Humanidades

Compreendendo as fraquezas da democracia
Com os desafios para as instituições democráticas, os estudantes de ciências políticas estão repensando o que acreditam sobre como a política funciona
Por Steve Hartsoe - 21/03/2021


Anoitece ao redor do Capitólio dos EUA enquanto os apoiadores de Trump continuam ocupando seus degraus da frente - Reuters

A fragmentação da política americana desafiou nossas instituições democráticas.

Antes da eleição surpresa de Donald Trump em 2016, os alunos das aulas de política de Ian MacMullen ouviram com um encolher de ombros coletivo quando ele falou sobre outras formas de governo além da democracia.

Já não.

Professores que ensinam sobre política e políticas públicas dizem que quatro anos de uma presidência caótica e heterodoxa expôs a fragilidade da democracia. A liberdade de expressão, a Constituição, a confiança nos líderes do governo, etc., todos sofreram um golpe baixo sob Trump.

Mas em salas de aula que desafiam os alunos de graduação a pensar criticamente sobre a democracia, os professores dizem que uma maior consciência de sua fragilidade não está motivando os alunos a abandonar a democracia.

Em vez disso, os alunos agora têm um desejo intensificado de fazer com que seu governo funcione de maneira mais equitativa.

“Após quatro anos de Trump e outros desafios à democracia em todo o mundo, os alunos estão mais interessados ​​em, e têm uma perspectiva bastante diferente sobre, argumentos sobre a natureza e virtudes / vícios da democracia”, diz MacMullen, um professor associado da prática da ciência política.

Desafios falsos para a eleição de 2020, o tumulto de 6 de janeiro no edifício do Capitólio dos EUA e outros atos bizarros deram aos professores aulas em tempo real sobre o funcionamento - e quase armadilhas - da democracia.

“No mínimo, usei os eventos dos últimos anos para tentar fazer os alunos realmente refletirem sobre por que acreditam na democracia”, disse Alexander Kirshner , professor associado de ciência política.

“De fato, um dos desafios de um curso como Introdução à Filosofia Política é que os alunos considerem os direitos, o constitucionalismo e a democracia garantidos. Portanto, parte de como ensinamos o curso é forçá-los a considerar argumentos a favor e contra essas práticas ”.

Kirshner, que ministrou o mesmo curso há vários anos para um grupo internacional de estudantes na NYU Abu Dhabi, disse que os estudantes dos Estados Unidos naquela época e agora estão comprometidos com a democracia, a liberdade de expressão e a Constituição.

“Mas é muito mais fácil ter uma conversa crítica sobre se essas crenças são verdadeiras hoje do que há 10 anos”, disse ele. “E certamente mais do que quando fiz este curso na graduação nos anos 1990. Foi completamente diferente. ”

Os alunos dizem que não estão prontos para desistir da democracia. Mas depois de quatro anos caóticos que levaram ao tumulto de 6 de janeiro, eles agora estão perfeitamente cientes da importância dos freios e contrapesos.

“Como eu tinha acabado de completar 16 anos quando Trump foi eleito, a maior parte do que aprendi sobre a democracia americana até aquele momento foi por meio de livros e palestras”, diz Zander Bush, estudante do segundo ano de Palm Beach, Flórida, com especialização em história.

“O fluxo constante de notícias não parecia condizer com a democracia que aprendi nos cursos de história. Em vez disso, parecia uma forma de democracia que havia mudado de seus valores fundamentais. ”

John Rose , um instrutor do Kenan Institute for Ethics, começou a lecionar há três anos na Duke sobre tópicos como polarização e conservadorismo. Um desenvolvimento importante que ele observou entre seus alunos é a preocupação com o aumento feroz do partidarismo.

“Nos últimos anos, meus alunos tornaram-se ainda menos confiantes no futuro de nossa democracia por causa de quão intenso e arraigado o tribalismo cultural se tornou”, diz Rose.

“Para muitos, a polarização política prejudicou gravemente os relacionamentos com amigos e familiares. Quando essas conexões, que deveriam ser as mais duráveis ​​de todas, de repente parecem frágeis, não é surpreendente que meus alunos olhem para o estado de todo o país e se perguntem: 'Como vamos manter tudo isso junto?' ”

Um de seus alunos, Wyatt Bui, um júnior de Orange County, Califórnia, diz que o mandato de Trump não afetou sua visão da democracia. Bui disse que apoiava muitas das políticas conservadoras de Trump, mas não seu comportamento. Alguns de seus colegas estudantes não conseguiam aceitar a distinção entre os dois, disse ele.

“No entanto, vou argumentar que na Duke minha voz foi diminuída, como se eu pudesse concordar com algumas das políticas do presidente Trump, sua retórica e ações tornaram muito fácil misturar minhas convicções políticas com os aspectos negativos da administração Trump”. diz Bui, especialista em políticas públicas.

O professor de ciência política Eddy Malesky ministra três cursos que exploram instituições autoritárias. Ele disse que a tendência entre os estudantes interessados ​​em estudar como os países não democráticos governam realmente precede a administração de Trump. 

Por exemplo, alguns alunos desejam aprender sobre governos não democráticos na China, Vietnã, Cingapura e Malásia porque imaginam carreiras potenciais nas quais lidam com esses países, diz ele.

Os estudantes internacionais também querem aprender mais sobre seus governos nativos que não são democracias, acrescenta.

Outra causa para o interesse dos estudantes em outros tipos de governo coincide com a ascensão de Trump, disse ele. Ao longo da última década, "retrocessos democráticos" em países como Hungria, Polônia, Turquia, Brasil e Tailândia envolveram líderes democráticos "alterando as instituições eleitorais e políticas de formas que aumentaram o poder do executivo e eliminaram os freios institucionais e a participação pública para se entrincheirar em poder - empurrando-os para mais perto de sistemas autoritários ”, disse Malesky.  

“Os líderes de países em retrocesso tiraram vantagem do nacionalismo, polarização, conflito étnico e frustração com as restrições e lentidão das instituições políticas.”

Mas as rachaduras na democracia dos Estados Unidos durante a era Trump também colocaram elementos questionáveis ​​da forma de governo dos Estados Unidos ainda mais em evidência , diz  Ashley Jardina , professora assistente de ciência política.

“Como muitos americanos, os alunos da Duke ficaram especialmente preocupados com a extensão em que o Colégio Eleitoral, legislação de votação restritiva e gerrymandering apresentam desafios para os princípios democráticos”, disse Jardina.

“Uma das lições importantes que discuto em minhas aulas é até que ponto a 'democracia' nos Estados Unidos foi ou não estendida a diferentes indivíduos desde a fundação do país. Aprender este ponto ajuda os alunos a colocarem em perspectiva a erosão contemporânea das normas democráticas. ”

Para a estudante do segundo ano Megan Gerges, tanto a eleição quanto a rejeição de Trump reforçaram sua crença na democracia.

“Eu acreditei em 2016, e continuo a acreditar, que a democracia funcionou como foi projetada - milhões de pessoas votaram e, por meio de nosso sistema de colégio eleitoral, Trump foi escolhido”, diz Gerges, especialista em ciências políticas / psicologia de Warren, New Jersey. “Nesse sentido, a democracia também funcionou quando milhões de pessoas votaram em 2020 e Trump foi eleito para fora do cargo.”

Kirshner, como costuma fazer, começou o semestre da primavera com o julgamento de Sócrates em 399 aC, no qual o filósofo enfrentou acusações forjadas de corromper a juventude de Atenas.

Mas este ano ele teve um exemplo mais imediato da fragilidade da democracia: o motim de 6 de janeiro em Washington, DC

“Isso tornou a discussão sobre os fundamentos da democracia e o potencial para a desordem ainda mais saliente”, diz ele. “Acho que eles estavam mais preparados para pensar criticamente sobre o valor da democracia.”

 

.
.

Leia mais a seguir