Humanidades

A vantagem do estranho
A Dra. Dorceta Taylor '85 MFS, '91 PhD, que se juntou ao corpo docente do YSE em julho como professora titular, explica por que estava animada por retornar a Yale e seu parentesco com a celebrada ambientalista Rachel Carson.
Por Cara Mcdonough - 10/03/2021


Ilustração de Sam Hadley

Dorceta Taylor pensa muito em Rachel Carson.   
 
Inicialmente treinado como zoólogo como Taylor, Carson tornou-se um famoso escritor autor do livro “Silent Spring” sobre os impactos ambientais de pesticidas e outros produtos químicos prejudiciais em 1962 - bem como um incansável defensor do meio ambiente.
 
“Ela usou a liberdade que vem de ser negligenciada, e ela virou isso de cabeça para baixo. Ela foi capaz de aplicar as lentes de um estranho ”, diz Taylor, observando a influência de Carson no que era então um mundo masculino.

Taylor experimentou algo parecido em sua carreira. E, como Carson, ela tirou vantagem de ser uma forasteira em seu campo, fazendo conexões que outros podem perder.

Ela tem feito essas conexões desde que se lembra.

“Minhas primeiras lembranças são de mim mesma ao ar livre”, diz ela, lembrando-se de sua infância na Jamaica. “Gostar do jardim, ter curiosidade pelas flores. Ser curioso e ver as coisas crescerem. ”
 
Essa paixão pela observação, sem dúvida, desempenhou um papel em sua longa carreira como acadêmica e ativista ambiental. E, desde que voltou para Yale este ano como professora titular - ela obteve seu mestrado em Ciências Florestais no YSE em 1985 e um doutorado conjunto da Escola e do departamento de sociologia em 1991 - Taylor está aproveitando a oportunidade para observar, conectar e contemplar soluções na universidade, bem como na cidade de New Haven e além.

“ Eu sou uma daquelas pessoas que nunca se encaixam perfeitamente em uma única caixa disciplinar. Eu estava muito convencido de que havia um campo a ser desenvolvido em torno das desigualdades e do meio ambiente. Portanto, nada poderia realmente me impedir de explorar essas possibilidades. ”

- Dra. Dorceta Taylor

Ensinando “Pobreza, Meio Ambiente e Desigualdade” online nesta primavera, ela destacará sua abordagem interdisciplinar ao pensamento e formulação de políticas ambientais - incluindo um foco agudo em questões urbanas e rurais como a insegurança alimentar - enquanto continua seu trabalho incansável promovendo a diversidade institucional no campo .
 
Uma amostra de suas realizações marcantes e elogios que as acompanham ilustra uma vida dedicada a temas interseccionados no mundo da conservação: Ela é autora de vários livros influentes, incluindo o premiado “The Environment and People In American Cities”; seu conhecido estudo de 2014 sobre diversidade em organizações ambientais (revelando uma falta surpreendente dela) trouxe a reflexão necessária e mudanças tangíveis; ela recebeu a Medalha Wilbur Lucius Cross em 2020 pela Yale Graduate School, bem como o Prêmio Mulheres em Sustentabilidade em Setor Transversal 2020 da Envision Charlotte e Wells Fargo; A AARP recentemente a reconheceu como uma líder ajudando a dar continuidade ao legado de Martin Luther King Jr.; e, em 2018, ela recebeu o Prêmio Rachel Carson da Audubon Women in Conservation.

Atitudes destemidas e caminhos não convencionais

No entanto, quando ela começou sua carreira acadêmica, os interesses de Taylor - as conexões e dilemas éticos que ela observou quando considerou o mundo natural e as pessoas que o habitavam - não se encaixavam necessariamente nos limites tradicionais do “ambientalismo” ou mesmo tinham um nome. Ela estudou zoologia e botânica enquanto procurava maneiras de incorporar o comportamento humano e os impactos de forma mais completa nessas disciplinas.
 
“Sou uma daquelas pessoas que nunca se encaixam perfeitamente em uma única caixa disciplinar”, diz ela. “Eu estava muito convencido de que havia um campo a ser desenvolvido em torno das desigualdades e do meio ambiente. Portanto, nada poderia realmente me impedir de explorar essas possibilidades. ”
 
Ela se lembra de professores sugerindo que o curso conjunto de estudos pode ser um passo temerário - ao mesmo tempo em que encorajam sua maneira de pensar. Isso é algo que ela aprecia em Yale e uma das razões pelas quais ela estava ansiosa para voltar. “Quando eu era estudante, eu realmente gostava de estar em um corpo estudantil onde os alunos não tinham medo de realmente pensar grande, fora da caixa.”

Pássaros Taylor Wilbur

A universidade, diz ela, tem apoiado seus objetivos acadêmicos, que incluem combinar uma compreensão do meio ambiente, desigualdade e dinâmica da força de trabalho, mas também história, sociologia, teoria e mobilização política. E a cidade de New Haven - e o estado de Connecticut como um todo - fornecem um contexto vibrante para estudar as implicações do mundo real dessas questões, como Taylor fez durante seu mandato na Universidade de Michigan, onde ela estava antes de ingressar no YSE em Julho de 2020.

“Connecticut é um daqueles estados onde realmente muito mais trabalho pode ser feito em torno da relação entre equidade, meio ambiente, clima, saúde - todas essas coisas existem para serem reunidas”, diz ela.

Medalha Wilbur Cross

Estar no YSE também significa buscar conexões significativas com líderes de pensamento cujas especialidades se alinham com as dela, redefinindo cursos “típicos” de estudo mais uma vez, como fez quando era estudante. Taylor está animado com a perspectiva de fazer parceria com professores como Narasimha Rao, que examina as ligações entre os sistemas de energia, o desenvolvimento humano e as mudanças climáticas, incluindo o estudo da desigualdade e da política climática.
 
Taylor também chefia o Doris Duke Conservation Scholars Program e o Environmental Fellows Program, ambos os quais ajudam estudantes historicamente sub-representados em programas ambientais de faculdade a seguirem carreiras no setor. E ela diz que quando se trata de diversidade - incluindo a garantia de equidade e representação nos acadêmicos e no local de trabalho - já não é mais hora de conversar.

“As pessoas adoram falar sobre isso e eu digo: 'Faça algo a respeito'”, diz ela. “Quando as pessoas dizem que querem diversidade, eu digo: 'Quanto é o seu orçamento para diversidade?' Não precisamos perder muito mais tempo falando sobre o que é um problema óbvio. ”  

As medidas concretas em direção a uma força de trabalho mais diversificada, incluindo igualdade salarial, estágios bem remunerados para alunos de cor e alunos de baixa renda, publicidade de empregos para diversos grupos de candidatos e contratação de pessoas de cor são os veículos para a mudança, ela afirma. Participar de outro webinar sobre diversidade não é suficiente.

Pássaros Taylor Wilbur pequenos

“Os dois programas que conduzo têm como objetivo identificar desde o início estudantes negros muito talentosos e dizer-lhes: 'Há um lugar para vocês nesta área. Existem caminhos pelos quais você pode se destacar. '”
 
O caminho de Taylor não era convencional, e isso ajudou a moldar sua atitude destemida.    
“Sendo negra e mulher, é fácil ser dispensada”, diz ela. “Mas quando as pessoas não esperam muito, isso pode lhe dar uma vantagem. Em minha vida, me treinei para buscar essas aberturas. ”  
 
O sentimento traz Carson à mente mais uma vez. “Ela ultrapassou barreiras e limites e foi destemida e sem remorso”, diz Taylor.  
 
Esse é o jeito de Taylor também, permitindo que as ideias floresçam de maneiras novas e ousadas, seja explorando a exuberante vegetação da ilha ou a agitada vida urbana.
 
“É a capacidade de fazer essas observações onde outras pessoas possam vê-las como mundanas e fazer conexões e entendê-las”, diz ela. “Minha visão ambiental vem dessa capacidade de observar e traduzir ideias complexas de uma forma que outras pessoas possam ver as conexões.”

 

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