Humanidades

Do exílio político dos anos 1960 a acadêmico visitante da EGC: o teórico do desenvolvimento Celso Furtado
Buscando segurança depois de ser exilado de seu país natal, o Brasil, Furtado aceitou um convite para vir para Yale em 1964. Ele se tornaria um importante estudioso do desenvolvimento.
Por Lisa Qian - 03/04/2021


Cortesia

O afamado economista brasileiro Celso Furtado acabava de ser destituído de seus direitos políticos quando um correspondente do New York Times lhe entregou um convite .

Era abril de 1964 e um novo governo militar havia tomado o poder em um golpe de estado e removido Furtado de seu posto governamental, rotulando-o de comunista. O convite que o jornalista fez foi do departamento de economia de Yale, propondo que Furtado viesse passar o primeiro ano de seu exílio em New Haven como professor visitante e acadêmico do Centro de Crescimento Econômico (EGC). Diante da perspectiva de ser preso por qualquer atividade pública no Brasil nos próximos dez anos e sabendo que muitos de seus ex-funcionários já haviam sido detidos, Furtado aceitou a oferta de Yale.

Juventude e carreira no Brasil

Furtado é frequentemente descrito como um dos mais proeminentes economistas latino-americanos do século 20, conhecido tanto por seu trabalho político na criação de programas de desenvolvimento econômico no Brasil quanto por seu trabalho acadêmico teorizando a evolução das economias latino-americanas. Embora seu tempo em Yale tenha sido curto, o impacto que ele teve sobre seus alunos e colegas estendeu-se muito além de seu ano em New Haven.

Antes do golpe de 1964, Furtado havia sido diretor da SUDENE, uma agência governamental que ele fundou em 1960, que promoveu um programa inovador de desenvolvimento econômico regional na região mais pobre do Nordeste do Brasil, e Ministro do Planejamento no governo deposto. Segundo alguns relatos, ele foi responsável por convencer o presidente Kennedy a comprometer US $ 131 milhões em fundos da Aliança para o Progresso para o Nordeste .

Como diretor da SUDENE, Furtado conheceu Werner Baer, ​​professor assistente de Yale e do Centro de Crescimento Econômico. Baer morou no Brasil por um ano como parte do Programa de Estudos de País da EGC , que enviava jovens professores ao campo para pesquisar as economias de países em desenvolvimento. Ao saber da demissão de Furtado do cargo de diretor e dos termos de seu exílio político impostos pelo novo governo militar, Baer pressionou a EGC para fazer um convite e encorajou Furtado a aceitar a oferta.

Furtado é frequentemente descrito como um dos mais proeminentes economistas latino-americanos da 20 ª século, conhecido tanto por seu trabalho política de criação de programas de desenvolvimento econômico no Brasil e seu trabalho acadêmico teorizando a evolução das economias latino-americanas. Embora seu tempo em Yale tenha sido curto, o impacto que ele teve sobre seus alunos e colegas estendeu-se muito além de seu ano em New Haven.

Antes do golpe de 1964, Furtado havia sido diretor da SUDENE, agência governamental fundada por ele em 1960, que promovia um programa inovador de desenvolvimento econômico regional na região mais pobre do Nordeste do Brasil, e ministro do Planejamento no governo deposto. Segundo alguns relatos, ele foi responsável por convencer o presidente Kennedy a comprometer US $ 131 milhões em fundos da Alliance for Progress para o Nordeste .

Como diretor da SUDENE, Furtado conheceu Werner Baer, ​​professor assistente de Yale e do Centro de Crescimento Econômico. Baer morou no Brasil por um ano como parte do Programa de Estudos de País da EGC , que enviava jovens professores ao campo para pesquisar as economias de países em desenvolvimento. Ao saber da demissão de Furtado do cargo de diretor e dos termos de seu exílio político impostos pelo novo governo militar, Baer pressionou a EGC para fazer um convite e encorajou Furtado a aceitar a oferta.

O tempo de Furtado em Yale e suas contribuições para a economia do desenvolvimento

Este foi um ponto baixo na vida de Furtado - logo depois de chegar a New Haven em setembro de 1964, ele escreveu em seu diário “nova vida, sem trabalho, filhos pequenos”. No entanto, Furtado logo começou a ver esse período de transição de forma mais positiva.

“O primeiro lugar onde ele pôde se sentir seguro foi Yale”, disse Clóvis Cavalcanti MA '65. Cavalcanti havia trabalhado com Furtado como estagiário na SUDENE antes do golpe e chegou a Yale na mesma época que Furtado, mas como parte do programa  que oferecia mestrado em desenvolvimento para estudantes internacionais.

Outro novo aluno brasileiro de graduação neste programa, Edmar Bacha MA '65 M.Phil. '67 Ph.D. 68 antecipou ansiosamente a chegada de Furtado. Na graduação, Bacha havia lido um dos livros de Furtado, A Formação Econômica do Brasil , livro que ele ainda possui até hoje.

“Eu mal conseguia imaginar que em pouco tempo viveria um ano inteiro com o autor desse clássico da literatura econômica brasileira”, escreveu Bacha. “Eu mal conseguia conter o desejo de conhecê-lo pessoalmente.”

Cavalcanti lembrou que Lloyd Reynolds , diretor do EGC, em sua primeira palestra do ano, falou calorosamente ao Centro sobre acolher a perspectiva estruturalista de Furtado, como foi chamada. Como estruturalista, Furtado acreditava que as condições históricas, as relações sociais e as instituições determinavam a trajetória do desenvolvimento. Uma de suas principais contribuições foi a teorização de que os países mais pobres não estavam em uma fase de evolução de seu desenvolvimento econômico, mas sim que sua pobreza refletia processos históricos específicos que poderiam manter o país subdesenvolvido.

Na EGC, as funções de Furtado incluíam o ensino de um seminário semanal e pesquisa. Junto com a professora assistente Andrea Maneschi, ele pesquisou um modelo teórico de desenvolvimento econômico latino-americano. Ao compreender melhor a estagnação que países como o Chile e a Argentina enfrentaram, seu objetivo era melhorar as perspectivas econômicas das nações.

“Acho que foi um interlúdio muito produtivo para ele, apenas poder interagir com todos esses jovens economistas”, disse Maneschi.

A influência de Furtado foi igualmente produtiva para seus colegas e alunos.

“Passamos muitas, muitas, muitas horas conversando sobre diferentes abordagens para analisar o desenvolvimento regional”, David Barkin MA '63 Ph.D. '66, um estudante de graduação na época que fez amizade com Furtado, disse. “Isso enriqueceu e alimentou meu compromisso de fazer minha pesquisa de doutorado em um projeto de desenvolvimento regional no México.”

De Yale, Furtado tinha coisas boas a dizer em uma entrevista de 13 de abril de 1965 para o Yale Daily News , no final de sua estada.

“Tive a melhor impressão das escolas americanas”, disse ele. “Em termos relativos, a universidade americana é uma força mais liberal do que a europeia. Tem um papel mais provocador, uma abordagem mais progressista. ”

Depois de partir de Yale

Após seu ano em Yale, Furtado mudou-se para a França, onde passou o resto de seu exílio, exceto por um período na Universidade de Cambridge. Ele voltou a Yale mais uma vez, em 1972, para participar de uma série de seminários do Economic Growth Center . Quando o governo civil voltou ao Brasil, ele foi nomeado embaixador do Brasil na Comunidade Econômica Européia e, posteriormente, de 1986 a 1990, foi Ministro da Cultura do Brasil. Seus últimos escritos se concentraram em abordar a crise da dívida do Brasil no final dos anos 1980 e a desigualdade entre as regiões do Brasil. Além disso, questionou a própria ideia de crescimento econômico, apontando os custos ignorados da destruição ambiental e esgotamento dos recursos naturais. Em uma época em que o crescimento era amplamente considerado inerentemente positivo, suas ideias eram visionárias.

Furtado morreu em 2004, no Rio de Janeiro.

“Furtado foi um grande defensor teórico na escola latino-americana de desenvolvimento econômico”, disse Barkin. “Ele foi um analista extraordinariamente perspicaz e reinterpretador da história econômica.”

 

.
.

Leia mais a seguir