Humanidades

Papagaios mumificados apontam para comércio no antigo deserto do Atacama
Os pesquisadores estudaram 27 restos mortais completos ou parciais de araras vermelhas e papagaios da Amazônia em cinco locais de oásis no Atacama. Eles relatam seus resultados hoje (29 de março) no Proceedings of the National Academy of Sciences.
Por Pennsylvania State University - 29/03/2021


Araras vermelhas mumificadas recuperadas de Pica 8 no norte do Chile. Calogero Santoro e José Capriles. Crédito: Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá, e José Capriles, Penn State

Antigos egípcios mumificaram gatos, cães, íbis e outros animais, mas mais perto de casa no deserto do Atacama da América do Sul, múmias de papagaios revelam que entre 1100 e 1450 dC, o comércio de outras áreas trouxe papagaios e araras para comunidades de oásis, de acordo com um relatório internacional e equipe interdisciplinar.

“As penas são valorizadas nas Américas e as vemos em túmulos de alto status”, disse José M. Capriles, professor assistente de antropologia da Penn State. "Não sabemos como as penas chegaram lá, as rotas que tomaram ou a rede."

Papagaios e araras não são nativos do Atacama, que fica no norte do Chile e é o deserto mais seco do mundo, mas os arqueólogos encontraram penas em contexto de sepultura e preservadas em caixas de couro ou outro material de proteção, e também encontraram pássaros mumificados - papagaios e araras - em sítios arqueológicos .

"O fato de pássaros vivos atravessarem os Andes com mais de 10.000 pés de altura é incrível", disse Capriles. "Eles tiveram que ser transportados através de enormes estepes, clima frio e terrenos difíceis até o Atacama. E tiveram que ser mantidos vivos."

Capriles, um arqueólogo, cresceu perto de papagaios e araras porque seu pai era administrador da vida selvagem e sua mãe, Eliana Flores Bedregal, era ornitóloga boliviana no Museu Nacional de História Natural em La Paz até sua morte em 2017.

Enquanto fazia pós-doutorado no Chile, Capriles investigou o comércio e transporte de mercadorias como coca, concha, metais, penas e animais na Bolívia, Peru e Chile.

Detalhe da amazônia mumificada de testa azul recuperada do cemitério Pica 8,
no deserto do Atacama. Crédito: Calogero Santoro, Universidad
de Tarapacá e José Capriles, Penn State

“Calogero Santoro, professor de antropologia da Universidade de Tarapacá, mencionou os pássaros à minha mãe quando ela veio visitá-los e sugeriu que os estudássemos”, disse Capriles. "Nossa ideia era dizer algo sobre esses papagaios, de onde eles vinham e quais espécies eram representadas. Minha mãe é coautora deste artigo."

A maioria dos restos de papagaios e araras, mumificados ou não, residem em museus. A equipe visitou coleções no norte do Chile por quase três anos, observando uma ampla variedade do que havia sido encontrado.

“Assim que começamos a trabalhar nisso, encontramos muito material sobre araras e papagaios”, disse Capriles. "Colombo levou os papagaios de volta para a Europa e a importância histórica das penas de arara para as sociedades pré-colombianas era onipresente."
 
A maior parte dos restos de pássaros encontrados pelos pesquisadores datam de 1000 a 1460 dC, começando no final do império Tiwanaku e pouco antes de o Inca passar pela área. De acordo com Capriles, foi uma época de guerra, mas também uma grande época para o comércio, com frequentes caravanas de lhama circulando.

Os pesquisadores estudaram 27 restos mortais completos ou parciais de araras vermelhas e papagaios da Amazônia em cinco locais de oásis no Atacama. Eles relatam seus resultados hoje (29 de março) no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Usando análise zooarqueológica, reconstrução dietética isotópica, datação por radiocarbono e testes de DNA antigo, a pesquisa catalogou araras vermelhas e pelo menos cinco outras espécies de papagaios que foram transportados de mais de 300 milhas de distância na Amazônia oriental. A equipe mapeou as distintas faixas de habitação natural de araras vermelhas, araras azuis e amarelas e os vários papagaios para tentar determinar como eles viajaram para o Atacama.

Os pesquisadores também descobriram que os pássaros estavam comendo a mesma dieta dos agricultores que os possuíam.

"O que consideramos interações aceitáveis ​​com os animais sob nossos cuidados era muito diferente naquela época", disse Capriles. "Alguns desses pássaros não viveram uma vida feliz. Eles foram mantidos para produzir penas e suas penas foram arrancadas assim que cresceram."

Talvez mais incomum do que a importação de papagaios e araras e sua utilidade na produção de penas seja o tratamento após a morte. Muitos dos papagaios foram encontrados mumificados, com a boca bem aberta e a língua para fora. Outros tiveram suas asas abertas em voo permanente.

"Não temos a menor ideia de por que eles foram mumificados dessa forma", disse Capriles. “Eles parecem ser eviscerados pela cloaca (uma abertura excretora e reprodutiva comum), que ajudava a preservá-los. Muitas vezes, eram embrulhados em tecidos ou bolsas.

Infelizmente, muitos dos pássaros foram achados de salvamento - adquiridos fora de projetos arqueológicos formais - então alguns tipos de dados estão faltando, mas os pássaros são normalmente associados a sepultamentos humanos.

A maioria das múmias foi encontrada em Pica 8, um local próximo a uma comunidade oásis que ainda hoje existe como um locus de transporte de mercadorias. Pica 8 teve agricultura durante o tempo em que os pássaros lá viviam e atualmente é a fonte de limões valiosos.

"Sabemos que os pássaros viviam lá", disse Capriles. "Que eles estavam comendo os mesmos alimentos que as pessoas estavam comendo enriquecidos com o nitrogênio do milho fertilizado com esterco de aves marinhas. Llamas não são os melhores animais de carga, porque eles não são tão fortes. O fato de que as caravanas de lhamas trouxe araras e papagaios através os Andes e atravessar o deserto até este oásis é incrível. "

 

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