Humanidades

Explorando a cultura, a identidade e as artes para aprimorar o ensino de graduação
Um workshop exclusivo permite que os alunos examinem suas histórias pessoais como uma forma de equilibrar o campo de jogo entre mentores e pupilos.
Por Jane Halpern - 22/03/2021


Ilustração de uma barra de sabão com a gravação “Mate o índio, salve o homem” e as palavras “American Indian Boarding Schools” embaixo.  O sabão significa "lavar" palavras, incluindo "cabelo", "nome" e "linguagem". Rubrica: A arte da aluna do MIT, Trinity Manuelito, foca nas American Indian Boarding Schools, instituições onde os alunos, incluindo seu avô, foram forçados a desistir de seus identificadores culturais. Créditos: Imagem: Trinity Manuelito

Jeff Toney gostaria que você pensasse de forma diferente sobre quem está ensinando no MIT. O professor visitante do Departamento de Linguística e Filosofia do MIT pilotou um ambicioso projeto Independent Activities Period (IAP), reunindo alunos do MIT e do Wellesley College para explorar o rico tesouro de conhecimento que cada aluno já possui como herança cultural.

“A educação STEM está enraizada em uma tradição de alunos orientados por mestres e ícones de seu campo”, diz Toney, que também é reitor e vice-presidente de pesquisa e corpo docente da Kean University. “O sucesso do aluno geralmente é determinado pelo aprendizado de como pensar como um cientista ou engenheiro e pela capacidade do aluno de se adaptar e modelar o comportamento e a cultura de seu mentor e do ambiente do campus.”

Esse modelo de educação de cima para baixo pode ajudar a criar excelentes engenheiros, mas cria uma dinâmica de aprendizagem um tanto hierárquica. O IAP de Toney teve como objetivo reverter essa dinâmica. “Desafiei quatro alunos de graduação cultural e linguisticamente diversos a concluir um projeto de pesquisa remota sobre um tópico bem fora de sua zona de conforto: examinar como sua cultura, identidade de gênero ou idioma poderiam enriquecer o Instituto.”

A visão de Toney para o IAP reformulou seus alunos como curadores especialistas de um tesouro de conhecimento cultural que só eles tinham as chaves para desbloquear. O resultado é uma série de trabalhos tão diversificados quanto seus criadores.

Usando palavras e imagens para refletir as lutas indígenas

“Minha cultura Navajo é muito importante para mim e é o que eu queria abordar”, diz a aluna do segundo ano do MIT, Trinity Manuelito, sobre seu trabalho, que usa o design gráfico para explorar quatro aspectos importantes dessa identidade. “À medida que envelheci, trabalhei muito para me aprofundar em minha própria identidade e aprender mais sobre ela, porque muitas das informações que você encontra por aí são muito distorcidas. Tenho visto uma grande disparidade entre minha cultura e como ela é ensinada nas escolas. Ser o único nativo americano em sua sala de aula e ser solicitado a ser não apenas um porta-voz de sua tribo, mas de todos os nativos americanos, é incrivelmente desconfortável! ”

Formada em 6-1 (Ciências Elétricas e Engenharia) pelo MIT, Manuelito se desafiou a comunicar informações precisas sobre sua cultura por meio de um meio artístico, em vez de técnico. “Por estar em um caminho guiado por STEM, eu queria me desafiar e fazer algo novo, então optei pela arte, que é uma ótima maneira de compartilhar emoções e histórias. Decidi usar design gráfico, fiz uma lista de ideias dividida entre questões contemporâneas e história, depois reduzi a lista a quatro ideias principais e passei uma semana desenvolvendo cada projeto ”.

Os quatro projetos de Manuelito enfocam o sistema de reservas, línguas perdidas, a experiência de internato e Mulheres e Meninas Indígenas Desaparecidas e Assassinadas(MMIWG) movimento. Cada tópico representa uma ligação pessoal imediata para Manuelito, que viveu até ao jardim de infância numa reserva e voltou repetidamente para visitar amigos e familiares, incluindo o seu cheii (avô materno), que frequentava um dos internatos. Manuelito estava determinado a transmitir uma noção do âmbito pessoal dos seus tópicos, que muitas vezes são ensinados a não-nativos apenas no contexto de uma aula de história. “Essa é uma grande parte da história e da cultura dos índios americanos como um todo, porque conheci muitas pessoas que pensam: 'Você é o primeiro nativo americano que conheci!' Existe essa percepção de que os nativos americanos viveram há um bilhão de anos, e todos eles se foram, e nós não! Ainda estamos aqui ”, diz Manuelito.

Para dar vida à experiência do internato do avô, Manuelito escolheu a metáfora visual de um sabonete gravado com a frase “Mate o índio, salve o homem” - o lema arrepiante que os internatos usavam para justificar sua missão de apagamento cultural . O sabão é mais do que metafórico; como explicou Manuelito, seu cheii foi punido por falar sua língua nativa com uma lavagem da boca com sabão. “A professora Toney colocou muita ênfase na linguagem e no poder das palavras, e dentro de cada imagem, você pode ver as palavras dentro da imagem”, relata ela, apontando as bolhas de sabão no trabalho, que estão levando embora conceitos como “ família ”,“ cabelo ”,“ palavras ”e“ nome ”.

Manuelito também trouxe seu talento para uma palavra bem escolhida em seu trabalho sobre meninas indígenas desaparecidas e assassinadas, uma crise de direitos humanos que atinge os Estados Unidos e o Canadá . “Se você olhar de perto a imagem que criei, coloco informações sobre o movimento e a crise ao lado da imagem em uma fonte muito leve e difícil de ler, que comunica a mensagem subjacente de que é preciso fazer mais , ”Diz Manuelito. “Essa falta de informação reflete honestamente a maneira como os nativos americanos são tratados na sociedade. Precisamos de números reais para isso, precisamos divulgar a mensagem sobre essa crise na mídia ”.

Manuelito já está vendo o efeito de seu trabalho artístico; sua proposta de apresentar no 48º Simpósio Anual sobre o Índio Americano acaba de ser aceita e ela está ocupada preparando seu discurso. Seu trabalho também atingiu o alvo em um sentido pessoal: “Eu tirei um tempo para conversar com minha mãe e repassar toda a minha arte. Ela chamou algumas das minhas peças de 'comoventes', o que realmente ficou na minha cabeça porque, no início, eu escolhi esse caminho da arte como uma forma de fazer algo divertido e diferente do meu trabalho orientado para STEM ”, relata ela. “Isso é o que esse projeto era no início; e então o professor Toney me mostrou o impacto que meu trabalho pode ter, e eu levei muito mais a sério. As reações que este projeto obteve me mostraram que este trabalho é importante e que é necessário. ”

Desmistificando a faculdade para estudantes imigrantes

Regina Gallardo, estudante do segundo ano de Wellesley, sabia em primeira mão da necessidade de seu próprio projeto, que usa a arte para iniciar conversas sobre a faculdade entre filhos imigrantes e mentores de graduação. “Eu me especializei em história da arte e estudos americanos e trabalho no Davis Museum no Wellesley College , então meus maiores amores são arte, história da arte e trazer pessoas sub-representadas para espaços artísticos”, diz Gallardo. “Emigrei da Cidade do México para Doral, Flórida, quando tinha 12 anos. Quando adolescente, participei de um programa de voluntariado em Miami chamado Pérez Art Museum Teen Arts Council . Essa experiência foi a primeira vez que usei a arte como uma plataforma para mudanças sociais e conversas, e isso realmente influenciou o trabalho que eu queria fazer mais tarde. ”

Quando adolescente, Gallardo criou uma história em quadrinhos educacional sobre as regras americanas de segurança no trânsito, voltada para crianças de diversas origens culturais. O livro foi impresso e distribuído nas escolas públicas de Doral, dando a Gallardo uma noção do potencial de sua arte. “Como estava trabalhando no projeto de segurança no trânsito, fiquei mais interessado na ideia de influenciar a cultura. Eu sabia que queria trabalhar com crianças imigrantes, porque eu mesma fui uma, e vivo minha vida trabalhando para ajudar e abrir portas para outras pessoas que estão vindo depois de você. ”

Antes, porém, Gallardo precisava superar a burocracia imponente de admissões às faculdades em seu novo país. “Muitas crianças imigrantes vêm para este país em busca de asilo político e muitas podem não ter trazido a documentação do sistema educacional de seu país. Ou sim, mas o sistema é completamente diferente e as notas e os resultados dos exames não transferem muito ”, explica Gallardo. “Vivenciei isso em primeira mão durante o processo de inscrição para a faculdade, traduzindo tudo para meus pais, sentando com eles para fazer FAFSA, e há tantas coisas sobre o processo que eles não sabiam. Muitos alunos nas mesmas circunstâncias acabam não frequentando a faculdade. ”

Gallardo decidiu que seu projeto se concentraria em desmistificar o processo de inscrição em faculdades americanas e começaria com alunos em idade escolar. “Comecei a desenvolver esse programa piloto entre mim e um aluno que está na 7ª série agora. Nós nos encontramos [no Zoom] para fazer desenhos sobre ela e sua vida por meio de histórias em quadrinhos ”, explica Gallardo. “O primeiro módulo de aprendizagem envolve o desenho de você e de seus objetos favoritos. Sento-me com o aluno e tenho uma conversa sobre ele, sua escola, suas paixões, etc., e então comecei a perguntar sobre os objetos que estão desenhando para desenvolver essa relação. ” Gallardo descobriu que seu pupilo gostava de competições de matemática e contava com engenheiros aeroespaciais entre seus heróis. “Ela quer ir para uma escola com foco em tecnologia como o MIT ou Caltech.”

A conversa foi particularmente encorajadora para Gallardo. “Minha pupila disse algo muito legal: 'Oh, minha amiga quer ir para Harvard, ela também pode ingressar neste programa de mentoria?' Isso foi em nosso segundo encontro! Eu pensei, ela está realmente gostando disso! Quando você tem 12 anos, você está apenas tentando se descobrir, e é mais difícil quando você adiciona assimilação cultural em cima disso. Espero que este programa ajude as pessoas a ter uma ideia de educação superior e a facilitar esse processo entre a infância e a idade adulta. ”

O programa de Gallardo facilita uma troca aberta de informações, na qual os mentores respondem a perguntas não apenas sobre sua experiência na faculdade, mas sobre o fluxo geral de ensino médio a superior. “Os pais estão presentes em todo o programa e ele foi elaborado para ajudá-los a aprender sobre o processo de preparação para a faculdade, planejamento, execução das etapas e inscrição. Você realmente precisa começar a se preparar no primeiro ano, por isso o ensino médio não é muito cedo para começar a ter essas conversas ”, diz Gallardo. “Queremos que os alunos se vejam representados em lugares como Harvard, Wellesley e MIT, e estamos usando histórias em quadrinhos e arte para nos conectarmos com eles. A arte é uma boa maneira de ser vulnerável e expressivo, estar em sintonia com suas emoções e construir uma conexão. ”

Ao longo do caminho, Gallardo aprimorou sua abordagem com base em conversas com Toney. “Recentemente me encontrei com o Prof. Toney para falar sobre outras comunidades de imigrantes e como os alunos se veem no ensino superior, o que é muito importante. Há muito trabalho que todos precisamos fazer para criar espaços inclusivos e vai levar tempo, mas estou otimista. ” Manuelito partilha o sentido de optimismo cauteloso de Gallardo: “Estou muito contente por fazer parte deste momento, mas com certeza ainda há muito por fazer. O MIT não é perfeito. E eu amo essa escola - eu amo o MIT; mas há um longo caminho a percorrer. ”

De sua parte, Toney se orgulha dos projetos ambiciosos e impactantes de seus alunos. “Este IAP fornece um exemplo de como as instituições de ensino superior podem se tornar mais fortes, aprimorando o ensino e a aprendizagem e ampliando o impacto social da pesquisa, valorizando e se adaptando à rica diversidade da cultura, identidade de gênero e línguas de seus professores e alunos ," ele diz. Longe de ver as diferenças culturais como uma fonte de atrito, Toney as vê como uma fonte infinita de perspectivas valiosas.

“As futuras gerações de cientistas e engenheiros poderiam estar mais bem preparadas para enfrentar os desafios da sociedade integrando perfeitamente sua identidade na resolução de problemas”, diz Toney. “Ao orientar alunos em campos STEM e artes e humanidades trabalhando juntos, descobri que a aplicação de uma abordagem autoetnográfica, comumente usada em uma ampla gama de campos, incluindo antropologia, pode resultar em soluções altamente criativas. Afinal, essa é a razão pela qual essas instituições foram fundadas - para avançar o aprendizado em direção a um mundo melhor para a humanidade ”.

 

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