Humanidades

Os ossos de um antigo embaixador maia mostram uma vida de privilégios e adversidades
Um importante homem maia enterrado há quase 1.300 anos levou uma vida privilegiada, mas difícil.
Por Holly Ober - 16/03/2021


Dentes com incrustações dentárias de uma tumba maia de elite não real. Crédito: Kenichiro Tsukamoto

Um importante homem maia enterrado há quase 1.300 anos levou uma vida privilegiada, mas difícil. O homem, um diplomata chamado Ajpach 'Waal, sofreu de desnutrição ou doença quando criança, mas quando adulto ajudou a negociar uma aliança entre duas dinastias poderosas que acabou fracassando. A instabilidade política que se seguiu o deixou em circunstâncias econômicas reduzidas, e ele provavelmente morreu em relativa obscuridade.

Durante as escavações em El Palmar, uma pequena praça no México perto das fronteiras de Belize e Guatemala, arqueólogos liderados por Kenichiro Tsukamoto, professor assistente de antropologia na UC Riverside, descobriram uma escada adornada com hieróglifos que conduz a uma plataforma cerimonial. Quando decifrados, os hieróglifos revelaram que em junho de 726 CE, Ajpach 'Waal viajou e encontrou o rei de Copán, a 350 milhas de distância em Honduras, para forjar uma aliança com o rei de Calakmul, perto de El Palmar.

As descobertas, publicadas na revista Latin American Antiquity , lançam luz sobre o papel que as comunidades periféricas aos principais centros desempenharam em cimentar as conexões entre as famílias reais durante o período Clássico Tardio (600-800 DC), e as maneiras como elas podem sofrer quando algo as destrói alianças.

As inscrições identificaram Ajpach 'Waal como um "lakam", ou porta-estandarte, um embaixador que carregava uma bandeira enquanto caminhavam em missões diplomáticas entre as cidades. Ele herdou esta posição elevada através da linhagem de seu pai, e sua mãe também veio de uma família de elite. Ajpach 'Waal deve ter considerado essa sua realização culminante porque os hieróglifos indicam que ele não recebeu a plataforma do governante de El Palmar, mas a construiu para si mesmo alguns meses após a missão em setembro de 726 EC. A plataforma serviu como uma espécie de palco teatral onde rituais espetaculares eram realizados para um público, com apenas pessoas influentes capazes de construir seus próprios.

Sob o chão de um templo próximo à plataforma, Tsukamoto descobriu o sepultamento imperturbado de um esqueleto masculino em uma pequena câmara. Embora enterrado em um local que sugeria a propriedade da plataforma e do templo, ao contrário de outros cemitérios maias de elite, apenas dois potes de barro com decoração colorida - sem joias ou outros bens mortais - acompanharam esse indivíduo ao submundo.

No novo artigo, Tsukamoto e Jessica I. Cerezo-Román, professora assistente de antropologia na Universidade de Oklahoma, estudam os ossos da pessoa enterrada nesta tumba intrigante para contar sua história.

"A vida dele não é como esperávamos com base nos hieróglifos", disse Tsukamoto. "Muitas pessoas dizem que a elite gostava de suas vidas, mas a história geralmente é mais complexa."

O homem tinha entre 35 e 50 anos quando morreu. Vários métodos de datação, incluindo radiocarbono, estratigrafia e tipologia de cerâmica, sugerem que o sepultamento ocorreu por volta de 726, quando a escada foi construída. O alto status do indivíduo combinado com a proximidade com a escada leva os autores a acreditar que este era provavelmente o próprio Ajpach 'Waal, ou possivelmente seu pai.

Todos os seus dentes frontais superiores, do canino direito ao esquerdo, haviam sido perfurados para segurar implantes decorativos de pirita e jade, que eram valiosos e altamente regulados. Os maias que viviam em áreas geográficas associadas às elites governantes passaram por esse doloroso procedimento durante a puberdade como um rito de passagem para marcar sua inclusão em um alto cargo ou grupo social. Ajpach 'Waal pode ter recebido tais implantes quando herdou o título de seu pai.

Um dos dois vasos encontrados em uma tumba maia não-real de elite em El Palmar
retrata um pássaro parecido com um corvo-marinho.
Crédito: Kenichiro Tsukamoto

O crânio tinha sido ligeiramente achatado nas costas devido ao contato prolongado com algo plano durante a infância, o que os maias acreditavam tornar uma pessoa mais atraente. Como a parte frontal do crânio não foi preservada, os arqueólogos não sabiam se a testa havia sido achatada de forma semelhante, uma prática de embelezamento limitada à realeza.

Outros aspectos dos ossos desmentiram o privilégio demonstrado pelas modificações dentais e cranianas. Alguns de seus ossos do braço haviam curado a periostite, causada por infecções bacterianas, trauma, escorbuto ou raquitismo, o que faria seu braço doer até que a condição melhorasse. Ambos os lados do crânio tinham áreas esponjosas ligeiramente porosas conhecidas como hiperostose porótica, causada por deficiências nutricionais ou doenças infantis. A condição é relativamente comum em sepultamentos em todo o mundo maia, sugerindo que o alto status de Ajpach 'Waal não poderia protegê-lo da desnutrição e doenças.

Uma fratura curada em sua tíbia direita, ou tíbia, se assemelha a fraturas vistas em atletas modernos que praticam esportes de contato, como futebol, rúgbi ou futebol. Isso pode indicar que ele jogou alguns dos jogos de bola retratados na escada, reforçando o caso de que se tratava de Ajpach 'Waal.

Muito antes de morrer, o indivíduo havia perdido muitos dentes do lado esquerdo da mandíbula devido a doença gengival e pode ter tido um abscesso doloroso no pré-molar inferior direito, o que teria restringido sua dieta a alimentos moles. Um dente incrustado havia engrossado perto da raiz em resposta ao ferimento da perfuração e pode ter doído.

Ele também desenvolveu artrite nas mãos, cotovelo direito, joelho esquerdo, tornozelo esquerdo e pés à medida que envelhecia, o que poderia causar rigidez e dor, especialmente pela manhã. Tsukamoto e Cerezo-Román sugerem que sua artrite pode ter sido causada por carregar uma bandeira em um mastro por longas distâncias em terreno acidentado e caminhar e subir e descer escadas. Ele também teria que se ajoelhar nas plataformas dos governantes maias.

Como se essas doenças não bastassem, o destino conspirou para mudar a sorte de Ajpach 'Waal.

"O governante de uma dinastia subordinada decapitou o rei de Copán 10 anos depois de sua aliança com Calakmul, que também foi derrotada por uma dinastia rival na mesma época", disse Tsukamoto. "Vemos a instabilidade política e econômica que se seguiu a esses dois eventos no sepultamento esparso e em um dos dentes incrustados."

Os arqueólogos determinaram que a incrustação no dente canino direito de Ajpach 'Waal havia caído e não foi substituída antes de sua morte porque a placa dentária havia endurecido em cálculo na cavidade. O buraco, facilmente visível quando o homem sorria ou falava, teria sido uma admissão pública e embaraçosa de sofrimento ou da importância reduzida de El Palmar. Isso também o teria tornado um emissário menos útil se ainda ocupasse o papel.

Embora as pessoas continuassem morando em El Palmar por algum tempo após a morte de Ajpach 'Waal, ela acabou sendo abandonada e recuperada pela selva.

 

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