Humanidades

Tremendo no Pleistoceno: novas análises das condições pré-históricas do clima mapeiam as adaptações humanas ao frio
Neste trabalho, que acaba de ser publicado no Journal of Human Evolution , as temperaturas que os humanos tiveram de suportar na Europa durante várias dessas fases climáticas foram estimadas com a ajuda de mapas de paleotemperatura.
Por CENIEH - 12/03/2021


Hominídeos de 400.000 anos em uma paisagem de inverno. Crédito: J. Rodríguez

Jesús Rodríguez e Ana Mateos, cientistas do Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), trabalhando com o geógrafo Christian Willmes da Universidade de Colônia (Alemanha), analisaram as condições climáticas vividas pelos humanos na Europa Ocidental durante o Pleistoceno Médio , avaliando suas possíveis adaptações ao frio por meio de um modelo de termorregulação que simula a perda de calor do indivíduo durante o sono.

O Pleistoceno Médio (125.000-780.000 anos atrás) foi marcado por oscilações periódicas entre um clima semelhante ao de hoje e fases muito mais frias. Neste trabalho, que acaba de ser publicado no Journal of Human Evolution , as temperaturas que os humanos tiveram de suportar na Europa durante várias dessas fases climáticas foram estimadas com a ajuda de mapas de paleotemperatura. Com base nesses mapas, gerados por Willmes, foram obtidas as temperaturas de um total de 68 locais com presença humana documentada entre 360.000 e 470.000 anos atrás.

Os resultados desta investigação demonstram que o ser humano teve de suportar temperaturas muito baixas durante este período e, surpreendentemente, não só durante as fases glaciais, mas também em épocas mais amenas, mesmo em locais da Península Ibérica como Ambrona ou Atapuerca. "Que os humanos foram capazes de suportar condições tão adversas é difícil para nós imaginarmos se tivermos em mente que as evidências para o uso do fogo na Europa durante este período são extremamente escassas. Na verdade, muitos pesquisadores pensam que eles não foram capazes de gerar e usar o fogo habitualmente ”, explica Rodríguez.

Lutando contra o frio sem fogo

Para avaliar a eficácia de outras estratégias de combate ao frio, os pesquisadores usaram um modelo matemático que simula a perda de calor durante o sono e o aplicaram a um indivíduo do sexo masculino e uma do sexo feminino do sítio Sima de los Huesos em Atapuerca (Burgos). “Isso nos permitiu avaliar os efeitos isolantes de uma cobertura de pele, de uma espessa camada de gordura subcutânea e de produzir calor interno pelo metabolismo, além de permitir a perda de calor pela ação do vento”, diz Mateos.

A exposição ao frio, principalmente à noite, representaria um verdadeiro desafio para a termorregulação. Há um limite para a resposta metabólica que as temperaturas frias à noite provocam, mas onde os mecanismos fisiológicos não chegam, os comportamentos humanos podem preencher a lacuna, como diz Mateos: "Eles poderiam suportar temperaturas noturnas muito baixas se dormissem cobertos de peles, especialmente se eles fizessem isso como um grupo em um local onde estivessem protegidos do vento. "

 

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