaved.org incluem Belinda Sutton , que requereu com sucesso uma petição de indenização por escravidão em Massachusetts, Dâaga , que liderou um motim no quartel de St. Joseph em Trinidad, e Joaquim d'Almeida, um escravo africano libertado que mais tarde se tornou um traficante de escravos no Brasil.

“Com o Enslaved.org, estamos usando biografias que examinam as vidas complexas dos escravos, algumas pessoas de cor livres e também pessoas que lucraram com a escravidão na Europa, nas Américas e na África”, disse Niven. “Não contamos apenas uma história centrada nos Estados Unidos, mas global.”

Um exemplo comovente para Niven foi a história de Mahommah Gardo Baquaqua , que foi escravizado no Benin em 1845 e trazido para o Brasil. Ele serviu em um navio que o trouxe para a cidade de Nova York, onde abolicionistas locais ajudaram a libertá-lo em 1847. Ele então viveu como um homem livre no Haiti, no interior do estado de Nova York, Canadá e Inglaterra, Niven explicou, mas, “Infelizmente nós não não sei se alguma vez conseguiu regressar à África Ocidental. ”

Nesta primavera, os pesquisadores do Hutchins Center e da Enslaved.org planejam disponibilizar mais biografias para leitura gratuita no site, com foco nas entradas do Dicionário de Biografias do Caribe e da América Latina. Os líderes desse projeto também planejam desenvolver podcasts e vídeos para destacar histórias encontradas no banco de dados e explicar os processos de arquivamento em um esforço para educar mais pessoas sobre a importância das humanidades digitais na pesquisa histórica.

“Ciência de dados e humanidades não são necessariamente tão distantes quanto você pode pensar que estão”, disse Williams. “A história muitas vezes funciona em escala, contando histórias individuais e, por exemplo, a história de uma nação. Ciência de dados, história social estatística e formas mais modernas de ferramentas de humanidades digitais podem nos ajudar a focar no nível humano. ”

Ele apontou para programas de aprendizado de máquina que pegam o nome de uma pessoa em diferentes conjuntos de dados, indicando estágios de uma vida, bem como ferramentas avançadas que desagregam entradas por certas palavras-chave para facilitar a visualização.

“As linhas e colunas de uma planilha podem parecer fragmentadas, mas contam uma história como um todo”, disse Williams. “Você pode encontrar o nome de uma mulher em particular em um registro de nascimento, depois novamente em um inventário de escravos e então em um documento de casamento. A ciência de dados ajuda a encontrar os registros e você pode tentar construir uma narrativa de uma vida inteira. ”

Enslaved.org foi financiado em parte pela Fundação Andrew W. Mellon e também inclui a fundação de uma publicação acadêmica correspondente, o Journal of Slavery and Data Preservation.

 

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