Humanidades

O bioma oral antigo aponta para a saúde geral
Quando um bebê coloca algo do chão na boca, entramos em pânico, mas a boca já contém milhares de bactérias.
Por A'ndrea Elyse Messer - 26/03/2021


Imagens de crânios de coleções de museus japoneses. A linha superior mostra dois indivíduos com dentes enegrecidos. A linha inferior mostra indivíduos que não tinham dentes enegrecidos. Crédito: Ken-ichi Shinoda, Museu Nacional da Natureza e Ciência, Tsukuba, Japão

Quando um bebê coloca algo do chão na boca, entramos em pânico, mas a boca já contém milhares de bactérias. Agora, uma equipe de pesquisadores está procurando em vestígios arqueológicos um exemplo de como os biomas orais japoneses mudaram e o que eles dizem sobre os proprietários dessas bocas e dentes.

"Agora podemos examinar essas comunidades sequenciando o DNA antigo preservado na placa dentária calcificada ou cálculo dentário , fornecendo insights sobre as origens da doença e suas ligações com a história humana ", relataram os pesquisadores em uma edição especial de Philosophical Transactions of the Royal Society B .

Laura S. Weyrich, professora associada de antropologia, e sua equipe analisaram milhares de esqueletos em coleções e escolheram espécimes que tinham o maior cálculo nos dentes. O cálculo, às vezes chamado de tártaro, se forma quando a placa dentária não é removida por escovação ou uso do fio dental. Tem uma forte adesão à superfície dentária e, nos tempos modernos, é removido durante a limpeza dos dentes no consultório dentário. Como a placa dentária é um biofilme composto principalmente de bactérias, cálculos de amostragem, antigos ou modernos, podem fornecer a identificação de DNA de micróbios na boca.

Os pesquisadores se concentraram em dois períodos de tempo. A população mais velha viveu há 3.000 anos, durante o período Jomon, e era caçadora-coletora. A população mais jovem viveu de 400 a 150 anos atrás durante o período Edo e eram agricultores.

Usando essas duas populações, Weyrich e sua equipe puderam investigar como o bioma oral mudou ao longo do tempo e como a introdução da agricultura afetou a composição de bactérias e fungos. Eles também analisaram a associação do bioma com doenças bucais, como doença periodontal e cárie dentária.

Os pesquisadores não encontraram uma diferença significativa entre os primeiros caçadores-coletores e os últimos agricultores, embora "pareça que alguns micróbios podem ter sido trazidos para o Japão com a introdução do cultivo de arroz", disse Weyrich.

O que os pesquisadores descobriram foi uma diferença entre os biomas orais encontrados em indivíduos do sexo masculino e feminino. Uma possibilidade para isso era a prática das mulheres japonesas de escurecer os dentes. Essa prática cultural pode ter migrado de outros países asiáticos e, no Japão, era um símbolo de casamento entre a classe aristocrática. Essa prática, chamada de ohaguru, foi proibida no Japão em 1870.

Os compostos usados ​​para escurecer os dentes, que tinham de ser aplicados rotineiramente, podem ter afetado o microbioma oral das mulheres. Esses compostos geralmente continham um mineral, como o ferro, misturado com um ácido, como o vinagre, e então misturado com um corante, como o chá.

Os pesquisadores observaram que "surpreendentemente, a prática do ohaguru foi pensada para proteger os dentes da cárie dentária, no entanto, achamos que está associada a evidências de doença periodontal, levantando questões sobre seus benefícios para a saúde."

A equipe analisou a diversidade alfa e beta . A diversidade alfa, neste caso, é a diversidade de espécies dentro de um hospedeiro, e a diversidade beta é a diferença na diversidade entre diferentes hospedeiros.

"A diversidade alfa não é diferente entre homens e mulheres", disse Weyrich. "Todo mundo tem quase o mesmo número. Também não houve diferença significativa na diversidade beta."

Embora o número de espécies de bactérias fosse o mesmo, os pesquisadores viram uma diferença entre os períodos Jomon e Edo.

"O que muda é se as cepas são ou não iguais", disse Weyrich. "Novas cepas da mesma espécie são trazidas pela agricultura e essas são as que se tornam dominantes. Cepas do Jomon mostram evidências de extinção."

Essas cepas relacionadas à agricultura aparecem em um galho diferente da árvore evolutiva da bactéria, indicando que vieram de outro lugar.

"Este é o primeiro estudo a examinar microbiomas antigos em uma população asiática", disse Weyrich.

Weyrich notou que existem muitos problemas potenciais de contaminação para a análise de DNA. Os dentes foram enterrados no solo, então havia micróbios do solo. Os pesquisadores também estavam preocupados com a contaminação de seu próprio DNA microbiano. Para evitar isso, eles usaram ternos completos, luvas e máscaras.

 

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