Humanidades

Mulheres defendendo mulheres
Grupos liderados por mulheres em todo o campus fornecem apoio e comunidade, um efeito que é multiplicado quando eles se reúnem sob a égide do Conselho de Envolvimento de Mulheres da Caltech.
Por Judy Hill - 02/04/2021


Reprodução

Em Caltech, cerca de uma dúzia do que se tornou conhecido como grupos "femininos" - liderados por estudantes de pós-graduação e compostos por estudantes de graduação e pós-graduação, pós-docs, funcionários e professores identificados por mulheres - lutam com algumas das questões mais difíceis enfrentadas por mulheres que buscam carreiras bem-sucedidas e gratificantes em áreas STEM tradicionalmente dominadas por homens.

Por conta própria, os grupos realizam trabalho de defesa de gênero e hospedam uma série de eventos, incluindo clubes de jornal, palestrantes convidados, workshops de desenvolvimento profissional e desenvolvimento de habilidades e eventos comunitários. Quando eles se reúnem sob a égide do Conselho de Envolvimento das Mulheres do Instituto (WEB), uma organização de 55 membros facilitada pelo Centro Caltech para Inclusão e Diversidade (CCID), eles encontram um senso ainda mais forte de comunidade e interconexão. WEB, cujos membros são líderes dos grupos femininos, foi lançada em 2016 com o objetivo comum de construir um campus Caltech mais inclusivo.

“Todo mês, o encontro WEB é o ponto alto do meu dia”, diz Clare Singer, estudante de graduação do terceiro ano da Divisão de Ciências Geológicas e Planetárias e vice-presidente da Women in GPS (WinG). "Estamos todos fazendo as mesmas coisas em paralelo. Em uma reunião recente, uma das mulheres do grupo levantou um problema que ela estava enfrentando em seu departamento e todos nós discutimos com ela."

As reuniões WEB fornecem um fórum, diz Monique Thomas, coordenadora do programa com CCID, para os membros se conectarem e falarem sobre a programação dentro de seus próprios grupos, bem como projetos em que podem trabalhar de forma colaborativa para apoiar todas as mulheres no campus. "Temas e tópicos" começam a surgir em torno de desafios comuns para mulheres em todas as divisões, diz ela, e o papel do CCID é entender as questões que estão surgindo e "estar lá para apoiar as mulheres como indivíduos e como cientistas em suas divisões".

Yazmin Gonzalez, a nova diretora assistente do CCID, que assumirá a supervisão da WEB nesta primavera, diz que os espaços de afinidade como a WEB e os grupos de mulheres ajudam as pessoas a perceber que não estão sozinhas em qualquer coisa que possam estar passando. "É sobre validação e também reconhecimento de que certos sistemas precisam ser mudados. O fato de que as pessoas podem ver suas experiências refletidas nas experiências de outra pessoa em outra divisão é muito poderoso."

"Tem sido realmente revelador e útil", diz a co-presidente da Women in Biology and Biological Engineering (WiBBE) e estudante de graduação do terceiro ano, Acacia Hori, "como um catalisador para a criação de relacionamentos interdisciplinares e interdepartamentais que nos capacitam a defender o apoio a estudantes de pós-graduação, mudanças nas políticas de admissão ou coisas assim. Mas também, é ótimo poder conhecer pessoas por meio desse aspecto compartilhado de nossas vidas. "

Uma recente exibição de Picture a Scientist , um documentário de 2020 sobre igualdade de gênero na ciência que apresentava mulheres cientistas contando suas histórias, proporcionou uma oportunidade de discutir discriminação, microagressões, a interseção de raça e gênero, assédio sexual e outras questões enfrentadas por mulheres em TRONCO. “Há muito o que desempacotar”, diz a coordenadora do programa CCID, Alison Tominaga, “então os organizadores da WEB fizeram parceria com o CCID e o Equity and Title IX Office para oferecer um espaço separado para pessoas que tinham emoções cruas de raiva, tristeza e frustração para processar e para discutir o filme. "

A WEB também hospeda painéis de discussão, incluindo um que apresentou Dotty e Dick Hayman Professor de Engenharia Mecânica Melany Hunt falando sobre suas experiências e seu trabalho em Giving Voice, um projeto que ela desenvolveu que cria vinhetas gravadas que ilustram os desafios que afetam desproporcionalmente as mulheres na ciência e laboratórios de engenharia e salas de aula.

Embora as atividades individuais dos grupos de mulheres variem, trabalhar para realizar mudanças positivas para as mulheres da Caltech é uma prioridade para todos. "Trata-se de defender, expressar nossas necessidades e expressar nossas posições", disse Rochelle Diamond, diretora da Citometria de Fluxo / Cell Sorting Facility da Caltech, gerente de um grupo de pesquisa BBE e membro da WiBBE. Diamond, que há muito está envolvido no trabalho de defesa de direitos e é presidente emérito da Organização Nacional de Cientistas Gays e Lésbicas e Profissionais Técnicos, fez parte de um recente esforço bem-sucedido para angariar mais apoio para pós-doutorandos e estudantes de graduação com filhos para ajudá-los a cumprir o custos de cuidados infantis. E Dawna Bagherian, que está prestes a se formar com um PhD em neurociência nesta primavera, fez campanha com sucesso em seu papel como copresidente do Instituto Chen de Mulheres em Neurociências (CWiN) para obter produtos menstruais gratuitos fornecidos em todos os banheiros do campus. "Parece uma coisa tão pequena", diz ela, "mas foi uma longa jornada para chegar lá e estou feliz por termos feito isso."

Muitas das atividades organizadas pelos grupos femininos giram em torno da construção de uma comunidade por meio de noites de jogos, happy hours e outros eventos sociais. Como diz Hori do WiBBE: "Nem sempre são as palestras em estilo de seminário que fazem as conexões mais fortes. Os eventos sociais são uma ótima maneira de fazer essas conexões que você pode expandir mais tarde."

Os grupos também promoveram chats de café ou conversas na hora do almoço com palestrantes que falam sobre seus caminhos de carreira e como navegar pelos desafios sistêmicos que as mulheres na academia, e particularmente em STEM, enfrentam. Para o Mês da História da Mulher, muitos dos grupos desenvolveram programas especiais: a WiBBE, por exemplo, organizou uma apresentação sobre a citogenética ganhadora do Prêmio Nobel Barbara McClintock, que passou um tempo no Caltech dos anos 1930 aos anos 50 como pesquisadora e professora visitante.

Por meio de clubes de jornal, mulheres nos grupos do campus compartilham artigos na literatura de ciências sociais sobre mulheres em STEM e depois se reúnem para discussões em grupo. “Falamos sobre coisas como a síndrome do impostor”, diz WinG's Singer, “ou questões de ser falado durante as reuniões de laboratório. Também falamos sobre tópicos relacionados à procura de emprego, equilíbrio entre trabalho e família e o 'problema dos dois corpos', tentativa encontrar uma carreira no mesmo lugar que seu cônjuge. " Outras questões incluem navegar nas barreiras frequentemente encontradas por mulheres no caminho até o seu grau.

A tutoria tem sido outra prioridade para alguns dos grupos de mulheres, incluindo Mulheres no BBE, que antes da pandemia tinha um programa de sucesso que combinava mulheres com cientistas na próxima etapa de seu desenvolvimento profissional em sua divisão. Existem planos para retomar isso assim que as condições permitirem. Os grupos também atuam no desenvolvimento profissional feminino, articulando programas como o workshop de candidatura à pós-graduação, recentemente coordenado pela Women in PMA.

Muitos dos grupos também apoiam ativamente as minorias sub-representadas. "Aumentar a diversidade é um assunto enorme", diz Diamond. "Nossas minorias sub-representadas podem se sentir isoladas, e isso pode ser muito difícil, especialmente se você for interseccional."

"Eu acho que há desafios específicos para mulheres negras em STEM", acrescenta Tominaga do CCID, que é consultora do grupo de asiáticos das ilhas do Pacífico (AAPI) da Caltech e presidente de defesa para asiáticos do Pacífico americanos na Caltech (APACT), um grupo de recursos para funcionários . Tominaga está em processo de criar espaços de afinidade para mulheres AAPI. Outro espaço de afinidades, Mulheres de Cor em STEM (WOC), também promovido pelo CCID, convida aquelas que se identificam como mulheres de cor a se unirem em comunidade.

Além de seu papel no CWiN, Bagherian também faz parte do comitê organizador do Caltech for Black Lives, uma organização aliada de alunos e funcionários do Caltech dedicados a apoiar o trabalho dos Cientistas Negros e Engenheiros do Caltech (BSEC). "Tem sido bom ter minhas mãos em ambos os espaços porque me permitiu dizer, por exemplo, 'Caltech for Black Lives está fazendo isso. Vamos tentar envolver nossa organização.'"

As mulheres em grupos também se tornaram proativas ao falar com alunos em potencial. “Tenho notado cada vez mais”, diz Singer, “que os futuros alunos me perguntam: 'Como é ser mulher neste departamento?' Não estava em minha mente quando estava me inscrevendo para a pós-graduação, mas acho que isso está se tornando ainda mais uma prioridade para eles. "

Para Hori, fazer parte de um grupo de mulheres foi uma revelação, embora inesperada. "Eu não percebi o quão útil isso seria até que eu estava realmente no grupo e realmente gostando da companhia e camaradagem com outras mulheres cientistas. Isso me faz sentir tão poderosa e tão bem-vinda neste campus, mesmo que as coisas nem sempre sejam perfeitas ; basta saber que esses problemas podem ser resolvidos e que há coisas que podemos fazer enquanto trabalhamos juntos realmente ajuda. "

 

.
.

Leia mais a seguir