Humanidades

Mapeando nossos mundos sociais
A professora Marissa King usa as ferramentas de dados da ciência de redes para obter novos insights sobre como as pessoas interagem e as ideias se espalham.
Por Marissa D. King - 08/03/2021


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A professora Marissa King usa as ferramentas de dados da ciência de redes para obter novos insights sobre como as pessoas interagem e as ideias se espalham. Sua abordagem interdisciplinar desenvolve recomendações de políticas para problemas que vão do abuso de medicamentos prescritos à epidemia de solidão. Em um novo livro, Social Chemistry: Decoding the Elements of Human Connection , ela explica como uma compreensão das redes sociais pode ajudar a resolver problemas enfrentados todos os dias por indivíduos, organizações e sociedades.

Há algum problema que influenciou todo o seu trabalho?

Eu sou um cientista de redes. Quando eu olho para o mundo, vejo padrões de interação social e redes sociais. Passei as primeiras duas décadas de minha carreira documentando epidemias sociais usando análises computacionais avançadas.

Os processos de contágio - doenças infecciosas, por exemplo - costumam ser modelados por meio de redes sociais. Estudo fenômenos que se propagam não por um mecanismo biológico, mas por contágio social.

Seja o rápido aumento de casos de autismo, uso de medicamentos para saúde mental ou transtorno de uso de opioides, esses fenômenos, apesar de terem contextos radicalmente diferentes, exibem padrões muito semelhantes - um rápido aumento de casos e uma grande quantidade de variação geográfica. Essas duas coisas são a assinatura de epidemias sociais. Meu trabalho tem tentado entender como esses aumentos rápidos surgem do comportamento no nível individual. 

Como você decidiu se tornar um acadêmico de rede?

Acho que estudamos e ensinamos o que precisamos. Em muitos momentos da minha vida, lutei contra a ansiedade social e a interação social. Crescendo, eu senti que não tinha entendido o manual de como tudo isso funciona, então eu queria decodificá-lo. 

No segundo ano do Reed College, tive uma introdução às aulas de movimentos sociais. Tínhamos a designação de ir ver um movimento social. Eu fui ao protesto da OMC em Seattle. Eu vi como, quando você junta um grupo de indivíduos interessados ​​no meio ambiente com membros de sindicatos que lutam por um salário digno, a química das redes que se unem cria o potencial de transformação em nível social. Imediatamente, isso me pegou; Tenho estudado desde então.

Acho emocionante entender o que está acontecendo sob nossa pele, no nível molecular, quando estamos em conexão social, e como as peças se encaixam na dinâmica dos fenômenos sociais em grande escala. As redes são um dos melhores caminhos para conectar o comportamento no nível micro a resultados sociais em larga escala.

Muito do seu trabalho se concentra na saúde. Onde é que isso veio?

Inicialmente, fui atraído pela área de saúde por causa da riqueza dos dados. O estudo dos processos de rede é fundamentalmente uma empresa analítica e orientada por dados. Mas espero estudar saúde pelo resto da minha vida, porque é um problema complexo e espinhoso. E responder a perguntas tem profundas implicações sociais para a capacidade dos pacientes de viver uma vida saudável e significativa. 

No início da minha carreira, estudei movimentos sociais - o movimento antiescravista e o movimento cooperativo agrário na década de 1930. Tenho grande consideração pelo trabalho histórico e adoro isso, mas passei a estudar apenas os problemas contemporâneos porque é fundamental sentir que meu trabalho está engajado com as políticas públicas de uma forma que tenha um impacto positivo na sociedade.

Seu novo livro, Química Social , é direcionado a um público amplo.

Depois de anos documentando problema após problema, todos surgindo fundamentalmente de uma falta de conexão social, com a Química Social decidi buscar soluções.

“Espero que, ao começar a entender as redes sociais, tenhamos a capacidade de abordar muitas das maiores questões sociais de nosso tempo - solidão, questões raciais, desigualdade socioeconômica, questões ambientais.”


O que espero é que, começando a entender as redes sociais, tenhamos a capacidade de abordar muitas das maiores questões sociais de nosso tempo, seja a solidão e a falta de conexão social, questões sobre raça, desigualdade socioeconômica ou questões ambientais. Qualquer processo ou problema de natureza social - e como sociólogo, eu diria que isso é tudo - exige que pensemos em soluções sociais.

Todos nós temos redes. Nossas redes são fundamentalmente apenas os vestígios de interação social que temos no dia a dia, seja por esbarrar em um barista ao tomar um café pela manhã ou nos relacionamentos mais duradouros com nossos amigos mais próximos e familiares. 

Podemos pensar nessas conexões - nossas redes - como um mapa de onde estivemos no passado. Esse mapa de onde estivemos inevitavelmente tem implicações importantes para onde estamos indo. 

Se quisermos entender como funcionam as relações pessoais, organizações ou sociedades, precisamos entender a interação humana. Se eu precisar de mais apoio social, como faço para obtê-lo? Se minha empresa precisa de mais inovação, como posso fortalecer as interações humanas que levam à inovação? Se quisermos abordar a polarização política, como podemos aproveitar os processos sociais para fazer isso acontecer? A beleza das redes é que podemos elaborá-las e alterá-las.

Nossos relacionamentos estão entre as coisas mais sagradas que possuímos. A ideia de ser intencional em relação a eles é muitas vezes moralmente desanimadora. Mas o que espero fazer em meu livro é chamar a atenção para o fato de que ser atencioso, proposital e intencional com eles pode nos transformar como indivíduos e nos permitir ser melhores cidadãos e membros da comunidade.

Todos os relacionamentos são iguais em algum nível, seja na família ou no trabalho?

Meu relacionamento com meu marido é fundamentalmente diferente do que meu relacionamento com meus colegas, mas as estruturas sociais que os sustentam são as mesmas. Ao começar a entender as regras que governam o comportamento social, isso me permite ter uma conversa mais significativa no final da noite com meus filhos ou meu marido. O mesmo entendimento me permite projetar uma organização que tenha maior inclusão racial.

As ferramentas são poderosas. Os alunos das minhas aulas pegam as coisas que ensino e as traduzem imediatamente em mudanças positivas em todos os tipos de organizações. Por exemplo, o Dr. Rohit Sangal está no programa de MBA para Executivos e trabalha no Departamento de Medicina de Emergência de Yale, que foi duramente atingido pela escala do COVID. Ele aplicou as discussões que tivemos em aula para implementar estratégias que promovam as equipes, o que por sua vez reduz o estresse e o esgotamento no departamento. 

Como você escolhe os tópicos para olhar?

Eu me considero uma pessoa ferramenta. Procuro problemas com impressões digitais, sugerindo que uma estrutura de rede pode ajudar a explicar a dinâmica subjacente. Meu trabalho e minha maneira de ver o mundo são fundamentalmente interdisciplinares por natureza. Uma das alegrias da abordagem é que posso colaborar com pessoas em uma ampla gama de disciplinas. Eles têm experiência em um determinado problema; Tenho um conjunto de ferramentas de análise de sistemas e redes sociais.

O estudo de sistemas de grande escala com abordagens computacionais é uma estrutura analítica. Está necessariamente faltando uma perspectiva psicológica. Um dos benefícios de estar na Yale SOM é que não apenas tenho outros colegas usando abordagens computacionais, mas também tenho colegas que são psicólogos. Ser capaz de participar de seminários com pessoas que estão pensando em coisas como emoção, ser capaz de fazer perguntas aos colegas como, o que realmente significa confiança ?, estar na sala de aula onde os alunos querem entender como unir as diferentes perspectivas - tudo isso adicionou camadas ao meu trabalho. 

E fui capaz de ser um corretor entre mundos diferentes que normalmente não falavam um com o outro. Isso surgiu do compromisso do nosso grupo na SOM em assumir uma perspectiva multidisciplinar. 

O que sabemos sobre a forma das redes sociais das pessoas?

Sabemos por quase três décadas de pesquisa nas ciências sociais que as redes da maioria das pessoas podem ser categorizadas como um dos três tipos: expansionista, convocador ou corretor. Os expansionistas têm redes extraordinariamente grandes; se você perguntar a eles quantas pessoas eles conhecem chamados Emily ou Adam, eles vão te dizer dois ou mais, que é uma maneira de caracterizarmos o quão grande é a rede de alguém. A maioria de nós conhece cerca de 650 pessoas; os expansionistas conhecem mais as magnitudes de ordem. Por causa disso, eles têm muita visibilidade, poder e influência.

Muitas vezes, os convocadores viveram no mesmo local e trabalharam no mesmo emprego por um longo período de tempo. Os convocadores tendem a ser amigos uns dos outros. Investem muito em manter e fortalecer relacionamentos e por isso suas redes são imbuídas de muita confiança, reciprocidade e apoio social. As redes de convocação são boas na proteção contra a solidão e os transtornos mentais.

A verdadeira força dos corretores é a inovação e recombinação. Os corretores tendem a estar no negócio de importação e exportação de ideias. Eles têm aquele aspecto camaleônico de serem capazes de falar com grupos diferentes, o que lhes permite construir uma ponte efetiva entre mundos sociais que normalmente não existiriam.

Não existe uma rede melhor, mas ao compreender essas estruturas sociais fundamentais, podemos melhorar os resultados. 

Qual é um exemplo?

Novas criações, sejam elas ideias ou produtos, muitas vezes são essencialmente a recombinação de ideias ou produtos existentes. Um dos meus exemplos favoritos é a prensa de impressão. Embora pareça radicalmente novo, é simplesmente um soco de moeda e uma prensa de vinho juntos. 

Passamos a maior parte de nossos dias conversando com pessoas que pensam como nós e veem o mundo como nós. Isso inibe a capacidade de recombinar novas ideias e novas informações de maneiras que estimulam a inovação e a criatividade. Do ponto de vista da rede social, se queremos criatividade e inovação, o que precisamos fazer é estruturar as interações onde pessoas que normalmente não falavam umas com as outras entram em uma conversa.

Você mencionou ter assistido a um movimento social nos protestos da OMC em Seattle. Como os movimentos sociais funcionam em uma perspectiva de rede?

Os movimentos sociais catalisam diferentes conexões sociais de corretores, convocadores e expansionistas. Eles recorrem a convocadores para espalhar ideias em uma rede coesa. Os corretores então unem grupos que normalmente não se conectariam, digamos, de grupos de baixa renda a grupos mais ricos. E os expansionistas adicionam alcance extraordinário e um grau de espontaneidade e incerteza que permite uma disseminação realmente rápida.

Muitas décadas atrás, Stanley Milgram surgiu com a noção de que estamos todos conectados em seis graus de separação. Isso é conhecido na literatura como o efeito do mundo pequeno. Embora haja agora bilhões de pessoas a mais do que quando Milgram fazia seu trabalho, ainda existem apenas seis graus de separação entre duas pessoas quaisquer. Isso foi documentado novamente por Duncan Watts e seus colaboradores. 

Já estamos todos conectados. Os movimentos sociais descobrem como explorar as conexões de uma forma que permita que uma ideia ou comportamento se espalhe rapidamente e perdure. Se eu quero que algo realmente se espalhe em um nível global, o truque é espalhar uma mensagem ao longo de um caminho que provavelmente garantirá que, quando chegar a alguém, eles adotem o comportamento ou a ideia.

Como o gênero atua nas redes sociais? 

O gênero é uma variável social central. Homens e mulheres naturalmente constroem redes que parecem muito diferentes, em parte devido à predisposição, em parte devido a restrições sociais. As implicações são enormes e atuam no equilíbrio entre a vida pessoal e profissional, o pagamento, a promoção e a retenção do emprego. 

As mulheres tendem a manter e fortalecer a conexão social por meio da conversa; os homens tendem a construir e manter seus relacionamentos fazendo coisas juntos. Durante a pandemia, as redes masculinas diminuíram cerca de 30%; as redes femininas quase não encolheram. 

As mulheres tendem a ter redes sociais nas quais sua vida doméstica e social se diferenciam de sua vida profissional. Isso dá a eles mais equilíbrio entre vida profissional e pessoal, mas também significa que eles estão essencialmente mantendo duas redes. Eles têm que trabalhar em rede com mais força do que os homens para obter os mesmos resultados. 

No entanto, as mulheres são melhores na leitura de redes sociais. Pessoas sem poder são muito melhores na leitura de redes sociais e na compreensão da estrutura social. Isso porque, sem poder, ter mais empatia e ler as estruturas sociais com eficácia é fundamental para fazer as coisas. 

Uma das peças para a qual espero chamar a atenção em meu trabalho é a frequência com que somos vítimas de um conjunto de vieses cognitivos comuns que nos permitem interpretar mal os sistemas sociais. Pessoas no poder correm grande risco de fazer isso. Embora tenham a maior capacidade de alterar sistemas e promover a propagação em uma rede, eles frequentemente intervêm de maneiras desvantajosas. 

Não seremos capazes de enfrentar as desigualdades sistêmicas sem entender o capital social, que na verdade são apenas redes. Sabemos, por exemplo, que conseguir um emprego por meio de uma rede é benéfico para todos. Mas os negros à procura de emprego precisam se conectar duas vezes mais para ter a mesma chance de conseguir um emprego do que os brancos.

Se não começarmos a pensar em fornecer acesso antecipado a organizações ou criar programas de estágio e redes que nivelem o campo, não seremos capazes de abordar a desigualdade econômica ou racial, porque essas são questões fundamentalmente sociais.

O seu próprio campo é moldado por gênero?

Dizer que o campo é predominantemente masculino é um eufemismo. É muito raro ver uma mulher cientista de redes. Os valores que vêm de minhas experiências como mãe, como mulher navegando na academia, se refletem na Química Social . Até a capa do meu livro - houve muita discussão em torno dela - tem um aspecto feminino e uma suavidade. A forma como apresento e falo sobre este trabalho foi muito importante para mim. Ao mesmo tempo, sou um cientista. O que era mais importante para mim era que a ciência do livro tinha que estar certa. 

Para onde você vê o campo indo? 

“Mesmo cinco anos atrás, dados e restrições computacionais significavam que simplesmente não podíamos analisar a conexão humana da maneira que fazemos agora. O campo está mudando muito rapidamente. ”


Fazemos parte desse sistema social desde o início da história social moderna, mas só tivemos a capacidade de estudá-lo de forma real nos últimos 10 anos. 

Eu estudo como a interseção de como as redes sociais em grande escala afetam nosso comportamento a cada momento, usando sensores vestíveis. Antes do advento dos sensores, esse trabalho não era possível. Até cinco anos atrás, dados e restrições computacionais significavam que simplesmente não podíamos analisar a conexão humana da maneira que fazemos agora. O campo está mudando tão rapidamente. É incrível.

 

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