Humanidades

A longa história de Stanford no apoio a acadêmicos deslocados durante crises e conflitos
Por meio do Instituto de Educação Internacional, Stanford hospedou acadêmicos deslocados que tiveram que escapar de conflitos ou da perseguição por causa de sua pesquisa, raça ou credo.
Por Melissa de Whitte - 16/03/2021

De fugir de conflitos étnicos em países dilacerados pela guerra a fugir da opressão de regimes autocráticos, há estudiosos de todo o mundo que encontraram suas vidas e o trabalho de suas vidas em sério risco.

Por meio do Instituto de Educação Internacional, Stanford hospedou acadêmicos deslocados que escaparam de conflitos ou da perseguição por causa de sua pesquisa, raça ou credo.

Por quase um século, Stanford trabalhou com o Instituto de Educação Internacional (IIE), uma organização independente sem fins lucrativos, para fornecer a alguns desses pesquisadores um refúgio de suas perigosas situações.

“Nós nos encontramos em um momento realmente desafiador na história, onde a liberalização que vimos ao redor do mundo - liberdade de expressão, liberdade de associação, crescente liberdade intelectual - foi realmente revertida”, disse Jeremy Weinstein, professor de ciência política e diretor da Divisão de Estudos Globais de Stanford (SGS), que foi o lar acadêmico de muitos dos acadêmicos deslocados que chegaram a Stanford nas últimas duas décadas.

O primeiro acadêmico a vir para Stanford por meio do IIE foi o renomado físico Felix Bloch, que fugiu da perseguição nazista. Mais recentemente, estudiosos vieram para Stanford de países como Bielo-Rússia, China, Irã, Cazaquistão, Quirguistão, Sérvia, Turquia, Uzbequistão e Zimbábue - países que passaram por conflitos e conflitos civis. Esses bolsistas recebem financiamento de Stanford e também do Scholar Rescue Fund , um programa IIE formalmente estabelecido em 2002 para colocar bolsistas que enfrentaram ou fugiram recentemente de ameaças diretas e imediatas às suas vidas ou carreiras em instituições em todo o mundo.

Stanford como um porto seguro

O relacionamento de Stanford com o Instituto de Educação Internacional começou em 1934, quando o renomado físico Felix Bloch veio ao campus por meio da organização.

Bloch, que era judeu, lecionava em Leipzig, Alemanha, quando Adolf Hitler assumiu o poder. Por causa da ascensão do anti-semitismo e do nazismo, Bloch saltou de um país para outro - Zurique, Paris, Roma e Copenhague - enquanto decidia seu próximo passo.

Sem o conhecimento de Bloch , o matemático John von Neumann acrescentou o nome de Bloch a uma lista de acadêmicos alemães ameaçados pelo regime nazista. A lista foi enviada ao Conselho de Assistência Acadêmica da Inglaterra, onde foi então repassada a um grupo IIE estabelecido na época, denominado Comitê de Emergência em Ajuda a Acadêmicos Estrangeiros Deslocados .

Por meio dessa lista, Bloch recebeu uma oferta de David Webster , chefe do Departamento de Física de Stanford, para vir para a Califórnia e lecionar em Stanford. Bloch se tornou o primeiro professor de física teórica da escola. Sua bolsa de estudos em ressonância magnética nuclear, a ciência por trás da ressonância magnética, resultou em um Prêmio Nobel para Bloch, prêmio que ele compartilhou com o físico de Harvard Edward Purcell, em 1952.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Stanford também acolheu outros estudiosos europeus que enfrentavam a perseguição do regime nazista, incluindo Hermann Fraenkel, um estudioso alemão da filologia grega inicial e Gabriel Gábor Szegő, um matemático húngaro.

Felix Bloch escrevendo em sua mesa em 1952.
(Crédito da imagem: Bibliotecas de Stanford)

“Globalmente, estamos vendo a ascensão de líderes autoritários e o crescimento do populismo que está silenciando as vozes independentes das pessoas”, disse Weinstein. “Parte disso realmente afeta as pessoas que frequentam ambientes universitários, que são realmente os bastiões da liberdade de expressão e do debate e deliberação intelectuais.”

Suprimindo a dissidência do governo

Um estudioso que recentemente veio estudar e pesquisar em Stanford é o cientista político turco Halil Ibrahim Yenigün, que teve de deixar seu país por causa de uma ofensiva do governo contra acadêmicos dissidentes.

Em 2016, Yenigün assinou uma petição , organizada por um grupo chamado Academics for Peace, que clamava pelo fim da violência estatal contra os curdos que viviam na região sudeste da Turquia. Na petição, os signatários também se ofereceram para trabalhar com o governo para criar um roteiro para alcançar uma paz duradoura, bem como seus serviços como observadores de direitos humanos na região.

Yenigün sabia que apoiar a petição era arriscado, mas sentiu que precisava assiná-la. “A situação política e o estado da democracia na Turquia começaram a se deteriorar e tornou-se óbvio para mim que eu precisava fazer algo”, disse ele.

Uma nova onda de ativismo emergiu na Turquia após os protestos no Parque Gezi. Em 2013, ativistas ambientais organizaram uma manifestação contra o plano do governo turco de demolir o Parque Gezi, um jardim da cidade em Istambul, e construir um shopping center em seu lugar. Depois que os manifestantes foram violentamente forçados a sair, pessoas de todo o país foram às ruas para protestar contra o aumento das políticas antidemocráticas e do líder homem forte do país, o presidente Recep Tayyip Erdoğan.

Esses eventos também levaram a uma repressão mais agressiva contra a dissidência do governo, explicou Yenigün. Então, quando Yenigün assinou a petição da Academics for Peace, ele sabia que estava fazendo uma declaração não apenas sobre a política curda, mas também sobre o aumento do autoritarismo em seu país natal.

“Erdoğan estava no caminho certo para estabelecer a regra de um homem só e sentimos que tínhamos que impedi-lo. Tínhamos que fazer tudo o que podíamos ”, disse Yenigün.

Poucas horas depois de Yenigün assinar a petição, o presidente Erdoğan apareceu em rede nacional de TV condenando as ações dos acadêmicos. E em poucos dias, Yenigün foi suspenso de seu cargo na Istanbul Commerce University e acabou despedido depois que um colunista de jornal atacou Yenigün não uma, mas duas vezes em sua coluna.

Yenigün foi um entre muitos acadêmicos turcos removidos de seus cargos de ensino. Alguns estudiosos tiveram suas casas invadidas pela polícia, outros foram acusados ​​criminalmente e condenados à prisão.

Para continuar sua pesquisa acadêmica, Yenigün não teve escolha a não ser deixar a Turquia. Ele encontrou um cargo de pós-doutorado de um ano no Transregional Studies Forum em Berlim. Foi então que ele se conectou com o IIE e o Scholar Rescue Fund, onde foi oferecida uma bolsa de dois anos no Programa Abbasi no programa de Estudos Islâmicos na Divisão de Estudos Globais de Stanford.

“A posição me ajudou a voltar à minha pesquisa”, refletiu Yenigün, acrescentando que fazer parte de uma comunidade acadêmica era incrivelmente valioso. Em Stanford, Yenigün ministrou vários cursos, participou de workshops e falou em vários eventos.

Após o término da bolsa de Yenigün em 2019, ele foi professor em Stanford e na UC Berkeley durante o ano acadêmico de 2019-2020. Atualmente, ele é professor do Departamento de Ciência Política da San Jose State University.

Posições precárias e vulneráveis

Embora Yenigün pudesse compartilhar suas experiências com o público em geral, outros pesquisadores que vêm a Stanford por meio do Scholar Rescue Fund não conseguem se manifestar, disse Jovana Lazić Knežević, diretora associada do Centro de Estudos Russos, do Leste Europeu e da Eurásia (CREEES ), que já recebeu mais da metade dos acadêmicos deslocados que chegam a Stanford desde 2002. Alguns devem voltar para casa, para seu país, disse Knežević, e qualquer exposição pública poria em risco suas vidas. Outros se preocupam com o fato de que a apresentação pode colocar suas famílias em uma posição vulnerável.

Knezevic observou que também existe outro grupo de refugiados acadêmicos: acadêmicos que enfrentam perseguição, não por sua bolsa de estudos, mas simplesmente por quem eles são.

Por exemplo, nas décadas de 1980 e 1990, Stanford trabalhou com o IIE por meio de seu Programa de Educação da África do Sul (SAEP) para trazer estudantes negros da África do Sul que tiveram oportunidades de educação negadas devido às políticas de apartheid. Um aluno do SAEP foi Jonathan Jansen , que estudou na Cornell University antes de vir para Stanford para seus estudos de doutorado. Jansen se tornou o primeiro presidente negro da Universidade do Estado Livre (UFS), uma instituição historicamente exclusivamente branca em Bloemfontein, África do Sul, que foi desagregada após o apartheid.

“Existem estudiosos que são perseguidos por causa de sua identidade étnica ou religiosa. Independentemente de qual seja sua via de investigação acadêmica - eles nem mesmo precisam necessariamente se opor politicamente a um regime ”, disse ela.

Embora acadêmicos como Yenigün tenham considerado sua experiência em Stanford incrivelmente útil, a comunidade de Stanford também se beneficia de sua presença, disse Knežević.

“Uma das coisas realmente valiosas em trazer esses acadêmicos para Stanford é que aprendemos com eles”, disse ela. “Nós nos beneficiamos das ideias que eles trazem de diferentes partes do globo, mas também de suas experiências de como é viver e trabalhar em uma sociedade que não lhes oferece o mesmo tipo de liberdade de pensamento e expressão”.

A Divisão de Estudos Globais faz parte da Escola de Humanidades e Ciências de Stanford. O apoio de Stanford para acadêmicos deslocados tem dependido dos esforços colaborativos de funcionários e professores em departamentos, centros e escritórios em todo o campus.

 

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