Humanidades

O historiador de arte de Stanford transmite a magia dos primeiros trabalhos do artista Frankenthaler
Em uma nova biografia, o historiador de arte de Stanford Alexander Nemerov transmite a magia do trabalho da artista Helen Frankenthaler nos anos 1950, produzido quando ela tinha 20 anos.
Por Sandra Feder - 23/03/2021


A "vitalidade elétrica" ​​do trabalho da artista Helen Frankenthaler é transmitida em uma nova biografia, Fierce Poise: Helen Frankenthaler e 1950s New York (Penguin Press), pelo historiador de arte de Stanford Alexander Nemerov . “O dia retratou - todos os momentos não celebrados, mas gloriosos que constituem um dia na terra - é aí que o trabalho dela realmente chega”, disse Nemerov, refletindo sobre o que o atraiu para o trabalho do expressionista abstrato.

Mountains and Sea, 1952, pintado quando Helen Frankenthaler tinha 23 anos, foi seu
primeiro trabalho exibido profissionalmente. Coleção Helen Frankenthaler Foundation,
New York, sob empréstimo concedido à National Gallery of Art, Washington, DC © 2020
Helen Frankenthaler Foundation, Inc./Artists Rights Society (ARS), New York. (Crédito
da imagem: Cortesia da National Gallery of Art, Washington, DC)

Nemerov, o Professor Provostial Carl e Marilynn Thoma em Artes e Humanidades na Escola de Humanidades e Ciências , disse que aprecia as cores ousadas, o movimento fluido e a leveza do sentimento que Frankenthaler alcançou aos 20 anos. Durante esse tempo, ela fez parte da cena artística de Nova York que incluía luminares como Jackson Pollock, Mark Rothko e Willem de Kooning.

Fierce Poise traça o início da carreira de Frankenthaler, começando em 1950, quando depois de se formar no Bennington College em Vermont, Frankenthaler se mudou para Nova York para começar a fazer seu nome no mundo da arte dominado pelos homens. O livro termina uma década depois, depois que Frankenthaler teve sucesso em lançar uma carreira que duraria mais de meio século.

Capturando a vibração de um dia

Nemerov observa que, ao contrário de muitos outros artistas da época, Frankenthaler foi criado por uma família abastada no Upper East Side. Seu pai, Alfred Frankenthaler, era um juiz respeitado na Suprema Corte do Estado de Nova York. Mas mesmo com meios, know-how e ambição, Frankenthaler precisava de um dom especial para alcançar o sucesso.

“Esse presente consistia em pegar o que estava acontecendo ao seu redor - dentro dela também - e trazê-lo para fora em pulsações repentinas e momentâneas de cor, forma e linha”, escreve Nemerov. “O resultado foram pinturas tão surpreendentes e gloriosas quanto a própria vida, pinturas que preservam a sensação de vida dos dias como ninguém mais faz.”

E foi essa capacidade de capturar a vibração de um único dia que inspirou a estrutura do livro. A partir de 1950, Nemerov escolheu um dia em cada ano da década para examinar uma parte diferente da vida e obra de Frankenthaler. O dispositivo organizacional permite que Nemerov transmita um senso de imediatismo e pule para trás e para frente no tempo, apresentando ao leitor os anos de formação de Frankenthaler e seus mentores de arte.

“Esperamos que as pinturas falem de alguma forma interna, mas o que Helen faz é mostrar a glória do cotidiano - a impressão, a sensação vívida - caminhando pela rua em um dia de inverno em Nova York em 1953 ou estando à beira-mar , ”Disse Nemerov, que também é presidente do Departamento de Arte e História da Arte. “Ela foi capaz de pegar essas sensações e pegar tinta e tela e renderizar uma versão abstrata de tal forma que sua sensação se torna a nossa.”

A estrutura narrativa de Nemerov também o ajudou a explorar as relações de Frankenthaler com luminares da arte que a influenciaram, incluindo o namorado de longa data Clement Greenberg, um crítico de arte influente, bem como seu eventual marido, o artista Robert Motherwell.

Material de arquivo crítico para o trabalho

Para reconstituir a vida do artista, Nemerov contou com uma riqueza de recursos. Sua pesquisa inclui cartas pessoais de cinco décadas, hospedadas na Universidade de Princeton, que Frankenthaler escreveu para sua amiga, a escritora, crítica literária e estudiosa Sonya Rudikoff. Outros recursos incluíram entrevistas com a própria artista e outras informações biográficas coletadas na Fundação Helen Frankenthaler, fundada em 2011, ano da morte de Frankenthaler.

“Os arquivos inevitavelmente mudam suas percepções sobre a pessoa”, disse Nemerov. “Uma parte da arte da bolsa de estudos é aquela relação fluida de dar e receber com os materiais que você está descobrindo e a pessoa que eles retratam.”

Embora Nemerov nunca tenha conhecido a artista, ele sempre sentiu uma conexão pessoal com ela. Seu pai, Howard Nemerov, o poeta vencedor do Prêmio Pulitzer e ex-poeta laureado dos Estados Unidos, era um professor de inglês e ensinou Frankenthaler no Bennington College. O mais jovem Nemerov nasceu em Bennington, Vermont, no início dos anos 1960, anos depois que Frankenthaler partiu.

Embora Alexander Nemerov sempre tenha ficado comovido com as pinturas de Frankenthaler e considerado escrever sobre ela décadas atrás, ele disse que sabia que não estava pronto naquela época.

Ele explicou sua hesitação observando que uma coisa que ele realmente invejava e admirava no trabalho de Frankenthaler é que, mesmo quando ela tinha 20 anos, ela era capaz não só de fazer ótimas fotos, mas também de tirar fotos que capitalizavam a sensação de estar viva nessa idade - “a intensidade e a consciência em que tudo assume um significado milagroso”, disse Nemerov.

“Quando eu tinha 20 e poucos anos, vi muito disso e senti muito, mas não tive os meios, a confiança e a sabedoria para retratar como estava acontecendo comigo em tempo real”, acrescentou. “Sou grato por ter conseguido alcançar Helen aos 50 anos.”

Enquanto alguns críticos consideraram o trabalho inicial de Frankenthaler muito leve em termos de técnica e assunto, preferindo seu trabalho mais imponente da década de 1960, Nemerov disse que sempre achou o trabalho inicial muito poderoso.

“Acho que o período mágico dela foi no início. Talvez isso se refira novamente ao meu elogio ao trabalho de sua jovem - de uma pessoa se tornando, mudando, transformando ”, disse ele. “Francamente, não consigo pensar em um artista em toda a história da arte que tenha feito isso melhor.”

 

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