Humanidades

A microscopia de raios-X revela o excelente artesanato dos tintureiros da Idade do Ferro da Sibéria
O tapete, feito de lã nova por volta de 400 aC, é um dos exemplos mais interessantes do artesanato da Ásia Central da Idade do Ferro.
Por Universidade de Erlangen-Nuremberg - 05/03/2021


Preparado para análise usando um microscópio de fluorescência de raios-X: Fibras do tapete Pazyryk histórico embutidas em resina epóxi (esquerda). A imagem à direita mostra amostras padrão que os pesquisadores fermentaram e tingiram por conta própria para comparação. Crédito: FAU / Dr. Andreas Späth

O tapete Pazyryk é o exemplo mais antigo do mundo de tapete com pelos com nós e é mantido no Museu Hermitage em São Petersburgo, Rússia. O tapete, feito de lã nova por volta de 400 aC, é um dos exemplos mais interessantes do artesanato da Ásia Central da Idade do Ferro. Desde que o tapete foi descoberto em 1947 por arqueólogos russos em uma tumba kurgan nas montanhas Altai, especialistas em técnicas de tingimento tradicionais ficaram intrigados com as cores vivas de vermelho, amarelo e azul do tapete, que ficou enterrado em condições extremas por quase 2.500 anos.

Fibras vermelhas sob o microscópio

O Prof. Dr. Karl Meßlinger, do Instituto de Fisiologia e Fisiopatologia da FAU, e os especialistas em microscopia de raios-X, Dr. Andreas Späth e o Prof. Dr. Rainer Fink, da cadeira de Físico-Química II da FAU, agora esclarecem este segredo . Juntos, eles tiveram a ideia de obter imagens da distribuição de pigmentos na seção transversal de fibras individuais de lã usando microscopia de fluorescência de raios-X de alta resolução (μ-XRF). O Dr. Späth e o Prof. Fink conduziram os experimentos usando o microscópio de raios-X PHOENIX no Instituto Paul Scherrer em Villigen, Suíça. Com três a cinco micrômetros, o microscópio fornece resolução espacial suficiente combinada com alta sensibilidade para elementos químicos característicos.

O estudo se concentrou principalmente nas fibras de lã vermelha, já que o pigmento vermelho turco é usado quase exclusivamente há séculos na Ásia Central e no Extremo Oriente para criar um tom característico de vermelho. O vermelho turco é um complexo de metal orgânico feito de alizarina, que é derivado das raízes da rose madder, e de alumínio.

"A imagem μ-XRF mostra a distribuição característica do alumínio ao longo da seção transversal das fibras de lã fermentada", explica o Dr. Andreas Späth. "Encontramos o mesmo padrão nas fibras do tapete Pazyryk ." Este é de longe o exemplo mais antigo da técnica de fermentação e fornece uma visão sobre as técnicas já altamente desenvolvidas usadas por artesãos e mulheres têxteis na Idade do Ferro. Os resultados também mostram o alto potencial da microscopia de raios X para a análise de amostras de tecidos de sítios arqueológicos. Até agora, a pesquisa neste campo tem usado a microscopia eletrônica de varredura (MEV).

Fermentar a lã de ovelha antes de ser tingida aumenta o brilho e a longevidade da
cor. A lã fermentada pode ser identificada pela posição elevada das camadas da cutícula
ao longo das fibras ou pela distribuição característica dos pigmentos ao longo da seção
transversal das fibras. Este último é mostrado nas imagens de fluorescência de raios-X
(à esquerda). A camada de cutícula caiu das amostras de fibra do tapete Pazyryk (direita).
A influência do processo de fermentação ainda é visível comparando as imagens de
fluorescência (parte inferior) com as de amostras tingidas recentemente.
Crédito: FAU / Dr. Andreas Späth

Lã fermentada não desbota

O Prof. Dr. Karl Meßlinger recebeu uma amostra de alguns nós do tapete Pazyryk 30 anos atrás em 1991 para análise com um microscópio eletrônico de varredura. Junto com o Dr. Manfred Bieber, um especialista em técnicas de tingimento têxtil oriental, ele descobriu anteriormente que a imagem SEM pode identificar fibras de lã que foram tratadas com uma técnica de tingimento especial baseada na fermentação anterior da lã. O processo de fermentação aumenta a difusão dos pigmentos em direção ao centro das fibras da lã, resultando em cores significativamente mais brilhantes e permanentes.
 
A lã fermentada pode ser identificada por imagem de MEV por meio da posição elevada característica das camadas mais externas da cutícula. "Os artesãos têxteis tradicionais da Anatólia estão familiarizados com uma técnica menos dispendiosa, mas confiável", diz Meßlinger. "Eles espalharam a lã tingida no campo por várias semanas sob a luz direta do sol, depois a colocaram em um celeiro como cama para seus animais antes de enxaguá-la em um riacho ou rio. Apenas a lã fermentada retém sua cor sem qualquer branqueamento significativo."

O Prof. Meßlinger e o Dr. Bieber conseguiram rastrear as origens desta técnica de tingimento tradicional no século XVII. Porém, quanto mais o tecido tratado é usado ou quanto mais ele é exposto aos elementos, menos restos das camadas de cutícula. A maioria das camadas de cutículas do tapete Pazyryk mundialmente famoso também estava faltando. Os pesquisadores provaram o efeito da fermentação comparando as imagens fluorescentes com as de amostras de lã que eles fermentaram e tingiram.

 

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