Humanidades

A história complicada das mulheres em Harvard
No Radcliffe Institute, a historiadora Helen Lefkowitz Horowitz diz que embora haja muito o que comemorar sobre as mulheres em Harvard hoje, ainda há muito o que mudar e se preocupar.
Por Pat Harrison - 07/03/2021


Drew Faust, Helen Horowitz e a reitora do Radcliffe Institute, Lizabeth Cohen - Fotografia de Tony Rinaldo

As mulheres sempre estiveram em Harvard, Helen Lefkowitz Horowitz AM '65, PhD '69, RI '01 observou em sua palestra “É complicado: 375 anos de mulheres em Harvard”, mas por muitos anos elas estiveram presentes como funcionárias e doadoras ou ajudantes para pais, maridos e filhos. Desde a fundação da Universidade, em 1636, até 1879, quando Elizabeth Cary Agassiz e outras mulheres estabeleceram a Sociedade para a Instrução Colegiada das Mulheres, conhecida como Anexo, não havia alunas em Harvard.

“O anexo começou sem prédio”, observou Horowitz, “apenas quartos alugados na Appian Way”, onde professores de Harvard davam aulas para mulheres.

O professor de Estudos Americanos e História Emerita Sydenham Clark Parsons no Smith College, Horowitz falou no Instituto no final de abril, apresentando uma Palestra do Reitor de Radcliffe como parte da celebração de Harvard de seus primeiros 375 anos. Ela foi membro da primeira turma de bolsistas do Radcliffe Institute e conduziu uma extensa pesquisa na Biblioteca Schlesinger em Radcliffe, mais recentemente para seu livro Wild Unrest: Charlotte Perkins Gilman and the Making of “The Yellow Wallpaper” (Oxford University Press, 2010 )

A oposição mais feroz à inclusão das mulheres em Harvard ocorreu durante os anos 1970, disse Horowitz, quando estudantes e a Organização Nacional para Mulheres lutaram por uma proporção de um para um na admissão de homens e mulheres, em vez da proporção de quatro para um que então prevaleceu. A partir de 1977, o número de mulheres aumentou gradualmente até atingir a paridade em 2007.

Houve um sucesso real no nível administrativo nos últimos anos, disse Horowitz, com 7 dos 16 membros do Conselho de Reitores de Harvard sendo mulheres. Mas abrir o corpo docente para mulheres tem sido mais difícil. Em 1985, o ponto alto, as mulheres representavam cerca de um quarto do corpo docente.

Ela está "assombrada", disse Horowitz, pela declaração feita pela bióloga Ruth Hubbard '44, AM '47, PhD '50 sobre o impacto em sua geração de alunos de Radcliffe que não eram ensinados por mulheres. “Sentar 'aos pés dos Grandes Homens de Harvard' pode significar que os alunos não despertem para a 'expectativa de que algum dia seremos Grandes Mulheres'”.

Em comparação com 25, 50 ou 75 anos atrás, há muito o que comemorar, concluiu o famoso historiador. “Mas há muito o que tentar mudar e também com o que se preocupar. Sim, a história das mulheres em Harvard é complicada. ”

“Sem documentos, sem histórico”

Antes da palestra de Horowitz, Nancy F. Cott falou para um grupo de ex-alunas de Radcliffe e amigos sobre a importância da Biblioteca Schlesinger de Radcliffe sobre a História das Mulheres na América. O diretor da biblioteca da Carl e Lily Pforzheimer Foundation e Jonathan Trumbull Professor de história americana, Cott lembrou como foi importante para ela poder recorrer ao Schlesinger em 1970, quando era uma estudante de graduação preparando-se para lecionar em um dos primeiros cursos de história das mulheres. Influenciada pelo movimento das mulheres, ela desconfiava dos relatos de historiadores anteriores, presumindo que eles estavam cheios de suposições estereotipadas sobre as mulheres. “Pude olhar as prateleiras do Schlesinger e encontrar uma fonte primária após a outra” para os alunos lerem, disse ela,

Credenciando a visão de meados da década de 1940 do Radcliffe College na intenção de estabelecer "um centro nacional de pesquisa sobre o papel histórico e as contribuições culturais das mulheres nos Estados Unidos", Cott observou o papel essencial desempenhado pela historiadora Mary Ritter Beard (1876–1958 ) na ativação dos primeiros contatos e coleções da biblioteca. Cott citou seu mantra: “Sem documentos, sem história. Papéis. Registros. Devemos ter isso. ” 

 

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