Humanidades

O historiador de Stanford traça as origens coloniais dos diamantes de conflito na Namíbia
Novo livro do historiador de Stanford Steven Press desenterra conexões anteriormente obscuras entre as atividades coloniais alemãs e o mercado mundial de diamantes.
Por Sandra Feder - 11/04/2021

Quando o historiador de Stanford, Steven Press, estava tentando desenterrar narrativas ocultas sobre as atividades coloniais da Alemanha na altamente secreta indústria de diamantes do sudoeste da África, ele perseguiu a velha máxima de "seguir o dinheiro".

Steven Press é professor assistente de história na Escola de Humanidades e
Ciências. Seu novo livro, Blood and Diamonds , traça o custo devastador
da mineração de diamantes e da dominação colonial alemã na
Namíbia durante o final dos séculos 18 e 19.
(Crédito da imagem: Pui Shiau)

Seguir essa trilha levou a algumas descobertas perturbadoras sobre toda a extensão da crueldade da Alemanha enquanto ela perseguia suas aspirações econômicas no país africano agora conhecido como Namíbia no final do século 19 e no início do século 20.

Em seu novo livro Blood and Diamonds (Harvard University Press, 2021), Press descreve como, de 1884 a 1918, o governo colonial alemão e seus representantes perpetraram genocídio contra os povos indígenas Nama e Herero enquanto vasculhavam a região em busca de diamantes. De acordo com a imprensa, a ambição da Alemanha remodelou o mercado global de diamantes e continua a fazê-lo até hoje.

“Ao explorar o que estava acontecendo nessas colônias alemãs, vi uma dimensão econômica e também um fio mundial que não tinha sido apreciado”, disse Press, um professor assistente de história na Escola de Humanidades e Ciências . “Seguir o caminho dos diamantes mostrou conexões importantes com a vida econômica na Europa e nos Estados Unidos, para não mencionar a África, e essa dinâmica não tinha realmente sido examinada.”

Embora o colonialismo alemão tenha sido amplamente estudado antes, geralmente era considerado um fracasso econômico para o país, o que deixou muitos acadêmicos e políticos se perguntando por que o governo alemão continuava despejando recursos em sua colônia no sudoeste da África. O que a imprensa descobriu, no entanto, é que os diamantes coloniais alemães proporcionavam mais ganho econômico do que se reconhecia anteriormente.

Retardatários coloniais

Durando aproximadamente de 1884 ao final da Primeira Guerra Mundial em 1918, o império ultramarino alemão teve sua assinatura no sudoeste da África, hoje conhecida como Namíbia. A colônia foi assolada por má gestão e uma campanha militar brutal que matou dezenas de milhares de indígenas, muitos dos quais morreram em campos de concentração.

A Alemanha descobriu diamantes na Namíbia em 1908, mas estava procurando por eles antes e ao longo de suas atividades genocidas lá. A imprensa pinta um quadro sombrio de uma área desértica proibitiva e implacável chamada Zona, a fonte de diamantes mais rica da colônia. Trabalhadores migrantes africanos perderam suas vidas na mineração nas condições difíceis e perigosas de The Zone, todas as quais foram tornadas mais mortais pela ganância e violência europeias.

A Alemanha estava atrasada no estágio colonial, atrás de seus rivais França e Grã-Bretanha. Mas observando que a Alemanha era uma nação científica e industrial poderosa, Press disse que buscava respostas sobre o desempenho econômico do país no sudoeste da África. O que ele descobriu foi uma subestimação deliberada em termos de receita produzida pela colônia alemã e novas revelações sobre as formas como os alemães capitalizaram no florescente mercado de diamantes dos Estados Unidos.

O motivo da subestimação, disse a imprensa, foi enriquecer algumas empresas coloniais e as elites alemãs às custas do povo alemão. A maioria dos alemães, quanto mais os namibianos, nunca sentiu o impacto da extraordinária riqueza obtida com os diamantes coloniais.

Escassez de diamantes

Os britânicos entraram no mercado de diamantes antes dos alemães e construíram uma falsa narrativa sobre a escassez de diamantes, criando assim mais demanda. Entrar neste mercado dominado pelos britânicos foi um movimento estratégico para a Alemanha.

Crédito da imagem: cortesia da Harvard University Press

“Isso deu a eles uma arma potencial contra o Império Britânico, economicamente falando”, disse Press. “Por serem capazes de inundar o mercado com seus próprios diamantes, os alemães ganharam vantagem.”

Os alemães fizeram alianças estratégicas com os lapidadores de diamantes de Antuérpia e aproveitaram o apetite dos consumidores americanos, que adotaram os anéis de noivado de diamantes comercializados em massa. “Em 1908, os Estados Unidos respondiam por 75% da demanda mundial de diamantes, seguidos de longe pela Grã-Bretanha, Alemanha e França”, escreve Press. “Os americanos tornaram-se consumidores de diamantes de 'sangue' ou 'conflito' muito antes de tais conceitos existirem.”

Então, como agora, o negócio de diamantes era em grande parte secreto. Muito valor foi obscurecido e escondido, o que dificultou para a imprensa encontrar informações históricas e atuais sobre ele. Ele examinou arquivos em todo o mundo - dos EUA à África do Sul e à Europa - para juntar e triangular números do mercado dos EUA para reconstruir a cadeia de valor.

Por exemplo, Press descobriu que após a extração de diamantes em bruto na Namíbia, o preço de um diamante médio aumentou 20 vezes. Essa inflação começou em Berlim, onde um consórcio de banqueiros aplicou grandes aumentos nos diamantes em troca da facilidade de enviá-los à Antuérpia para corte. Em Antuérpia, os diamantes lapidados dobraram de preço e foram enviados para os Estados Unidos. Depois de negociar com importadores, os joalheiros americanos finalmente venderam diamantes aos consumidores após outro aumento de preço de 50%.

“No momento em que esses diamantes acabaram no dedo de alguém como um anel de noivado, seu preço havia subido de forma extraordinária”, disse Press.

Sangue e diamantes

O título do livro de Press, Blood and Diamonds , é uma homenagem à ideia de minerais de conflito, ou recursos obtidos à custa de vidas humanas. Nos últimos anos, grande parte do mundo usou o termo “diamantes de sangue” para descrever os diamantes extraídos de zonas de guerra em lugares como a República Democrática do Congo.

A realidade da colônia alemã na Namíbia é importante hoje, já que europeus e africanos lutam com as consequências do colonialismo em termos de reparações e legados em curso, disse a imprensa.

Embora os consumidores de hoje possam ser mais seletivos sobre a origem de seus diamantes ou optar por não comprá-los, a Press pergunta o que os americanos devem ou escolherão fazer com todos aqueles anéis de noivado de diamante acumulados ao longo de décadas de domínio colonial europeu. As pedras continuarão a brilhar, apesar da escuridão de seu legado.

“É importante ter uma discussão sobre commodities de conflito”, disse Press. “Queremos comprar coisas pelas quais nos sentimos bem, mas o que fazemos com os recursos de conflito que temos há 50 ou 100 anos? A mancha de sangue, por assim dizer, nunca vai embora de verdade. ”

 

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