Humanidades

Pesquisadores da UCLA digitalizam grande coleção de medicina popular
O Arquivo de Cura tem como objetivo democratizar o conhecimento sobre bem-estar e saúde
Por Avishay Artsy - 27/03/2021


Landis Brown / Unsplash

Um projeto de mais de 40 anos em construção, o Archive of Healing é um dos maiores bancos de dados do folclore medicinal de todo o mundo. O professor David Shorter da UCLA lançou um site interativo e pesquisável com centenas de milhares de entradas que abrangem mais de 200 anos e extrai de sete continentes, seis arquivos universitários, 3.200 fontes publicadas e informações de primeira e segunda mão de notas de campo folclóricas .

As entradas abordam uma ampla gama de tópicos relacionados à saúde, incluindo tudo, desde obstetrícia e menopausa a resfriados comuns e gripes. O site visa preservar o conhecimento indígena sobre práticas de cura, evitando que os dados sejam explorados com fins lucrativos.

“O objetivo aqui é democratizar o que consideramos cura e o conhecimento sobre a cura, e levar isso através das culturas de uma forma que respeite e dê atenção aos direitos de propriedade intelectual”, disse Shorter, diretor do arquivo e professor de artes e culturas mundiais / dança.

Uma preocupação particular é garantir que as empresas farmacêuticas não possam explorar os dados e lucrar com o conhecimento indígena. O arquivo “não menciona nomes específicos de plantas ou combinações com as quais alguém pode ganhar muito dinheiro, a menos que, é claro, essa informação já seja conhecida ou não haja como localizar de onde essa informação veio”, disse Shorter.

A maior parte do arquivo foi coletada ao longo de mais de 40 anos pelos ex-professores da UCLA Wayland Hand e Michael Owen Jones, que desenvolveram um registro taxonômico para curas e tratamentos que eles e seus alunos encontraram em livros, artigos acadêmicos, notas de campo de antropólogos e contribuições de alunos de suas turmas que estavam adicionando dados de suas próprias famílias e projetos de pesquisa. No final da década de 1990, eles haviam acumulado mais de um milhão de notecards. Após digitalizar esses cartões, o “Archive of Traditional Medicine” foi divulgado, recebendo elogios do prefeito de Los Angeles e do US Surgeon General. No entanto, o arquivo não foi amplamente divulgado nem priorizado como recurso de pesquisa e recebeu poucos visitantes.

Em 2012, a Biblioteca da UCLA perguntou a Shorter se o arquivo - agora digitalizado, mas com capacidade de pesquisa muito limitada - deveria ser preservado e, em caso afirmativo, de que forma? Nos nove anos seguintes, Shorter e sua equipe de alunos desenvolveram uma estratégia para fornecer acesso público aos materiais do banco de dados, protegendo os interesses da comunidade. Eles recodificaram todos os dados e desenvolveram uma interface baseada na web que mostra aos visitantes resultados diferentes com base em suas funções de usuário, por exemplo, usuário geral, bibliotecário / pesquisador ou curandeiro / médico. Os visitantes agora podem pesquisar o arquivo por modalidades de cura e podem refinar ainda mais os resultados da pesquisa por tipos de tratamento, por exemplo, aqueles que são usados, consumidos, à base de plantas ou realizados.

O novo site, renomeado para Archive of Healing, será capaz de aceitar novos envios de dados, permitir que os usuários se conectem entre si e, eventualmente, fornecerá recomendações locais para provedores de serviços. Para proteger as comunidades de um modelo de extração de recursos de compartilhamento de conhecimento, nem todos os dados coletados originalmente podem ser vistos. Os direitos de licenciamento e acessibilidade continuam nas mãos do diretor do arquivo. O arquivo já foi uma ferramenta pedagógica útil, ajudando os alunos a aprender como as várias culturas entendem o corpo, o bem-estar e a saúde comunitária.

Stephanie Vargas, uma estudante júnior de estudos de gênero, que estava matriculada na aula de Shorter sobre cura, disse que a aula e a experiência com o arquivo “ajudaram a acender minha motivação para continuar a fortalecer meu conhecimento e compartilhar com minha família e comunidade”. Ela está particularmente interessada em considerar "como a prática de nossas línguas indígenas e a construção de relações com as plantas são parte da cura de traumas ancestrais".

O curso de envolvimento comunitário recém-designado de Shorter faz parceria com estudantes com o arquivo, bem como com parteiras, herboristas, curandeiros, líderes indígenas e organizações de bem-estar da comunidade em toda a região. Como em outros cursos, o Shorter visa que os alunos aprendam democraticamente, com os outros, não apenas sobre os outros.

“Seja na sala de aula, em um site wiki ou como o próprio arquivo, meu impulso foi encontrar maneiras de criarmos conhecimento juntos em um processo compartilhado de criatividade, desafio e inspiração”, disse Shorter.

 

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