Humanidades

Uma superpotência ágil: os vários papéis da China na África e no Ártico
Em breve, a China será a maior economia do mundo e muitos dos 1,4 bilhão de habitantes do país estão experimentando um aumento real no padrão de vida.
Por UiT The Arctic University of Norway - 19/03/2021


Colaboração internacional liderada pela Administração Ártica e Antártica Chinesa (CHINARE). Crédito: Timo Palo / CC BY-SA 3.0

É como se a China fossem dois países completamente diferentes, se olharmos como eles aparecem em dois casos tão diferentes como a África e o Ártico, diz Christer Henrik Pursiainen, professor do Departamento de Tecnologia e Segurança da UIT Universidade Ártica da Noruega .

De acordo com Pursiainen, não é apenas a diferença de temperatura que separa a África do Ártico. Também oferece uma boa oportunidade para examinar mais de perto como a China se adapta a duas situações completamente diferentes e como eles usam métodos amplamente diferentes para ganhar influência.

Junto com os professores Rasmus Gjedssø Bertelsen da UiT e Chris Alden da London School of Economics, ele publicou o artigo "O Ártico e a África na Política Externa da China: Quão diferentes são e o que isso nos diz?" na revista Arctic Review on Law and Politics .

Crescimento econômico proporciona calma

Em breve, a China será a maior economia do mundo e muitos dos 1,4 bilhão de habitantes do país estão experimentando um aumento real no padrão de vida. A elite do país deseja manter o Partido Comunista no poder e para garantir a paz interior e a estabilidade, eles devem garantir o crescimento econômico contínuo.

“Esse é muito o motivo pelo qual a China está aumentando sua presença global. Para garantir a legitimidade do Partido Comunista, o crescimento econômico deve ser mantido. O pior pesadelo da China é que o que aconteceu na União Soviética também acontecerá lá”, disse Pursiainen.

Para garantir o crescimento econômico, a China é totalmente dependente do comércio internacional . Eles são os maiores importadores mundiais de matérias-primas e energia e são a maior nação comercial do mundo. A grande maioria desse comércio é feito por mar e, portanto, é absolutamente crucial garantir e fortalecer o transporte de mercadorias e serviços.

A China, portanto, em 2013, deu início ao que gradualmente se tornou conhecido como Belt and Road Initiative. Como uma moderna rota da seda, o comércio e o caminho para se tornar a maior superpotência do mundo serão aumentados por meio de um investimento maciço no desenvolvimento de rotas comerciais e infraestrutura em grandes partes do mundo.

"A China sabe muito bem que lenta mas seguramente se tornará a principal superpotência nos próximos 100 anos. Isso só pode ser adiado pelos Estados Unidos, mas acho que a chance de isso acontecer é pequena. Os Estados Unidos chegaram ao seu século." diz Pursiainen.
 
Ele ressalta que a China não tem pressa e que eles podem ter uma percepção do tempo diferente da dos políticos da maioria dos países ocidentais.

"Os líderes chineses são eleitos vitalícios. E os chineses olham para 50-100 anos à frente no tempo e milhares de anos atrás. Eles sabem que têm sido uma grande potência - e serão novamente", diz ele.

Um estado de aprendizagem

A China gradualmente começou sua presença na África já em meados da década de 1950. No início, modestamente, mas hoje a China é o maior parceiro comercial da África, avaliado em US $ 204 bilhões em 2018. A fraca governança e o pouco controle internacional deram à China grande flexibilidade em como se posicionar na África.

"A China é um estado de aprendizagem e eles começaram suas relações com a África há muito tempo. Eles começaram gradualmente a investir e hoje a África é um grande tomador de empréstimos. A China se tornou um fator de poder em toda a África e as empresas e migrantes chineses se estabeleceram em todo o continente em telecomunicações, portos, fábricas de automóveis, pequenas fazendas e lojas ", diz Pursiainen.

Ele acredita que uma das razões pelas quais a China ganhou tanta influência e aceitação nos vários países africanos é que eles são abertos sobre a intenção de não exportar o comunismo e que, em princípio, não interferem na política nacional. Isso tornou mais fácil para os chefes de Estado deixá-los entrar em seus países.

Com o tempo, grandes investimentos chineses criaram uma relação de dependência.

"Tornou-se um relacionamento em que muitos países africanos se tornaram dependentes do apoio chinês - e mais especificamente de empresas e pessoas chinesas", diz Pursiainen.

Deve garantir seus próprios investimentos

Para garantir a estabilidade nas áreas da África em que operam e para garantir os fluxos de comércio e investimentos, a China está escolhendo um método comprovado.

"Eles usam as mesmas táticas dos Estados Unidos, com o estabelecimento de bases militares, contribuem com forças de manutenção da paz para a ONU e a União Africana (UA) e têm várias empresas de segurança 'privadas', que estão subordinadas à Partido Comunista ", diz Pursiainen.

Em 2015, os chineses estabeleceram sua primeira, e até agora única, base militar em Djibouti, no Chifre da África. A base tem cerca de 10.000 soldados e está intimamente ligada a um grande projeto portuário nas proximidades. Embora afirmem que esta é principalmente uma base logística e de defesa contra a pirataria na área, isso dá às autoridades chinesas uma presença militar significativa e uma visão geral completa de todo o tráfego de navios através do Mar Vermelho e do Golfo de Aden.

“Eles afirmam que estão lá para ajudar e garantir a estabilidade, mas esta é uma maneira de a China se tornar uma superpotência global”, diz Pursiainen.

Além disso, a China tem vários acordos com vários países africanos no que diz respeito à venda de armas, exercícios militares e outras formas de cooperação.

O Ártico

À medida que a China ganhou uma voz mais forte na política internacional nos últimos anos, eles também voltaram sua atenção e interesse para o Ártico e as oportunidades que lá existem.

A motivação é a mesma - garantir crescimento econômico e influência. Mas a abordagem que a China escolhe é completamente diferente. Embora tenham conseguido se firmar devido aos estados fracos e um sistema de governo pouco desenvolvido na África, a situação é bem diferente no norte. O Ártico é cercado por países desenvolvidos com leis e regulamentos estabelecidos e é uma área que recebe muito mais atenção internacional.

Isso significa que a China deve buscar influência por outros meios.

“A política externa chinesa é muito adaptável e flexível. Eles são muito bons nisso. A China se definiu como um país próximo ao Ártico. Claro que não, mas ainda afirmam que está certo. E o que observamos é que enquanto a China segue regras existentes no Ártico, eles estão trabalhando ativamente para influenciá-las e mudá-las a seu favor ", disse Pursiainen.

A China está fazendo isso por meio de um amplo envolvimento em organizações globais, onde já têm uma cadeira importante. Isso se aplica, por exemplo, às Nações Unidas, onde estão tentando influenciar o uso futuro do Ártico por meio da Convenção sobre o Direito do Mar e da Organização Marítima Internacional (OMI).

O mesmo se aplica ao Conselho do Ártico. Depois de obter um papel ad-hoc como observador em 2007, a China trabalhou com determinação para ganhar um papel mais permanente no Conselho. Apesar do ceticismo de Canadá, Rússia e EUA, eles finalmente ganharam um lugar permanente como observadores em 2013. Embora isso não dê à China um papel ativo nas decisões tomadas, eles podem participar legitimamente de o debate sobre o futuro do Ártico.

Importante com leis e regulamentos

Embora a China afirme que, com o aumento da presença no Ártico, eles podem alcançar situações ganha-ganha para todos os envolvidos, aqueles que estão pesquisando isso estão divididos. Alguns apertam o botão de alarme, alguns são moderados, enquanto outros prevêem um efeito mais positivo da entrada da China no Ártico.

Embora o investimento chinês tenha, até certo ponto, sido bem recebido pelos países ao redor do Ártico, muitos estão preocupados com a influência econômica e política que pode acompanhar esses investimentos.

"Se quisermos aprender com essa comparação entre dois continentes tão diferentes como a África e o Ártico, então deve ser que é importante garantir e manter instituições regionais e nacionais fortes, com base em leis e regulamentos. Isso irá neutralizar qualquer coisa negativa aspectos do maior envolvimento chinês ", diz Pursiainen.

Ele ressalta que é fundamental garantir que a China não use seus músculos econômicos para firmar acordos com países em situação de vulnerabilidade. Isso criará uma relação de dependência, como visto em alguns países africanos, onde a China ganha muito poder.

“O que estamos tentando dizer é que devemos ficar felizes com o fato de a China estar investindo, também no Ártico. Mas devemos estar vigilantes e não permitir que eles estabeleçam suas próprias regras”, diz Pursiainen.

 

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