Humanidades

Um remédio para espalhar notícias falsas?
Estudo: Nas redes sociais, a maioria das pessoas se preocupa com notícias precisas, mas precisa de lembretes para não divulgar informações incorretas.
Por Peter Dizikes - 17/03/2021


Um novo estudo coautorizado por estudiosos do MIT descobriu que a maioria das pessoas que compartilham notícias falsas online o fazem involuntariamente e que seus hábitos de compartilhamento podem ser modificados por meio de lembretes sobre a precisão.
Créditos: Imagem: Christine Daniloff, MIT

Parar a disseminação de desinformação política nas redes sociais pode parecer uma tarefa impossível. Mas um novo estudo coautorizado por acadêmicos do MIT descobriu que a maioria das pessoas que compartilham notícias falsas online o fazem involuntariamente e que seus hábitos de compartilhamento podem ser modificados por meio de lembretes sobre a precisão.

Quando esses lembretes são exibidos, isso pode aumentar a lacuna entre a porcentagem de notícias verdadeiras e falsas que as pessoas compartilham online, conforme mostrado em experimentos online que os pesquisadores desenvolveram.

“Fazer as pessoas pensarem sobre a precisão as torna mais criteriosas em seu compartilhamento, independentemente da ideologia”, diz o professor do MIT David Rand, coautor de um artigo recém-publicado detalhando os resultados. “E isso se traduz em uma intervenção escalável e facilmente implementável para plataformas de mídia social.”

O estudo também indica por que as pessoas compartilham informações falsas online. Entre as pessoas que compartilharam um conjunto de notícias falsas usadas no estudo, cerca de 50% o fizeram por causa da desatenção, relacionada à maneira precipitada com que as pessoas usam as mídias sociais; outros 33 por cento estavam errados sobre a precisão das notícias que viram e compartilharam porque pensaram (incorretamente) que eram verdade; e cerca de 16 por cento compartilharam intencionalmente manchetes de notícias falsas.

“Nossos resultados sugerem que a grande maioria das pessoas em todo o espectro ideológico deseja compartilhar apenas conteúdo preciso”, diz Rand, o professor Erwin H. Schell da Escola de Administração do MIT Sloan e diretor do Laboratório de Cooperação Humana e Equipe de Cooperação Aplicada do MIT Sloan . “Não é como se a maioria das pessoas estivesse apenas dizendo: 'Eu sei que isso é falso e não me importo.'”

O artigo, “Mudar a atenção para a precisão pode reduzir a desinformação online”, está sendo publicado hoje na Nature . Além de Rand, os co-autores são Gordon Pennycook, professor assistente da Universidade de Regina; Ziv Epstein, candidato a PhD no MIT Media Lab; Mohsen Mosleh, professor da University of Exeter Business School e pesquisador afiliado do MIT Sloan; Antonio Arechar, pesquisador associado do MIT Sloan; e Dean Eckles, professor de desenvolvimento de carreira da Mitsubishi e professor associado de marketing no MIT Sloan.

Desatenção, confusão ou motivação política?

Os observadores ofereceram ideias diferentes para explicar por que as pessoas espalham conteúdo de notícias falsas online. Uma interpretação é que as pessoas compartilham material falso para ganho partidário ou para ganhar atenção; outra visão é que as pessoas acidentalmente compartilham histórias imprecisas porque estão confusas. Os autores propõem uma terceira possibilidade: desatenção e a simples falha em parar e pensar sobre a precisão.

O estudo consiste em vários experimentos, usando mais de 5.000 entrevistados dos Estados Unidos, bem como um experimento de campo conduzido no Twitter. O primeiro experimento de pesquisa pediu a 1.015 participantes que avaliassem a precisão de 36 notícias (com base no título, na primeira frase e em uma imagem) e dissessem se eles iriam compartilhar esses itens nas redes sociais. Metade das notícias eram verdadeiras e a outra metade falsas; metade era favorável aos democratas e a outra metade era favorável aos republicanos.

No geral, os entrevistados consideraram compartilhar notícias falsas, mas alinhadas com seus pontos de vista 37,4% das vezes, embora considerassem tais manchetes precisas apenas 18,2% das vezes. E ainda, no final da pesquisa, a grande maioria dos participantes do experimento disse que a precisão é muito importante quando se trata de compartilhar notícias online.

Mas se as pessoas estão sendo honestas sobre como valorizar a precisão, por que compartilham tantas histórias falsas? O balanço das evidências do estudo aponta para desatenção e um déficit de conhecimento, não para engano.

Por exemplo, em um segundo experimento com 1.507 participantes, os pesquisadores examinaram o efeito de desviar a atenção dos usuários para o conceito de precisão. Antes de decidir se compartilhariam manchetes de notícias políticas, metade dos participantes foi solicitada a avaliar a exatidão de uma manchete não política aleatória - enfatizando assim o conceito de exatidão desde o início.

Os participantes que não realizaram a tarefa inicial de classificação de precisão disseram que provavelmente compartilhariam cerca de 33% das histórias verdadeiras e 28% das falsas. Mas aqueles que receberam um lembrete inicial de precisão disseram que compartilhariam 34% das histórias verdadeiras e 22% das falsas. Mais dois experimentos replicaram esses resultados usando outras manchetes e uma amostra mais representativa da população dos Estados Unidos.

Para testar se esses resultados poderiam ser aplicados nas redes sociais, os pesquisadores realizaram um experimento de campo no Twitter. “Criamos um conjunto de contas de bot e enviamos mensagens para 5.379 usuários do Twitter que regularmente compartilhavam links para sites de desinformação”, explica Mosleh. “Assim como nos experimentos de pesquisa, a mensagem perguntava se um título não político aleatório era preciso, para fazer os usuários pensarem sobre o conceito de precisão.” Os pesquisadores descobriram que, depois de ler a mensagem, os usuários compartilhavam notícias de sites de notícias de alta qualidade, conforme julgado por verificadores de fatos profissionais.

Como podemos saber por que as pessoas compartilham notícias falsas?

Um experimento final de acompanhamento, com 710 entrevistados, lançou luz sobre a incômoda questão de por que as pessoas compartilham notícias falsas. Em vez de apenas decidir se compartilham as manchetes ou não, os participantes foram solicitados a avaliar explicitamente a precisão de cada notícia primeiro. Depois de fazer isso, a porcentagem de histórias falsas que os participantes estavam dispostos a compartilhar caiu de cerca de 30% para 15%.

Como esse número caiu pela metade, os pesquisadores puderam concluir que 50% das manchetes falsas anteriormente compartilhadas foram compartilhadas por simples falta de atenção à precisão. E cerca de um terço das manchetes falsas compartilhadas foram consideradas verdadeiras pelos participantes - o que significa que cerca de 33 por cento da desinformação foi espalhada devido à confusão sobre a precisão.

Os 16% restantes das notícias falsas foram compartilhadas, embora os entrevistados as reconhecessem como falsas. Essa pequena minoria de casos representa o tipo de compartilhamento intencional de desinformação de alto nível “pós-verdade”.

Um remédio pronto?

“Nossos resultados sugerem que, em geral, as pessoas estão fazendo o melhor que podem para divulgar informações precisas”, diz Epstein. “Mas o design atual dos ambientes de mídia social, que pode priorizar o engajamento e a retenção do usuário sobre a precisão, os compara.”

Ainda assim, os estudiosos pensam, seus resultados mostram que alguns remédios simples estão disponíveis para as plataformas de mídia social.

“Uma receita é colocar ocasionalmente conteúdo nos feeds das pessoas que estimule o conceito de precisão”, diz Rand.

“Minha esperança é que este artigo ajude a inspirar as plataformas para desenvolver esse tipo de intervenção”, acrescenta. “As empresas de mídia social por design têm focado a atenção das pessoas no engajamento. Mas eles não precisam apenas prestar atenção ao engajamento - você também pode fazer coisas proativas para redirecionar a atenção dos usuários para a precisão. ” A equipe tem explorado as aplicações potenciais dessa ideia em colaboração com pesquisadores da Jigsaw, uma unidade do Google, e espera fazer o mesmo com empresas de mídia social.

O apoio para a pesquisa foi fornecido, em parte, pela Iniciativa de Ética e Governança de Inteligência Artificial da Miami Foundation, a William and Flora Hewlett Foundation, a Omidyar Network, a John Templeton Foundation, o Canadian Institutes of Health Research e o Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais e Humanas do Canadá.

 

.
.

Leia mais a seguir