Humanidades

Antigos monturos submarinos oferecem pistas sobre a vida antes que a elevação do mar engolfasse a costa
Os oceanos do mundo guardam seus segredos, incluindo pistas sobre como as pessoas viviam há dezenas de milhares de anos.
Por por Katherine Woo, Geoff Bailey, Jessica Cook Hale, Jonathan Benjamin e Sean Ulm - 22/03/2021


Os mergulhadores escavam um montículo mesolítico submerso em águas rasas na ilha de Hjarnø, na Dinamarca. Crédito: J. Benjamin, autor fornecido

Os oceanos do mundo guardam seus segredos, incluindo pistas sobre como as pessoas viviam há dezenas de milhares de anos.

Durante grande parte da existência da humanidade, os níveis do mar foram significativamente mais baixos (até 130 metros) do que são hoje, expondo milhões de quilômetros quadrados de terra. E o registro arqueológico é claro: as pessoas no passado viviam nessas planícies costeiras antes que a terra escorregasse sob as ondas.

A arqueologia já nos diz que essas paisagens submersas desempenharam papéis significativos na história da humanidade. Grandes eventos, como migrações humanas em todo o mundo e a invenção da tecnologia marítima, ocorreram ao longo dessas linhas costeiras agora submersas.

Mas esses sites podem ser difíceis de encontrar.

Em dois artigos publicados esta semana, nossa equipe relata um avanço na detecção e escavação de um tipo específico de sítio arqueológico costeiro - montes de conchas - no que hoje é o fundo do mar.

O rico tesouro de evidências nesses monturos oferece pistas sobre como as pessoas se adaptaram em épocas de aumento do nível do mar e mudanças climáticas.

Há muito tempo se pensava que os monturos não sobreviveriam aos efeitos da elevação do nível do mar - ou, se sobreviveram, seria impossível distingui-los dos detritos naturais no fundo do oceano. Nossas novas descobertas sugerem que esse não é necessariamente o caso.

Uma nova maneira de detectar e escavar montículos subaquáticos

Nas últimas décadas, os arqueólogos têm pesquisado sistematicamente o globo em busca de evidências dessas paisagens culturais submersas.

No entanto, correntes fortes e pouca visibilidade podem dificultar a localização e o registro de locais subaquáticos.

Antigos monturos submarinos oferecem pistas sobre a vida antes que a elevação
do mar engolfasse a costa.  Agora temos uma maneira melhor de estudá-los
Mergulhador escavando monturo de conchas. Autor fornecido

Em dois artigos de jornal publicados esta semana, nossa equipe anunciou novas maneiras de detectar e escavar fragmentos de conchas no que hoje é o fundo do mar.

Anteriormente, os montes de conchas eram difíceis de diferenciar dos depósitos de conchas naturais.

Mas nosso exame de três montes de concha entre 7.300 e 4.500 anos - do Golfo do México , Estados Unidos e Jutlândia Oriental na Dinamarca - demonstra como os montes submersos não apenas sobrevivem, mas mantêm uma "assinatura" distinta que pode ser usada para separar eles de detritos naturalmente acumulados no fundo do mar.

Usando microscopia, técnicas geológicas e geofísicas, reconstruções 3D e estudos biológicos e ecológicos, descobrimos diferentes evidências que oferecem novos insights sobre como podemos encontrar outros locais de monturo em profundidades aquáticas ao redor do globo.

Desafiando o que pensávamos saber sobre as antigas comunidades costeiras

O que descobrimos até agora desafia as ideias atuais sobre o uso costeiro no Golfo do México e no norte da Europa.

No Golfo do México, há uma lacuna nos locais de monturo entre 5.000 e 4.500 anos atrás ao longo da costa de nossa área de estudo. Novos resultados sugerem mudanças localizadas no nível do mar, e não falta de ocupação, explicam essa lacuna.

Na Dinamarca, a descoberta desses montículos (raros no sul) sugere que esse tipo de local era mais comum do que se pensava. Isso muda nossa compreensão de quão intensivo o uso costeiro pode ter sido entre 7.300 e 5.000 anos atrás.

É importante ressaltar que ambos os estudos implicam que nossas histórias de uso costeiro anterior podem precisar ser reescritas à medida que mais sites forem encontrados. Anteriormente, muitos arqueólogos presumiam que as pessoas ocupavam apenas zonas costeiras estáveis. No entanto, em ambas as nossas áreas de estudo, esse não foi o caso.

Além disso, exemplos mais antigos de monturos semelhantes provavelmente se encontram no mar em várias regiões. Nossos novos métodos podem tornar a busca por tais sites mais fácil e eficiente.

Antigos monturos submarinos oferecem pistas sobre a vida antes que a elevação
do mar engolfasse a costa.  Agora temos uma maneira melhor de estudá-los
Descobrimos diferentes evidências que oferecem novos insights sobre como podemos
encontrar e escavar outros locais de monturo em profundezas
aquáticas ao redor do globo. Autor fornecido.

Pistas sobre a adaptação a um ambiente em mudança

A pesquisa nesses locais está gerando informações críticas que estão começando a preencher as peças que faltavam no quebra-cabeça do passado humano.

Os montes de conchas são locais complexos e culturalmente significativos. Alguns são o resultado de pessoas descartando restos de comida, ferramentas e outros vestígios da vida diária. Em outros casos, os monturos são construídos propositadamente por razões culturais, incluindo enterros . Frequentemente, eles são uma mistura de ambos.

Eles, portanto, fornecem informações fundamentais sobre escolhas alimentares anteriores, tecnologia de ferramentas, práticas comerciais e valores culturais. Esses diferentes tipos de informação nos permitem inferir como as pessoas adaptaram suas culturas ao longo do tempo. Eles também indicam como as pessoas interagiam com os ambientes ao redor, mesmo com o aumento do nível do mar e a mudança do clima.

Compreender o passado pode nos ajudar a enfrentar o futuro

Essas descobertas não são importantes apenas para nossa compreensão do passado. Eles têm impactos diretos e significativos sobre as pessoas modernas, especialmente os direitos dos povos indígenas e das primeiras nações em todo o mundo.

Essas nações há muito nos impressionam por suas profundas conexões com os ambientes marinhos e as paisagens marinhas. No entanto, o reconhecimento dessas relações nas políticas ocidentais de preservação do meio ambiente e do patrimônio tem sido lento e profundamente inadequado.

Essas novas descobertas ajudam os povos indígenas e das primeiras nações a administrar a herança cultural de suas terras e águas ancestrais, documentando essas relações com o passado remoto.

A descoberta desses locais subaquáticos e a promessa de mais a ser descoberto significam que a indústria, desenvolvedores, arqueólogos e órgãos governamentais devem reavaliar como gerenciamos e protegemos a herança indígena ancestral nesses ambientes subaquáticos. Isso é especialmente verdadeiro à medida que a mineração offshore e o desenvolvimento se aceleram. 

 

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