Humanidades

Como aprendemos o que sabemos?
Em seu novo livro, o professor Reinhold Martin revela como as universidades criaram e controlaram o conhecimento nos últimos dois séculos.
Por Eve Glasberg - 03/04/2021


O professor Reinhold Martin do GSAPP diz que seu novo livro, "Knowledge Worlds", é uma carta de amor às bibliotecas.

O que as práticas e sistemas que moldaram as instituições de ensino superior nos Estados Unidos - da Ivy League e faculdades para mulheres a faculdades historicamente negras e universidades com concessão de terras - nos ensinam sobre a produção e distribuição de conhecimento? Abordando a teoria da mídia, a história da arquitetura e a história da academia,  Knowledge Worlds: Media, Materiality, and the Making of the Modern University , do Professor Reinhold Martin , que leciona na Escola de Graduação em Arquitetura, Planejamento e Preservação, reconcebe a universidade como um complexo de mídia por meio do qual o conhecimento é feito, transmitido e retido.

Martin argumenta que as infraestruturas materiais da universidade moderna - a arquitetura de edifícios acadêmicos, a configuração de mesas de seminário, a organização de planos de campus - revelam as maneiras pelas quais o conhecimento é criado e reproduzido em diferentes tipos de instituições.

Ele reconstrói as mudanças nas estratégias estéticas, técnicas pedagógicas e economia política para mostrar como as fronteiras que governam o ensino superior mudaram nos últimos dois séculos. De faculdades licenciadas como corporações detentoras de direitos a universidades de pesquisa concebidas como fábricas de conhecimento, educar alguns sempre dependeu da exclusão de outros. 

Martin discute o livro com o Columbia News , bem como o que tem lido ultimamente, o que planeja ler em seguida e como ele e seus alunos ajudaram uns aos outros a lidar com a pandemia.

P. Como você teve a ideia deste livro?

R. Knowledge Worlds é uma história de universidades escrita, por assim dizer, do porão do Philosophy Hall, onde costumava ser a loja de informática do campus. Ou seja, é uma história da mídia de que são feitas as universidades. É também uma história do poder que nossas instituições reproduzem, menos no sentido imperial bruto de um “século americano” há muito desaparecido do que como porteiro. Acima de tudo, porém, o livro é uma carta de amor às bibliotecas. Entre os meios de comunicação que considera está a luminária semelhante à da lua - Iluminismo ao anoitecer - que antes pendia da cúpula da Biblioteca Low, enquanto leitores como BR Ambedkar , um estudante de história mundial de John Dewey , sentavam-se abaixo.

Também escrevi o livro para mostrar como o futuro das universidades depende de seu passado. Como a Biblioteca Baixa, todos os prédios da universidade são mal-assombrados, mesmo quando são novos. Isso ocorre em parte porque nossas instituições são corporações e, portanto, potencialmente imortais; mas também porque eles nunca nasceram ou foram fundados apenas uma vez. Eles são constantemente fundados novamente, suas infraestruturas de conhecimento reengenharia. Somos nós, os constituintes e zeladores dessas instituições, que fazemos a refundação e a reengenharia ao lado daqueles que lançam as pedras angulares. O Knowledge Worlds foi concluído durante uma época de grande perigo para as universidades, o conhecimento que elas produzem e o santuário que oferecem; portanto, é o tipo de crítica que valoriza muito seu objeto para agir de outra forma.

Mundos do Conhecimento, do Professor Reinhold
Martin da Columbia

P. Você pode dar alguns exemplos do livro das diferentes maneiras pelas quais o conhecimento é criado e disseminado nas universidades?

R. Como decidi não incluir um capítulo sobre esportes universitários e estádios, o livro não tem muito a dizer sobre a Ivy League, embora os membros dessa liga estejam incluídos. Mas os esportes são um bom lugar para começar; eles têm tudo a ver com cronogramas, e cronogramas são infraestruturais na medida em que se repetem, como aulas ou experimentos de laboratório. A única figura esportiva que aparece no livro é a Coruja Bryn Mawr, guardando o portão do campus. Como uma história da mídia, o livro argumenta que o mais importante sobre a coruja é que ela foi esculpida à mão em pedra neogótica e não estampada em tijolo industrial, como poderia ter sido em Vassar, ou mais revelador, no histórico Instituto Black Tuskegee, onde os alunos construíram os edifícios.

Definindo mídia como coisas intermediárias, Knowledge Worlds pensa em faculdades e universidades como soluções provisórias para problemas de fronteira. Vista assim, a universidade é um instrumento para manter o silêncio e a liberdade necessários para que certas pessoas leiam, escrevam e falem em determinados momentos e em determinados lugares. Reproduzindo diferentes hierarquias, cada complexo de mídia, ou rede de infraestruturas mediadoras, organiza essas relações de maneira diferente.

Por exemplo, muitas das primeiras universidades de concessão de terras, como Arizona ou Wisconsin, incluíam estações de pesquisa agrícola e outros locais fora do campus por meio dos quais o conhecimento técnico circulava em panfletos e relatórios. Este tipo de "teoria da viagem" pré-filosófica, para emprestar de Edward Said, ajudou a moldar um orientalismo agrícola baseado na troca de espécies de plantas com ecologias colonizadas. Em outros lugares e antes, os alunos nas faculdades eclesiásticas passavam incontáveis ​​horas recitando versos clássicos para garantir o que o famoso Relatório de Yale chamou de "disciplina e mobília da mente". Isso contrastava com outro tipo de aprendizagem clássica: o estudo visual da geometria euclidiana por engenheiros da politécnica. Esses dois classicismos concorrentes dividiam o conhecimento e o trabalho por meio, ao longo de linhas de classe, gênero e raça que meu próprio campo, a arquitetura, reforçava.

A arquitetura é infraestrutural e simbólica. Na Columbia, tive a sorte de aprender muito sobre como abrir portas entre escolas e departamentos com colegas inspirados em centros e institutos de humanidades e ciências sociais, incluindo o Center for Comparative Media , o Institute for Comparative Literature and Society , o Comitê de Pensamento Global e a Sociedade de Fellows / Centro de Ciências Humanas Heyman . Mas mundos de conhecimento também mostra como uma arquitetura interdisciplinar pode comprometer a autonomia, como no caso de alguns think tanks no campus. As “torres de excelência” científicas de Stanford, por exemplo, encontram simbolicamente o “espírito” neoliberal e empreendedor do Vale do Silício na icônica torre cripto-teológica da Hoover Institution.

Q . Você pode falar sobre seu trabalho no Centro Buell para o Estudo da Arquitetura Americana e como ele se relaciona com sua pesquisa?

R. O período durante o qual pesquisei e escrevi Knowledge Worlds coincide aproximadamente com meu tempo como diretor do Buell Center. Lá, tentamos pensar como a arquitetura coloca a “América” no mundo, assim como o livro.

Por exemplo, com o encerramento do “sonho americano” pela crise financeira de 2008, respondemos com um esforço para reimaginar a habitação pública . Mais recentemente, temos pensado sobre a mudança climática na interseção da infraestrutura e da sociedade. Muito do trabalho atual do Buell Center está documentado em um site, Power: Infrastructure in America , que reflete parcerias e colaborações com vários indivíduos e instituições. Os tópicos variam de gestão de emergência racializada em Flint, Michigan, às implicações de infraestrutura do Green New Deal, com equipes de estudantes pesquisadores contribuindo com material regularmente. O mais recente é o Sistema A&E, um relatório para download sobre as grandes e amplamente anônimas empresas de arquitetura e engenharia que constroem infraestrutura “verde” e muitas vezes controlam sua gestão por meio de parcerias público-privadas, o que deve preocupar qualquer pessoa preocupada com o acesso democrático a bens públicos como a água.

P. Que livros você recomenda para superar a pandemia?

R. Para ser honesto, este longo e triste inverno deixou menos tempo para uma leitura descontraída do que eu esperava. Como tantos outros, passei boa parte do tempo livre lendo e assistindo notícias de nosso conjunto entrelaçado de tragédias nacionais e globais. Nesse sentido, “longo” pode ser um substituto eufemístico para adjetivos que ainda não encontramos para descrever o ano passado e suas estações terríveis. Em um mundo em que ler ou reler um livro às vezes pode significar assistir sua adaptação na televisão, admito sentir saudade especialmente do conto da serva interrompido pela pandemia . Em um estranho ciclo de feedback intermediário, Margaret Atwood parece ter sido instigada pela série de TV a escrever uma sequência, Os Testamentos, que li durante os primeiros dias da pandemia. Notavelmente, o livro original e a série localizam as origens de Gilead em um ataque armado por guerreiros sagrados no Capitólio dos Estados Unidos.

P.  Quaisquer outros em sua lista de leitura?

R.  Entre outras coisas, para entender melhor onde estivemos e para onde ainda podemos estar indo, estou planejando reler o Fountainhead de Ayn Rand - que exalta grotescamente o construtor-mestre branco e masculino como uma figura cultuada do indivíduo “ liberdade." Vou ter que me preparar para isso.

P. Qual foi o último grande livro que você leu?

R. Bem, já que você colocou dessa forma, eu teria que dizer The Great Ideas: A Syntopicon , Volumes 1 e 2 de Mortimer Adler . Estes não são realmente livros, mas um índice para os 54 volumes dos Grandes Livros do Oeste Mundo, que Adler coeditou com o presidente da Universidade de Chicago, Robert Hutchins, em 1952. Um syntopicon é algo que você consulta para aprender sobre as 102 "grandes ideias" que os Grandes Livros contêm, de "Anjo" a "Mundo", sem ter que ler os próprios livros. Hutchins viu essas ideias como a base de uma “grande conversa” através dos tempos. Em meu próprio livro, argumento que esse "cânone ocidental" superconfiante é menos um baluarte humanístico contra a cultura de massa do que um produto cultural de massa: uma lista padronizada, que - a propósito - foi elaborada em grande medida em torno de mesas de seminário em Columbia. Talvez eu devesse escrever um syntopicon para Knowledge Worlds .

P. Você lê livros reais ou usa um e-reader?

A. Ambos. O problema são os diferentes óculos de leitura de que preciso para cada um.

P. O que você está ensinando este termo? Como você está ajudando seus alunos a lidar com o aprendizado online?

P. Estou ministrando um novo curso, “Clima, Tecnologia e Sociedade”, que é uma introdução ao pensamento crítico sobre a mudança climática. Os alunos são incríveis; é mais como se ajudássemos uns aos outros a superar isso, mantendo uma “ótima conversa” quase imparável a cada semana. É um piloto, pretendido em última análise como uma classe GSAPP e além. Mas ainda não descobri se é realmente para todos ou apenas para aqueles que estão prontos para lidar com as contradições sociais de uma economia baseada no carbono, e também de muitas tecnologias “verdes”.

P. Você está dando um jantar. Quais três acadêmicos ou acadêmicos, vivos ou mortos, você convidaria e por quê?

A. Uma ligeira reviravolta: um dia ensolarado em Morningside Heights - Theodor Adorno, Hannah Arendt e John Dewey se cruzam na esquina da 112 thStreet e Broadway, e decidem almoçar no Tom's Restaurant, no andar de baixo de onde Dewey morou um dia - Seinfeld para acadêmicos. O que eles discutiriam? Adorno iria embora? O que Arendt e Dewey realmente pensavam um do outro? WEB Du Bois passa, visitando amigos. Eles percebem? Embora Adorno tenha passado pelo bairro apenas brevemente, Arendt e Dewey se cruzaram por uma década. O Tom's existe desde os anos 1940. Portanto, é quase concebível. Como os campi, as cidades e bairros universitários são assombrados. Pense em todos os jantares em todos esses apartamentos ao longo de todos esses anos. Mortimer Adler e Robert Hutchins falaram melancolicamente de uma “ótima conversa” entre alguns poucos selecionados. Prefiro pensar em uma comédia grande e barulhenta, mais Aristófanes do que Aristóteles, recebida com risos de fora das paredes.

 

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