Humanidades

Na Rússia, a lenda do cosmonauta Gagarin vive
A União Soviética pode ter acabado e os dias de glória da Rússia no espaço há muito atrás, mas a lenda de Gagarin continua viva, um símbolo do sucesso russo
Por Romain Colas - 07/04/2021


Yuri Gagarin ficou famoso na União Soviética e em todo o mundo como a primeira pessoa a chegar ao espaço

Sessenta anos depois que ele se tornou a primeira pessoa no espaço, existem poucas figuras mais universalmente admiradas na Rússia hoje do que o cosmonauta soviético Yuri Gagarin.

Seu rosto sorridente adorna murais em todo o país. Ele está de pé, com os braços ao lado do corpo, como se voasse pelo espaço, em um pedestal de 42,5 metros (140 pés) acima do tráfego que flui na Avenida Leninsky em Moscou. Ele é até um assunto favorito de tatuagens.

A União Soviética pode ter acabado e os dias de glória da Rússia no espaço há muito atrás, mas a lenda de Gagarin continua viva, um símbolo do sucesso russo e - para um Kremlin ansioso por inspirar fervor patriótico - uma importante fonte de orgulho nacional.

"Ele é uma figura que inspira um consenso absoluto que unifica o país", disse o biógrafo de Gagarin, Lev Danilkin.

“Este é um caso muito raro em que a grande maioria da população é unânime”.

O aniversário do voo histórico de Gagarin em 12 de abril de 1961 - celebrado todos os anos na Rússia como o Dia da Cosmonáutica - mostra os russos de todas as idades depositando flores em monumentos de sua realização em todo o país.

O fascínio duradouro não vem apenas de sua história de ascensão de origens humildes a pioneiro do espaço, ou mesmo do mistério em torno de sua morte.

Gagarin, diz o historiador Alexander Zheleznyakov, foi uma figura que ajudou a alimentar a imaginação.

"Ele nos transformou de uma espécie biológica simples em uma que poderia imaginar um universo inteiro além da Terra."

Gagarin tinha apenas 27 anos quando decolou em uma espaçonave Vostok

Origens humildes

Filho de um carpinteiro e um fazendeiro que viveu durante a ocupação nazista, Gagarin treinou como siderúrgico antes de se tornar um piloto militar e, aos 27 anos, passou 108 minutos no espaço enquanto sua espaçonave Vostok completava uma volta ao redor da Terra.

Ele foi elogiado por sua bravura e profissionalismo, um exemplo do homem soviético perfeito, mas sua lenda também foi imbuída de contos de camaradagem, coragem e amor por suas duas filhas e esposa Valentina Gagarina.

Há muito um segredo, Gagarin escreveu para sua esposa uma pungente carta de despedida caso ele morresse durante sua missão.

"Se algo der errado, peço a você - especialmente a você - Valyusha, que não morra de tristeza. Pois é assim que a vida é", escreveu ele, usando um diminutivo para Valentina.

Em uma entrevista à AFP em 2011, o cosmonauta Boris Volynov lembrou-se de um homem que, apesar de compartilhar os privilégios da elite soviética, passava horas ao telefone para conseguir remédios ou uma vaga em um hospital para seus amigos menos abastados.
 
Em seu retorno à Terra, Gagarin se viu no centro de uma campanha de propaganda sobre a superioridade do modelo soviético.

O biógrafo Danilkin diz que Gagarin foi usado pelas autoridades como um exemplo para o resto do mundo, mas também para convencer os cidadãos soviéticos, que haviam sofrido a Segunda Guerra Mundial e as repressões da era Stalin, "de que os sacrifícios das décadas anteriores não foram em vão" .

O presidente Vladimir Putin, disse ele, cooptou esse legado para cimentar seu próprio controle do poder, promovendo vitórias soviéticas para encorajar o apoio ao seu governo de 20 anos.

“As autoridades atuais se apropriam metodicamente dos cultos populares: primeiro o da vitória durante a Segunda Guerra Mundial, depois a conquista do espaço”, diz Danilkin.

Os russos também se lembram de Gagarin como um homem de família amoroso

Herói trágico

Como todos os grandes heróis russos, Gagarin é uma figura trágica.

Sua morte durante um voo de treinamento em 1968, aos 34 anos, permanece um mistério porque as autoridades nunca divulgaram o relatório completo da investigação sobre as causas do acidente.

Registros parciais sugerem que seu jato de combate MiG-15 colidiu com um balão meteorológico, mas na ausência de transparência, teorias alternativas abundam.

Uma afirma que Gagarin estava bêbado no controle; outro que foi eliminado pelo Kremlin, que temia sua popularidade.

Mais de 40 anos depois, muitos russos ainda não aceitaram sua morte.

"Como pode o melhor cosmonauta, um homem tão jovem e gentil, morrer assim tão de repente?" diz o historiador Zheleznyakov.

"As pessoas ainda estão tentando superar isso."

Cinco coisas para saber sobre a jornada de Gagarin ao espaço

Sessenta anos atrás, na segunda-feira, o cosmonauta Yuri Gagarin se tornou a primeira pessoa no espaço, garantindo a vitória de Moscou em sua corrida contra Washington e marcando um novo capítulo na história da exploração espacial.

Décadas mais tarde, sua jornada foi envolta em mitos depois que muitos detalhes sobre a missão histórica foram mantidos em segredo pelos soviéticos durante anos.

Aqui estão cinco coisas que você deve saber sobre o voo lendário de Gagarin:

'Vamos lá!'

Um trabalhador siderúrgico treinado que se tornou piloto militar, Gagarin foi selecionado entre milhares de candidatos para passar pelo rigoroso treinamento exigido para um vôo espacial.

Além de apresentar excelentes resultados em seus testes, Gagarin, então com 27 anos, também se destacou ao tirar os sapatos antes de entrar na espaçonave Vostok designada para a missão, um costume na Rússia ao entrar em uma casa.

Em 12 de abril de 1961, quando o voo de Gagarin decolou do espaçoporto de Baikonur, no Cazaquistão, ele exclamou sua frase de efeito "Poekhali!" Ou "Vamos!" em russo.

Negócio arriscado

O voo durou apenas 108 minutos enquanto o Vostok completava uma volta ao redor da Terra.

Depois que Gagarin voltou em segurança para casa, o sucesso de sua missão ofuscou o fato de que nem tudo correu conforme o planejado.

Entre uma dúzia de falhas técnicas, sua espaçonave entrou em órbita em uma altitude maior do que o esperado.

Se seu sistema de freios não funcionasse bem, Gagarin teria de esperar que a espaçonave começasse a descer por conta própria. E embora o Vostok fosse abastecido com comida, água e oxigênio suficientes para durar 10 dias, a altitude mais elevada significava que a espera teria sido muito mais longa e Gagarin ficaria sem suprimentos.

Felizmente para o cosmonauta russo, os freios funcionaram.

Suspeitas de espionagem

Mas Gagarin desceu quilômetros de distância de seu esperado ponto de pouso, ejetado de sua cápsula na região de Saratov, no sul da Rússia.

Ele pousou em um campo onde as primeiras pessoas que viu foram uma menina e sua avó desenterrando batatas.

Usando um capacete branco e um traje espacial laranja, ele lutou no início para convencê-los, em meio às tensões da Guerra Fria, de que não era um espião estrangeiro.

Nação urinária

Diz a lenda que antes da decolagem Gagarin pediu ao motorista do ônibus que o levava até a plataforma de lançamento para encostar para que ele pudesse se aliviar, antes de urinar no pneu direito traseiro.

Durante anos os cosmonautas russos repetiram o ritual antes de se lançar ao espaço, mas a superstição de décadas pode em breve ser forçada a se aposentar: o novo design do traje espacial russo apresentado em 2019 não está equipado com uma mosca e é muito pesado para ser removido com agilidade.

O homem por trás de Gagarin

Embora Gagarin tenha se tornado um nome familiar na União Soviética, durante anos ninguém sabia sobre o mentor do programa espacial do país: Sergei Korolyov.

Os soviéticos até rejeitaram um prêmio Nobel concedido ao seu "designer chefe", determinado a manter sua identidade em segredo. Somente após sua morte em 1966 seu nome foi revelado.

Sob a liderança de Korolyov, a URSS enviou não apenas a primeira pessoa ao espaço, mas depois a primeira mulher, além de conduzir a primeira caminhada no espaço.

Decolar! Pioneiros do espaço


O cosmonauta soviético Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no espaço 60 anos atrás, na próxima semana.

Ele foi uma das várias estrelas da corrida espacial da Guerra Fria entre a União Soviética e os Estados Unidos que se tornariam heróis para milhões.

Mas a tecnologia que os colocou em órbita teve origens menos gloriosas nos últimos dias da Alemanha nazista.

Os alemães

Muitos dos principais cientistas de foguetes por trás dos programas espaciais americano e soviético eram alemães, que haviam trabalhado nas "armas secretas" de Adolf Hitler, os foguetes V-1 e V-2.

Cerca de 1.600 especialistas alemães em foguetes foram levados secretamente aos Estados Unidos nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, enquanto os russos cercaram cerca de 2.000 em uma noite sob a mira de uma arma e os enviaram para trabalhar na União Soviética.

Wernher von Braun

O inventor do foguete V-2 de Hitler - o primeiro míssil balístico guiado do mundo - foi o arquiteto do programa Apollo dos Estados Unidos que colocaria um homem na lua.

Trazido pelo Atlântico com seu irmão Magnus, ele surgiu com o foguete Saturn V que impulsionava as missões lunares americanas. Ele morreu em 1977 ainda defendendo missões tripuladas a Marte.

Kurt H. Debus

Amigo de Von Braun, Debus foi o diretor de testes de voo de Hitler para os V-1s e V-2s.

Em 1952, ele começou a construir instalações de lançamento de foguetes no Cabo Canaveral, na Flórida, e mais tarde foi diretor de operações do que se tornaria o Centro Espacial Kennedy, supervisionando o voo do primeiro astronauta norte-americano Alan Shepard e as missões lunares.

Os soviéticos

Yuri Gagarin

O primeiro homem no espaço, Gagarin foi escolhido entre 3.000 candidatos.

Ele completou uma única órbita de 108 minutos a bordo do Vostok-1 em 12 de abril de 1961 após declarar "Vamos lá!"

Ele morreu em 1968 aos 34 anos em um acidente de avião ainda inexplicado.

Guerman Titov

O substituto de Gagarin para o voo histórico de 1961, Titov, nunca superou a decepção.

Quatro meses depois, ele orbitou a Terra 17 vezes na Vostok-2. Ele foi eleito para o parlamento russo em 1995.

Alexei Leonov

O então 30-year-old fez a primeira caminhada no espaço da história de Voskhod 2 em 1965.

Durou 12 minutos e nove segundos e quase o matou quando seu traje espacial inflou devido à falta de pressão atmosférica. Ele teve que sangrar um pouco do oxigênio, arriscando a morte.

Leonov mais tarde participou da missão inovadora Apollo-Soyuz que abriu uma nova era de cooperação espacial entre os soviéticos e os EUA em 1975.

Valentina Tereshkova

A primeira mulher no espaço, ela passou quase três dias em órbita em junho de 1963.

Ela teve que superar uma série de problemas durante o vôo, que não foram revelados até depois do colapso da União Soviética.

Ela continua sendo a única mulher a realizar uma missão solo.

Sergei Korolev

O engenheiro chefe de foguetes soviético Korolev registrou sucessos desde o lançamento do Sputnik 1 até o voo histórico de Gagarin. Seu papel só foi divulgado após sua morte em 1966.

Vladimir Komarov

Komarov foi a primeira pessoa a morrer no espaço em 23 de abril de 1967, após um vôo de 26 horas na Soyuz 1.

Um paraquedas falhou na reentrada, fazendo com que sua nave despencasse na Terra.

Os americanos

Alan Shepard

O primeiro americano no espaço, o voo de Shepard na Freedom 7 em 5 de maio de 1961 foi suborbital, elevando-se a uma altitude de 116 milhas (186 quilômetros).

Mais tarde, ele comandou a Apollo 14 em 1971 e se tornou a quinta pessoa a andar na Lua, onde jogou golfe.

John Glenn

O primeiro americano a orbitar a Terra em fevereiro de 1962, ele foi eleito senador dos Estados Unidos, servindo até 1999.

Em 1998, aos 77 anos, Glenn se tornou a pessoa mais velha a ir ao espaço quando viajou a bordo do ônibus espacial Discovery.

Sally Ride

Em junho de 1983, Sally Ride se tornou a primeira mulher americana a ser enviada ao espaço, no ônibus espacial Challenger.

Ela também participou de uma comissão de 1986 que investigou a perda do navio. Ela morreu de câncer aos 61 anos em 2012.

Neil Armstrong

Armstrong foi o primeiro humano a colocar os pés na Lua em 20 de julho de 1969.

Apesar de suavizar ligeiramente sua linha - "Esse é um pequeno passo para (a) o homem, um salto gigantesco para a humanidade" - ela já foi gravada na história.

Seus companheiros de tripulação eram Edwin "Buzz" Aldrin, que o seguiu 20 minutos depois, e Michael Collins, que permaneceu sozinho na órbita lunar.

Marcos na exploração espacial


De Yuri Gagarin ao primeiro homem na Lua e ao robô que pousou em um cometa, observamos 10 datas importantes na exploração espacial.

1957: Sputnik

Moscou lança o primeiro satélite, o Sputnik 1, em 4 de outubro de 1957, dando início à luta pelo cosmos na Guerra Fria.

A esfera de alumínio do tamanho de uma bola de praia leva 98 minutos para orbitar a Terra e envia de volta a primeira mensagem do espaço, simples sinais de rádio "bip-bip-bip".

Um mês depois, o Sputnik 2 carrega o primeiro ser vivo a orbitar totalmente a Terra, um pequeno cachorro de rua chamado Laika. Ela morre depois de algumas horas.

1961: Gagarin, primeiro homem

Em 12 de abril de 1961, o cosmonauta soviético Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no espaço, completando uma órbita única de 108 minutos a bordo do Vostok-1.

Vinte e três dias depois, Alan Shepard se torna o primeiro americano no espaço quando faz uma viagem de 15 minutos.

Em 16 de junho de 1963, a cosmonauta Valentina Tereshkova se tornou a primeira mulher no espaço.

Demora 40 anos completos para que um terceiro país se junte no espaço aos antigos rivais da Guerra Fria, quando a China enviar Yang Liwei a bordo do orbitador terrestre Shenzhou 5.

1969: Caminhando na Lua

O astronauta americano Neil Armstrong é o primeiro homem a subir na Lua em 21 de julho de 1969, com Buzz Aldrin se juntando a ele cerca de 20 minutos depois.

Entre 1969 e 1972, 10 astronautas - todos americanos - caminharam na Lua como parte do programa Apollo da NASA.

1971: estação espacial

A União Soviética lança a primeira estação espacial orbital, Salyut 1, em 19 de abril de 1971.

Outra estação espacial russa, Mir, segue. É trazido de volta à Terra em 2001, após 15 anos em órbita.

A construção da Estação Espacial Internacional (ISS) ainda em operação começa em 1998. A maior estrutura feita pelo homem no espaço, ela orbita a Terra 16 vezes por dia.

1976: Marte

A espaçonave americana Viking 1 se torna a primeira a pousar com sucesso em Marte em 20 de julho de 1976 e envia imagens do Planeta Vermelho.

O robô Opportunity explorou Marte entre 2004 e 2018, com o Curiosity Rover da NASA ainda ativo lá.

Cerca de 40 missões são enviadas a Marte, mais da metade das quais falham.

1981: ônibus espacial

O ônibus espacial dos EUA Columbia, a primeira espaçonave tripulada reutilizável, faz sua primeira viagem em 12 de abril de 1981.

É seguido por Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavor, que atendem a ISS até o término do programa de ônibus em 2011.

Desde então, os EUA dependem da Rússia para transportar seus astronautas para a ISS.

Dois ônibus espaciais dos EUA foram destruídos em voo, com a perda de 14 astronautas: Challenger em 1986 e Columbia em 2003.

1990: Hubble

O Hubble é o primeiro telescópio espacial a ser colocado em órbita em 25 de abril de 1990, 547 quilômetros (340 milhas) acima da Terra.

Ele revoluciona a astronomia, permitindo que os cientistas observem os planetas e estrelas e galáxias distantes sem impedimentos.

2001: Turismo

Em 28 de abril de 2001, o multimilionário ítalo-americano Dennis Tito, 60, torna-se o primeiro turista espacial do mundo. Ele paga à Rússia US $ 20 milhões para permanecer na ISS por oito dias.

Ao todo, sete turistas espaciais pegaram voos russos para a ISS.

A empresa norte-americana SpaceX planeja lançar sua primeira missão de turismo espacial no final de 2021.

2008: SpaceX

A SpaceX se torna a primeira empresa privada a lançar com sucesso um foguete na órbita da Terra em setembro de 2008.

Sua nave de carga Dragon se torna a primeira espaçonave comercial a visitar a ISS em maio de 2012, em uma missão para a NASA.

Desde então, a SpaceX conquistou o mercado de lançamento de satélites com seu Falcon 9.

Depois dos voos em 2020, a SpaceX planejou dois outros lançamentos tripulados da NASA para a ISS em 2021, incluindo um que decolará da Flórida em 22 de abril com astronautas franceses, americanos e japoneses.

2014: pouso do cometa

A Agência Espacial Europeia coloca um pequeno robô, Philae, em um cometa a mais de 500 milhões de quilômetros da Terra em 12 de novembro de 2014. O primeiro módulo de aterrissagem cometa faz parte de uma missão com o objetivo de explorar as origens do Sistema Solar.

O objeto feito pelo homem que está mais longe da Terra é a nave espacial não tripulada dos Estados Unidos Voyager 1, lançada em 1977 e ainda em viagem.

Em agosto de 2012, ele chegou ao espaço interestelar , a cerca de 13 bilhões de milhas da Terra.

2021: Lua a Marte

A NASA vê a Lua como um pit stop para missões a Marte. O objetivo é enviar a primeira mulher à Lua até 2024.

O Perseverance se tornou o quinto rover a pousar as rodas em Marte em 18 de fevereiro, estabelecendo as bases para a primeira tentativa da NASA de voo controlado e motorizado em outro planeta.

 

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