Humanidades

Vamos ouvir então, você e eu
Woodberry Poetry Room marca seu 90º aniversário com leituras online de grandes nomes contemporâneos e gravações mais antigas de TS Eliot
Por Clea Simon - 21/03/2021


TS Eliot em Londres por volta do início dos anos 1920. Cortesia da Biblioteca Houghton

á uma certa magia na poesia lida em voz alta e, se for recitada pelo escritor, os ouvintes obtêm insights sobre a obra que são difíceis de obter de outra forma.

É justo, portanto, que a George Edward Woodberry Poetry Room dê início à celebração de seu 90º aniversário na próxima semana com leituras online de grandes nomes contemporâneos como Sonia Sanchez, Tongo Eisen-Martin, Anne Boyer e Claudia Rankine. E que a coleção especial, um dos primeiros e maiores arquivos audiovisuais para gravações sonoras literárias do país, fará um retrospecto de suas nove décadas fazendo algumas de suas primeiras gravações - do poeta TS Eliot lendo sua própria obra - disponíveis ao público em geral na sexta-feira (19 de março).

“Somos imensamente gratos ao espólio de TS Eliot por nos conceder tão generosamente permissão para disponibilizar a primeira gravação de poesia conhecida de Eliot pela primeira vez em mais de meio século”, disse Christina Davis, curadora da sala de poesia. Aquela gravação de Eliot 1910, AM 1911, Litt.D. '47, lendo “The Hollow Men” e “Gerontion”, remonta às palestras do poeta Charles Eliot Norton em 1932-33, quando a coleção Woodberry tinha acabado de ser lançada.

Criado pelo pioneiro da gravação Frederick C. Packard Jr., que usou uma variedade de estúdios no campus, o recital de dois poemas foi originalmente lançado no selo Harvard Vocarium da Packard em 1933 e posteriormente compilado em um disco de longa duração em 1951. Junto com um gravação de uma leitura ao vivo completa que Eliot deu no Sanders Theatre em 1947, estará acessível na página In Focus da Universidade a partir de amanhã, antes da Semana Mundial da Poesia. (Ambas as gravações também serão disponibilizadas no  catálogo online HOLLIS e na cabine de audição online da Poetry Room .)

“Estou muito feliz que as leituras de TS Eliot em Harvard estejam sendo lançadas para marcar o 90º aniversário da Woodberry Poetry Room, não apenas por causa da relativa raridade das gravações de Eliot lendo seu trabalho, mas porque elas foram gravadas em sua antiga faculdade, que ele continuou a pensar nisso com tanto carinho ao longo de sua vida ”, disse Clare Reihill, curadora da propriedade TS Eliot.

Manga para registro de TS Eliot. Homens ocos no toca-discos da sala de poesia


“The Hollow Men” de TS Eliot no toca-discos da Woodberry Poetry Room em Harvard.
Cortesia de Woodberry Poetry Room

É digno de nota o fato de essas gravações sobreviverem. O primeiro, que provavelmente tinha goma-laca, era particularmente frágil. “Há uma longa história de gravações quebradas em trânsito”, observou Davis.

Gravadas durante a Depressão e depois da Segunda Guerra Mundial, juntas essas gravações ressoam hoje. “Esses foram tempos indiscutivelmente igualmente desafiadores”, disse Davis. “Mas também, ao mesmo tempo em que inspiravam e galvanizavam mudanças tecnológicas na radiodifusão, estavam sendo feitas, o que abriu esses caminhos de comunicação global semelhantes ao que estamos experimentando hoje.”

Eliot, disse Davis, era um tema ideal para aquelas primeiras gravações. “Sua voz de leitura realmente se desenvolveu então, assim como muitos poetas modernistas durante aquele período.” Chamando-o de “o astro do rock de sua época”, ela disse: “Você começa a ouvi-lo desenvolver essa capacidade nesta leitura de 1947 no Sanders Theatre”.

Para Reihill, a passagem de tempo entre as duas gravações é aparente. “O valor dessas gravações reside principalmente no documento que fornecem sobre o encontro de um poeta com a obra escrita por seu eu mais jovem, um eu que agora lhe parece um estranho”, disse ela. “Como Eliot disse em seus comentários de abertura da gravação de 1947: Eles se sentem como se fossem de outra pessoa,” Reihill continuou. "Em sua voz, eu acho, pode-se ouvir uma espécie de tristeza resignada mesclada com autodepreciação."

Claro, uma leitura ao vivo, como a gravação de Sanders de 1947, envolve mais do que o poeta. “O público é metade da experiência”, disse Davis. “Às vezes você acha que um poeta é muito formal e enfadonho. E, de fato, descobrimos que eles eram engraçados para o público na época. E, portanto, há um valor real em saber o que catalisou as pessoas. ”

Naquela gravação ao vivo, principalmente, ela ressaltou, estamos ouvindo história. “Descobrimos que John Ashbery, [mais tarde poeta laureado do estado de Nova York], então um jovem estudante de graduação, estava presente” na leitura de Sanders. “Então, quando você está ouvindo, você também está potencialmente ouvindo uma tosse, uma risada ou os aplausos - ou apenas detectando a respiração - do jovem John Ashbery.”

O impacto das gravações, no entanto, vem de Eliot. Para invocar o poder de um poema que está sendo lido por seu criador, Davis citou o caso recente de Amanda Gorman lendo “The Hill We Climb” na posse do presidente Biden. “Se eles tivessem postado o poema de Amanda Gorman em uma tela nos degraus do Capitólio, mas ela não estivesse presente para lê-lo, teria tido o impacto?”

 

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