Humanidades

Um ano de COVID: entendendo um tempo 'estranho e não natural'
No ano passado, o Dr. Nicholas A. Christakis se esforçou para ajudar outras pessoas a entender a pandemia COVID-19.
Por Mike Cummings - 07/03/2021


Nicholas A. Christakis

No ano passado, o Dr. Nicholas A. Christakis se esforçou para ajudar outras pessoas a entender a pandemia COVID-19.

O médico e sociólogo de Yale escreveu colunas de opinião e tópicos populares no Twitter explicando os aspectos científicos e sociais do vírus. Ele liderou uma equipe que desenvolveu o  Hunala , um aplicativo gratuito para smartphone que fornece instantâneos diários do risco pessoal e regional de contrair COVID-19. Ele até escreveu um livro, “ Flecha de Apolo: O Impacto Profundo e Duradouro do Coronavírus na Forma como Vivemos ” (Little Brown Spark), que examina a crise de perspectivas epidemiológicas, virológicas, sociológicas e históricas.

Em uma conversa recente, Christakis, o Professor Sterling de Ciências Sociais e Naturais na Faculdade de Artes e Ciências, refletiu sobre o ano passado e compartilhou sua perspectiva sobre como o vírus irá moldar nosso mundo daqui para frente. A entrevista foi editada e condensada.

Em “Apollo's Arrow”, você fornece aos leitores uma perspectiva histórica sobre a pandemia. O que podemos aprender com a experiência da humanidade com pragas para nos ajudar a entender esses tempos difíceis?

Um argumento central do livro é que, embora a vida agora pareça estranha e antinatural, na verdade é típica da experiência humana durante as pragas. As pragas não são novas para nossa espécie. Eles são apenas novos para  nós . Os humanos os confrontaram repetidamente por milhares de anos. Eles estão na Bíblia. Homer e Shakespeare escreveram sobre eles. Achamos que é loucura e terrível ser reduzido a viver assim, mas nossa experiência atual é bastante típica de pragas ao longo da história - e em muitos aspectos melhor. As pessoas se separam umas das outras e se agacham. A atividade econômica desacelera. Muitos de nós nos tornamos mais religiosos. Sentimos medo e tristeza, mas também bondade e generosidade.

Dado o que podemos aprender com a história, não acho que as pessoas devam apenas imaginar que iremos rápida e facilmente voltar ao normal. Enfrentamos um caminho desafiador, mas estou otimista de que eventualmente veremos o outro lado disso como sociedade. Uma certeza sobre as pragas é que elas sempre acabam.

Você nota que as pragas trazem o melhor e o pior de nós. Olhando para o ano passado, e nossa resposta a este capítulo sombrio lhe dá esperança? 

Bem, principalmente, o vírus é o vilão desta história. Historicamente, em épocas de peste, as pessoas costumavam se comportar mal, e também vimos isso agora. Mas estou impressionado com as muitas coisas boas que estamos fazendo para combater o vírus. 

Um dos argumentos que apresentei em meu livro anterior, " Projeto: As Origens Evolucionárias de uma Boa Sociedade ", é que nossa espécie desenvolveu muitas qualidades maravilhosas: somos amigos e amamos uns aos outros, cooperamos uns com os outros, ensinamos e aprendemos de um para o outro. Essas são propriedades muito incomuns em animais, mas nós as temos.

Em “Apollo's Arrow”, mostro como o germe explora essas nossas tendências inatas para formar tipos específicos de organização social. Pode-se argumentar que a disseminação de germes é o preço que pagamos pela disseminação de ideias. Os germes exploram nossas redes sociais. Se não fôssemos sociais, não haveria contágio.

Então, vamos virar isso de cabeça para baixo: a disseminação de germes é o preço que pagamos pela disseminação de ideias, mas é igualmente o caso que a disseminação de ideias nos permite lutar contra os germes. No momento, as pessoas estão trabalhando juntas para implementar intervenções não farmacêuticas, como distanciamento social e uso de máscaras. Nossos cientistas estão cooperando e compartilhando informações em todo o mundo. É precisamente a nossa capacidade de cooperação e aprendizagem que nos equipou com as ferramentas para derrotar a pandemia e minimizar seu tributo.

As redes sociais podem ajudar na divulgação das vacinas?

sim. Na verdade, fizemos alguns trabalhos em meu laboratório sobre o que chamamos de “contágios de duelo” entre contágios biológicos e sociais, entre germes, de um lado, e ideias e comportamentos, do outro. O vírus se espalha de pessoa para pessoa - isso é um contágio biológico. Também existe um contágio social através do qual as ideias sobre vacinas (ou mascaramento) estão se espalhando de pessoa para pessoa. E cada um desses contágios afeta o outro.

Em 2009, durante a pandemia de gripe H1N1, mostramos que a probabilidade de as pessoas serem vacinadas dependia de seus amigos terem sido vacinados e também de se seus amigos haviam contraído gripe. Da mesma forma, a probabilidade de as pessoas pegarem a gripe depende do fato de seus amigos a terem contraído ou de terem sido vacinados. Esses dois contágios, o biológico e o social, afetam um ao outro.

Em certo sentido, enfrentamos a questão agora de saber se nosso contágio comportamental ultrapassará o contágio biológico. Podemos nos mover rápido o suficiente em nossos comportamentos sociais para interromper ou pelo menos reduzir o progresso do vírus? Eu acho que podemos.

Considerando que temos várias vacinas eficazes em circulação, como você espera que o próximo ano se desenrole?

Acho que ainda estamos no período inicial da pandemia. As pessoas precisam entender que vivemos um evento único em um século. É um milagre termos inventado uma vacina tão rapidamente. Somos a primeira geração de seres humanos que enfrenta a antiga ameaça da peste, que foi capaz de inventar contra-medidas específicas na forma de uma vacina em tempo real. Isso é incrível. Mesmo assim, meio milhão de americanos morreram. Até um milhão terá morrido antes que a pandemia termine nos próximos dois anos.

O coronavírus nunca vai desaparecer. Mesmo quando vacinamos um grande número de pessoas, ainda haverá surtos. O patógeno vai circular. E, como vimos, novas variantes surgirão.

Acho que viveremos neste mundo estranho pelo menos durante este ano. Estaremos usando máscaras e evitando reuniões. Estaremos limitando as viagens. Escolas e empresas podem precisar fechar ocasionalmente. Mas, no final de 2021, alcançaremos a imunidade de rebanho (onde o potencial epidêmico do vírus é bastante reduzido) - seja naturalmente por causa da disseminação do vírus ou artificialmente por causa da adoção da vacina. E então, finalmente, deixaremos o impacto biológico e epidemiológico do vírus para trás.

O que acontecerá quando alcançarmos a imunidade do rebanho?

Se você olhar todos os séculos anteriores de epidemias, então está claro que teremos um período intermediário em que chegaremos a um acordo com o custo psicológico, social e econômico da pandemia. Acho que vai durar até 2023, aproximadamente. Precisamos nos recuperar do terrível choque dessa experiência. Milhões de empresas fecharam. Milhões de americanos estão sem trabalho. Milhões de crianças perderam uma quantidade significativa de aulas. Milhões de pessoas perderam parentes para o vírus. Muitos terão deficiências crônicas por contraí-la. Precisamos chegar a um acordo com todas essas coisas, o que levará tempo.

Quando a vida voltará ao normal?

Depende muito do que se define como “normal”! Acho que em 2024 - o momento não é preciso - entraremos no período pós-pandemia. E acho que vai se sentir um pouco como os loucos anos 20 do século passado. As pessoas buscarão implacavelmente oportunidades sociais depois de ficarem confinadas por tanto tempo. Eles vão se aglomerar em boates, bares, restaurantes, eventos esportivos, shows e festas. Podemos ver um aumento na licenciosidade sexual. E espero que a economia cresça e as artes floresçam à medida que nossa tendência de socializar se extingue.

 

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