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Glamoroso e mundano: cinco coisas que você deve saber sobre os vikings
Na cultura popular, eles são descritos como guerreiros implacáveis ​​que pilharam e saquearam. Essa reputação não é totalmente imerecida, mas é apenas parte da imagem.
Por Phys.org - 13/03/2021


Pessoas vestidas de vikings jogam tochas acesas em seu escaler reconstruído em um festival nas ilhas Shetland

Na cultura popular, eles são descritos como guerreiros implacáveis ​​que pilharam e saquearam. Essa reputação não é totalmente imerecida, mas é apenas parte da imagem.

Aqui estão cinco coisas que você deve saber sobre os vikings, que inspiraram videogames, incluindo o grande sucesso "Valheim":

De onde vem o nome deles?

Como muitas coisas sobre eles, a etimologia da palavra "viking" é incerta.

Em nórdico antigo, uma antiga língua escandinava, a palavra aparece como "vikingr", que designa uma pessoa, enquanto "viking" designa uma prática.

"Os escandinavos nunca se referiram a si mesmos como vikings, como uma identidade de qualquer escandinavo. A palavra significava uma atividade, uma incursão ou uma pessoa que estava fazendo isso", explica Jan Bill, professor de arqueologia viking e curador da Universidade de Oslo Museu do Navio Viking.

"Mas hoje, a prática é usar 'Viking' para descrever qualquer escandinavo do período Viking", acrescenta ele, referindo-se ao período de meados do século VIII a meados do século XI.

Exposto a cannabis e Buda

Além da pilhagem, os vikings eram grandes comerciantes que estabeleceram uma vasta rede de contatos do Mar Cáspio à Groenlândia.

Isso tem sido debatido há anos, mas é muito provável que os vikings tenham desembarcado na América por volta do ano 1.000, ou cinco séculos antes de Cristóvão Colombo.

Alguns objetos recuperados de túmulos de navios - três desses navios estão em exibição em muito bom estado no museu de Oslo - testemunham a natureza rica e variada de seus contatos.

Entre os vários objetos está uma pequena bolsa de couro contendo cannabis, encontrada em uma das duas mulheres enterradas com o navio desenterrado em Oseberg.

Um modelo de barco Viking nas Ilhas Shetland

"As sementes podem ter sido para fins recreativos ou medicinais, ou para o cultivo de plantas de cânhamo cujas fibras eram usadas para têxteis e cordas", diz Jan Bill.

Outras descobertas em vários locais vikings incluem tecidos e contas do Oriente, bem como moedas do mundo árabe - muitas vezes quebradas em pedaços, pois os vikings não as usavam como moeda, mas pelo seu peso em prata e outros metais preciosos.

Um Buda de bronze datado desse período também foi encontrado na ilha sueca de Helgo.

'Drakkar' ou não 'drakkar'?

A palavra "drakkar" às vezes é considerada uma palavra da era Viking para um longship, que ocasionalmente apresentava um dragão ornamental no arco.
 
Mas alguns historiadores insistem que o termo é tão recente quanto o século 19, inspirado na palavra sueca moderna para dragão, "drake" no singular e "drakar" no plural.

Essa palavra é semelhante, mas não exatamente a mesma, que a palavra usada no antigo nórdico.

“Na verdade, há sete ocorrências de navios sendo chamados de 'dreki', ou 'drekar' no plural, em poemas da Era Viking”, diz Jan Bill.

"Não era um termo técnico, porém, bastante poético."

Os historiadores, no entanto, concordam que os escaleres leves, movidos a remos e / ou velas, eram conhecidos por sua velocidade e flexibilidade, capazes de cruzar oceanos e, graças ao seu calado raso, navegar rio acima.

Sem chifres

A famosa história em quadrinhos americana Hagar the Horrible retrata um viking pesado de barba ruiva, capacete com chifres e túnica felpuda.

O capacete Viking com chifres é uma invenção moderna, dizem os especialistas
Mas, de acordo com especialistas, os vikings eram mais glamorosos do que isso.

"Suas roupas eram muito coloridas. Eles adoravam joias e enfeites", diz a arqueóloga Camilla Cecilie Wenn, do Museu de História Cultural da Universidade de Oslo.

“Longe do estilo monótono em que são retratados, eles gastam muito tempo com sua aparência. Lavavam e escovavam o cabelo e a barba regularmente”, diz ela.

E o capacete com chifres? "Uma invenção moderna do período romântico", diz Jan Bill com desdém.

"Nenhum dos poucos capacetes encontrados na Era Viking, ou nos séculos anteriores, tem chifres."

O "erro" é atribuído ao figurinista Carl Emil Doepler, que em 1876 acrescentou chifres aos capacetes dos guerreiros em uma performance da ópera Ring Cycle de Richard Wagner, inspirada na mitologia nórdica.

Tinindo para torrar?

A lenda urbana também atribui o ato moderno de tilintar de taças aos vikings.

Eles supostamente tilintaram suas canecas com tanta violência que parte de sua cerveja ou hidromel espirrou na caneca da outra pessoa, garantindo assim que sua bebida não fosse envenenada.

Mas não há evidências para apoiar essa teoria.

E, ao contrário da crença popular, os vikings também não bebiam dos crânios de seus inimigos.

 

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