Humanidades

COVID-19: Por dentro das guerras da informação
Doze meses depois, podemos estar sofrendo de sobrecarga de informações do COVID-19, mas há um ano era diferente. O mundo estava assustado e as pessoas estavam ansiosas por fatos e informações sobre o novo vírus mortal.
Por Ruth Abrahams - 06/03/2021


Crédito: Shutterstock. A pesquisa do Facebook revelou que pessoas com crenças incorretas não estavam dispostas a mudar de ideia, mesmo quando recebiam informações precisas.

Doze meses depois, podemos estar sofrendo de sobrecarga de informações do COVID-19, mas há um ano era diferente. O mundo estava assustado e as pessoas estavam ansiosas por fatos e informações sobre o novo vírus mortal. 

Diante de uma ameaça desconhecida, as pessoas inicialmente procuraram especialistas, cientistas e autoridades de saúde. Mas, com o passar das semanas e a gravidade da pandemia se intensificando, a confiança nos especialistas e neles diminuiu.

Diante de uma ameaça desconhecida, as pessoas inicialmente procuraram especialistas, cientistas e autoridades de saúde. Mas, com o passar das semanas e a gravidade da pandemia se intensificando, a confiança nos especialistas e neles diminuiu


Por medo, cansaço com as medidas antipandêmicas e frustração com a incapacidade dos países de controlar o vírus mortal, começaram a surgir sinais de ceticismo. 

Para pesquisadores de todo o espectro acadêmico, o COVID-19 ofereceu uma oportunidade de estudar e compreender as respostas públicas em primeira mão à primeira pandemia da era digital.

Sociólogos e demógrafos do Centro Leverhulme de Ciência Demográfica de Oxford, liderado pelo Dr. Ridhi Kashyap, queriam explorar as reações internacionais ao COVID-19 quando ele se moveu para além da China e alcançou a Europa. Como evoluiu a busca de informações e a confiança nos cientistas e especialistas em saúde?

Para responder a esta pergunta, a equipe do Dr. Kashyap agiu rapidamente para capturar as respostas ao vírus, do final de fevereiro a meados de abril de 2020, conforme o número de mortes aumentava e as regiões do norte da Itália [a primeira área afetada depois da China] eram bloqueadas. A equipe coletou dados de três plataformas de mídia social na Itália: Twitter, Telegram (um aplicativo de mensagens) e Facebook.

Com as redes sociais repletas de conversas sobre o vírus, foi possível coletar dados de rastreamento digital em tempo real - para ver o que estava acontecendo, o que as pessoas estavam pensando e, criticamente, onde estavam obtendo suas informações.

“Poderíamos analisar essas pegadas digitais que levam às pessoas que buscam informações sobre essa nova ameaça. Além do mais, poderíamos realizar pesquisas on-line rápidas para revelar se a confiança em especialistas e em suas informações foi mantida, cresceu ou diminuiu ”, diz o Dr. Kashyap.

Poderíamos realizar pesquisas online rápidas para revelar se a confiança nos especialistas e nas informações deles foi mantida, cresceu ou diminuiu

Dr. Ridhi Kashyap

No Twitter, eles examinaram mais de dois milhões de tweets e retuítes na Itália que usaram as hashtags populares do Coronavirus (#coronavirusitalia e # covid19italia). 

Eles classificaram as contas que postaram os tweets em diferentes categorias, como cientistas, autoridades de saúde, mídia, políticos e autoridades governamentais. Eles então se concentraram nos retuítes das contas mais populares, porque sinalizam interesse no assunto e concordam com o que está sendo dito.

No início do surto, as descobertas mostraram um aumento considerável na atenção dada a cientistas e autoridades de saúde. Mas em meados de março, logo após o bloqueio do país, os retuítes de especialistas em saúde começaram a diminuir.

No Telegram, a equipe reuniu cerca de 9.000 respostas sobre o quanto as pessoas gostariam de receber informações sobre o COVID-19 de médicos, cientistas, governo, autoridades de saúde, como a OMS - e de celebridades. Os questionários foram distribuídos em quatro ondas. O primeiro foi logo após o primeiro caso ser detectado, depois mais três, com intervalo de aproximadamente uma semana.

Semelhante às descobertas do Twitter, os resultados do Telegram revelaram inicialmente aumentos no interesse em informações vindas de cientistas, autoridades de saúde e do governo, em oposição a celebridades. Mas, com o passar das semanas, esse nível de interesse diminuiu.  

Os resultados revelaram inicialmente interesse em informações de cientistas ... em oposição a celebridades. Mas, com o passar das semanas, esse nível de interesse diminuiu


O Facebook é a plataforma de mídia social mais popular do país, com 60% da população usando-o. De meados ao final de março de 2020, a equipe questionou 900 entrevistados, provenientes de usuários do Facebook na Lombardia e Veneto, a área mais afetada pela doença.

Nesta pesquisa realizada no Facebook, a equipe fez perguntas sobre comportamentos de saúde e conhecimentos vinculados ao COVID-19, bem como perguntas sobre o apoio a medidas de saúde pública para conter o COVID-19.

O objetivo da pesquisa era examinar o conhecimento e as atitudes da saúde pública, mas também avaliar a disposição de modificar as crenças sobre a saúde quando exposto a informações corretas de especialistas. A pesquisa fez perguntas como: Os antibióticos são úteis na prevenção da infecção pelo Coronavírus? Os jovens também podem contrair o COVID-19? Lavar as mãos é útil para prevenir a infecção pelo Coronavírus?

Quando os respondentes deram uma resposta incorreta a uma dessas questões, um grupo selecionado aleatoriamente recebeu informações relevantes para a questão sem uma fonte clara, enquanto a outra metade recebeu as mesmas informações, mas com um esclarecimento explícito de que se tratava de um especialista fonte de saúde pública, como a OMS ou o Instituto Italiano de Saúde Pública.

A pesquisa descobriu que, embora os níveis de conhecimento básico de saúde sobre COVID-19 fossem bons, surgiram sinais de ceticismo de especialistas em saúde pública entre aqueles que mantinham crenças incorretas. Para aqueles que tinham crenças incorretas, mostrar informações como provenientes de fontes especializadas os levou a se tornarem endurecidos em suas crenças e menos propensos a modificá-las. A confiança na ciência e nas autoridades de saúde pública estava associada a um melhor conhecimento do COVID-19 e ao apoio às medidas de saúde pública.

O Dr. Kashyap diz: 'Nossa pesquisa prova que a confiança nos especialistas não pode ser considerada um dado adquirido. Sim, as pessoas anseiam por informações profissionais confiáveis ​​no início de uma emergência, sobre a qual sabem pouco. Mas essa confiança é frágil e pode cair ... vimos que, embora o interesse pela pandemia não tenha diminuído, certamente diminuiu o interesse e a confiança no que os especialistas em saúde diziam.

“Conhecemos muito bem a evolução do vírus, as diferentes fases: ondas, picos, variantes e bloqueios. Nosso estudo mostra que a confiança também se move. '

Nossa pesquisa prova que a confiança em especialistas não pode ser tomada como certa ... Mas essa confiança é frágil e pode cair

Dr. Kashyap

Ela acrescenta: 'A evolução continua. Agora estamos entrando em uma nova fase da pandemia: o lançamento da vacina. Esperamos que isso nos leve de volta à normalidade e que essa esperança trazida pelas conquistas científicas de uma nova vacina tenha o potencial de revitalizar novamente a confiança em cientistas e especialistas em saúde. '

Neste contexto, é mais importante do que nunca garantir que informações de saúde confiáveis ​​e confiáveis ​​sejam apresentadas e aceitas pelo público. Os especialistas em saúde estão lutando contra as informações antivaxx e seus danos colaterais de vidas perdidas devido à hesitação da vacina. No Reino Unido, as taxas de pessoas que aceitam a vacina têm sido geralmente boas - o que sugere que os especialistas em saúde pública estão sendo ouvidos, embora isso não possa ser dado como certo.

Mas algumas populações são consideradas menos entusiasmadas, com estimativas sugerindo que menos da metade em alguns países está preparada para ser vacinada. A batalha pela informação continua. 

 

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