Humanidades

Estudo conduzido por Stanford destaca a importância de deixar as crianças assumirem a liderança
Uma pesquisa liderada pela professora de educação de Stanford Jelena Obradović descobriu que o envolvimento excessivo dos pais quando os filhos estão focados em uma atividade pode prejudicar o desenvolvimento comportamental.
Por Krysten Crawford - 15/03/2021


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Os pais de hoje muitas vezes procuram momentos de ensino - e as oportunidades são abundantes. Ao ler um livro com uma criança, por exemplo, pode significar discutir enredos de história com ela. Se ela não tem permissão para jogar um videogame, isso significa explicar o porquê.

Há um bom motivo para isso: a pesquisa mostrou que os pais engajados ajudam as crianças a desenvolver habilidades cognitivas e emocionais.

Muita direção dos pais, no entanto, às vezes pode ser contraproducente, de acordo com um novo estudo liderado por Jelena Obradović , professora associada da Stanford Graduate School of Education, publicado em 11 de março no Journal of Family Psychology .

No estudo , os pesquisadores observaram o comportamento dos pais quando crianças em idade de jardim de infância estavam ativamente envolvidas em brincar, limpar brinquedos, aprender um novo jogo e discutir um problema. Os filhos de pais que mais frequentemente intervieram para dar instruções, correções ou sugestões ou para fazer perguntas - apesar de os filhos estarem trabalhando de forma adequada - mostraram mais dificuldade em regular seu comportamento e emoções em outros momentos. Essas crianças também tiveram pior desempenho em tarefas que mediam a gratificação atrasada e outras funções executivas, habilidades associadas ao controle de impulsos e a capacidade de alternar entre demandas concorrentes por sua atenção.

Obradović e seus coautores descobriram que o fenômeno ocorre em todo o espectro socioeconômico.

“Os pais foram condicionados a encontrar maneiras de se envolver, mesmo quando os filhos estão ocupados e brincando ativamente ou fazendo o que lhes foi pedido”, disse Obradović, que também dirige o Projeto Stanford de Adaptação e Resiliência em Crianças ( SPARK ) “Mas o envolvimento direto em excesso pode ter um custo para as habilidades das crianças de controlar sua própria atenção, comportamento e emoções. Quando os pais permitem que os filhos assumam a liderança em suas interações, os filhos praticam habilidades de autorregulação e constroem independência ”.

A pesquisa de Obradović, que apresenta uma medida muito mais granular de envolvimento dos pais do que os métodos tradicionais, traz uma nova luz sobre como os pais ajudam e atrapalham o desenvolvimento de seus filhos durante a transição crucial para a escola primária.

Isso também ocorre porque os pais de hoje, cada vez mais ridicularizados como cuidadores de “helicópteros” e “limpadores de neve”, passam mais tempo com seus filhos do que seus próprios pais e mães - mesmo antes de a pandemia de COVID-19 transformar muitos pais em companheiros de brincadeira e alunos em casa.

Um mergulho mais profundo nas interações entre pais e filhos

Encontrar o equilíbrio certo ao se envolver com as crianças é especialmente importante no jardim de infância, disse Obradović, cuja pesquisa examina como os ambientes de cuidado contribuem para a saúde, aprendizagem e bem-estar da criança ao longo do tempo. O início da escola primária é um momento especialmente desafiador, quando se espera que as crianças gerenciem sua atenção, emoções e comportamentos sem a ajuda direta dos pais.

“Esta é uma mudança muito importante, quando os pais precisam aprender a recuar”, disse ela.

Para sua pesquisa, Obradović e seus co-autores - Michael Sulik , um cientista pesquisador da SPARK, e Anne Shaffer, uma professora associada de psicologia da Universidade da Geórgia - reuniram um grupo diverso de 102 crianças de 4 a 6 anos de idade. cuidadores em um laboratório de Stanford.

Por duas horas e meia, as crianças trabalharam em uma série de tarefas que têm sido usadas por especialistas em desenvolvimento infantil por décadas para medir a autorregulação, bem como funções executivas consideradas "legais" (quando as emoções não importam) ou “Quente” (quando as emoções estão altas). As crianças também participavam com seus pais em atividades estruturadas que exigiam diferentes graus de interação do adulto.

Em uma nova abordagem, os estudiosos fizeram com que cada pai e filho fossem observados separadamente. Usando gravações de vídeo, as interações foram divididas segundo a segundo e avaliadas de forma independente. Isso permitiu que Obradović e sua equipe identificassem mudanças sutis em como os pais se relacionam com seus filhos. Durante uma atividade de 25 minutos, por exemplo, uma mãe pode seguir o exemplo de seu filho por 13 segundos, depois se retirar por 5 segundos e então direcioná-lo por 35 segundos.

Normalmente, quando os pesquisadores estudam um determinado aspecto da paternidade, eles atribuem uma única classificação para toda a interação. Mas essa abordagem pode ser influenciada pela impressão geral do pesquisador sobre a relação pai-filho.

A maioria dos cuidadores parece apoiar e cuidar, disse Obradović. “Em média, você não vê muitos pais gritando com seus filhos, sendo intrusivos ou checando seus telefones”, disse ela. “Mas há muita variação dentro dessas médias, e nosso objetivo era descobrir diferenças mais sutis entre os pais que geralmente estão bem.”

Essas mudanças de momento a momento no envolvimento dos pais são importantes. “Essas são coisas sutis, mas a mensagem que as crianças estão recebendo pode não ser tão sutil”, disse Obradović.

Permissão para fazer uma pausa

Para sua análise, Obradović e seus colaboradores criaram uma medida do que chamam de "envolvimento excessivo dos pais". Eles anotaram os momentos em que uma criança estava trabalhando independentemente ou liderando uma atividade e calcularam a proporção entre os momentos em que os pais intervieram de maneiras que deveriam ser úteis (não rudes ou manipuladoras) e os momentos em que os pais seguiram o exemplo da criança.

Os pesquisadores descobriram uma correlação entre altos níveis de envolvimento dos pais quando a criança está focada em uma tarefa e as dificuldades das crianças com autorregulação e outros comportamentos. Isso era mais aparente para as funções executivas “quentes” das crianças.

Quando uma criança estava passivamente envolvida, os pesquisadores não encontraram qualquer ligação entre o envolvimento excessivo dos pais e a autorregulação das crianças. De acordo com Obradović, isso sugere que não há mal nenhum em os pais intervirem quando os filhos não estão ativamente trabalhando.

Obradović disse que o objetivo do estudo não é criticar os pais. “Quando falamos sobre o envolvimento excessivo dos pais, não estamos dizendo que é um envolvimento ruim ou obviamente intrusivo”, disse ela. “Não há nada de errado em sugerir ideias ou dar dicas para crianças.”

Mas é importante que os pais estejam cientes de que os momentos de ensino têm o seu lugar, disse ela. Ajudar uma criança em idade pré-escolar a resolver um quebra-cabeça, por exemplo, tem demonstrado apoiar o desenvolvimento cognitivo e construir independência. E a orientação é importante quando as crianças não estão prestando atenção, violando regras ou apenas se engajando em uma atividade sem muita convicção.

Às vezes, entretanto, as crianças precisam apenas ser deixadas sozinhas ou ter permissão para ficar no comando. Essa mensagem pode ser especialmente relevante durante a pandemia, observou Obradović, quando os pais podem se perguntar de quanto envolvimento direto seus filhos precisam, especialmente com todos equilibrando as novas obrigações.

“Tenha uma conversa honesta consigo mesmo, especialmente se seu filho estiver bem”, disse ela. “Por mais estressante que seja este momento, tente encontrar oportunidades para deixá-los assumir a liderança.”

 

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