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Os advogados usaram pele de carneiro como dispositivo anti-fraude por centenas de anos para impedir que os fraudadores o cortejassem
Os especialistas identificaram as espécies de animais usados ​​em documentos legais britânicos que datam do século 13 ao 20 e descobriram que quase sempre foram escritos em pele de carneiro, em vez de pele de cabra ou pergaminho de bezerro.
Por Universidade de Exeter - 24/03/2021


Documentos analisados ​​como parte do estudo. Crédito: Dave Lee

Os advogados medievais e dos primeiros tempos modernos escolheram escrever em pergaminho de pele de carneiro porque ajudava a prevenir fraudes, sugere uma nova análise.

Os especialistas identificaram as espécies de animais usados ​​em documentos legais britânicos que datam do século 13 ao 20 e descobriram que quase sempre foram escritos em pele de carneiro, em vez de pele de cabra ou pergaminho de bezerro.

Isso pode ter ocorrido porque a estrutura da pele de carneiro tornava óbvias as tentativas de remover ou modificar o texto .

As ovelhas depositam gordura entre as várias camadas da pele. Durante a fabricação do pergaminho , a casca é submersa em cal, que retira a gordura deixando vazios entre as camadas. As tentativas de raspar a tinta resultariam no desprendimento dessas camadas - conhecido como delaminação - deixando uma mancha visível destacando qualquer tentativa de alterar qualquer escrita.

A pele de carneiro tem um teor de gordura muito alto, chegando a 30 a 50 por cento, em comparação com 3 a 10 por cento na pele de cabra e apenas 2 a 3 por cento no gado. Consequentemente, o potencial de raspagem para desprender essas camadas é consideravelmente maior na pele de carneiro do que em outros animais.

O uso contínuo de pele de carneiro em vez de pele de cabra ou bezerro nos séculos posteriores foi provavelmente influenciado por sua maior disponibilidade e menor custo.

O trabalho foi realizado por acadêmicos da Universidade de Exeter e das Universidades de York e Cambridge.

Documentos analisados ​​como parte do estudo. Crédito: Dave Lee

O Dr. Sean Doherty, arqueólogo da Universidade de Exeter que liderou o estudo, disse: "Os advogados estavam muito preocupados com a autenticidade e a segurança, como podemos ver através do uso de selos. Mas agora parece que essa preocupação se estendeu à escolha de pele de animal eles também usaram "

Por serem tão duráveis, milhões de documentos jurídicos antigos sobrevivem em arquivos e coleções particulares britânicos, mas são frequentemente negligenciados por causa de sua suposta falta de valor histórico. Muitos foram descartados, queimados ou mesmo reaproveitados em abajures durante o século 20, depois que a Lei de Registro de Imóveis de 1925 fez com que eles não precisassem ser mantidos.

Até agora tão pouco se sabia sobre esses documentos, muitos foram incorretamente catalogados como pergaminho de pele de bezerro, quando na verdade eram feitos de pergaminho de pele de carneiro.
 
Dr. Doherty disse: "O texto escrito nesses documentos é frequentemente considerado de valor histórico limitado, visto que a maioria é tomada por rubricas formuladas. No entanto, as técnicas de pesquisa modernas significam que agora podemos não apenas ler o texto, mas também o biológico e o químico informações gravadas na pele. Como objetos físicos, eles são um arquivo extraordinariamente molecular através do qual séculos de artesanato, comércio e criação de animais podem ser explorados. "

Textos sobreviventes sugerem o uso de pele de carneiro como um dispositivo antifraude. O texto do século 12 Dialogus de Scaccario - escrito por Richard FitzNeal, Lorde Tesoureiro durante os reinados de Henrique II e Ricardo I - instrui o uso de pele de carneiro para contas reais como "eles não cedem facilmente ao apagamento sem a mancha ser aparente".

No século 17 , quando o papel era comum, o presidente da Suprema Corte, Sir Edward Coke, escreveu sobre a necessidade de que os documentos legais fossem escritos em pergaminho "pois a escrita neles é menos sujeita a alterações ou corrupção".

O professor Jonathan Finch, do Departamento de Arqueologia da Universidade de York, disse: "O que nossa pesquisa revela é que havia uma compreensão sofisticada das propriedades de diferentes produtos e que eles podiam ser explorados. No caso do pergaminho de pele de carneiro, suas propriedades eram utilizado para prevenir a fraude pela alteração sub-reptícia de documentos jurídicos importantes.

"A estrutura da pele evidenciava claramente qualquer tentativa de apagar ou alterar o texto original. O sucesso desse estudo abre um novo potencial no estudo de produtos de origem animal ao longo do período histórico."

A pesquisa foi publicada na revista Heritage Science e é intitulada: "Scratching the Surface: o uso de pergaminho de pele de carneiro para impedir o apagamento textual nos primeiros atos jurídicos modernos".

 

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