Humanidades

Estudo de Stanford identifica outra explicação para o 'prêmio do casamento'
Florencia Torche, socióloga de Stanford, revela evidências empíricas para mostrar que os benefícios do casamento para o desenvolvimento infantil derivam não apenas das características individuais dos cônjuges e de suas circunstâncias.
Por Krysten Crawford - 14/04/2021

Algo grande está acontecendo com os bebês no Chile - e está no centro de um estudo único sobre o que significa nascer de pais casados ​​e não casados.


Um novo estudo coautor da socióloga de Stanford Florencia Torche investiga uma questão fundamental sobre os efeitos do casamento no desenvolvimento infantil e o papel da sociedade em promovê-los. (Crédito da imagem: Getty Images)

No Chile, a proporção de nascimentos entre mulheres com base em seu estado civil mudou drasticamente nos últimos 30 anos. Hoje em dia, mais mulheres solteiras dão à luz em relação a mulheres casadas. Embora essa tendência tenha ocorrido na maior parte do mundo ocidental, a queda foi especialmente acentuada no Chile.

Isso permitiu que Florencia Torche , professora de sociologia da Escola de Humanidades e Ciências da Universidade de Stanford, e Alejandra Abufhele da Universidade Católica do Chile, investigassem uma questão fundamental sobre os efeitos do casamento no desenvolvimento infantil e o papel da sociedade em promovê-los.

Os cientistas sociais há muito sabem que a prole de casais casados ​​tem vantagens significativas para a vida toda sobre os filhos de mães solteiras, incluindo melhor saúde física e mental, níveis mais altos de educação e rendas mais altas. A pesquisa sobre esse “prêmio do casamento” identificou a multiplicidade de diferenças individuais - em raça, status socioeconômico, personalidade, entre outras características - para explicar as discrepâncias entre filhos de pais casados ​​e solteiros.

Mas e quanto ao papel da sociedade? Quando se trata do prêmio do casamento e do desenvolvimento infantil, a influência da sociedade sempre fez parte da conversa, mas as suposições sobre seu impacto não foram comprovadas.

“A questão da instituição do casamento - quão normativo ou aceito é dentro da sociedade - e como isso pode afetar o prêmio do casamento tem sido curiosamente ausente como um foco de pesquisa”, disse Torche, cuja pesquisa enfoca a desigualdade e o bem-estar entre gerações, incluindo os efeitos da exposição na infância a choques como desastres naturais , conflitos armados e repressão à imigração .

Torche e Abufhele viram no Chile uma “oportunidade única e excepcional” para enfrentar essa questão de frente. Em um artigo publicado em 14 de abril no American Journal of Sociology , a dupla detalha evidências impressionantes de que as percepções sociais do matrimônio também contribuem para o prêmio do casamento.

“Como o casamento perdeu seu status normativo no Chile, o prêmio de casamento para filhos também diminuiu a ponto de desaparecer totalmente”, disse Torche. “Nossa análise desse declínio mostra que o status do casamento na sociedade é importante.”

Os pesquisadores dizem que suas descobertas não descartam o papel que os pais e suas circunstâncias conjugais contribuem para o casamento - simplesmente não é tudo. “Ambos os fatores são importantes”, disse Torche. “As características individuais são importantes e até que ponto o casamento é uma norma em uma sociedade também importa.”

Uma visão nova e impressionante

No Chile, o casamento mudou de norma para exceção em uma geração - uma rápida reversão da sorte que também foi abrangente e mensurável: a proporção de nascimentos entre mulheres casadas caiu de 66 por cento em 1990 para 27 por cento em 2016. Além do mais, no início Na década de 1990, bebês nascidos de mães casadas tinham uma vantagem considerável sobre os recém-nascidos de fora do casamento, pois eram menos propensos a nascer com baixo peso, prematuros ou pequenos para a idade gestacional. Mas, em meados da década de 2010, essa vantagem era insignificante no caso de baixo peso ao nascer, havia desaparecido completamente no nascimento prematuro e diminuído em cerca de dois terços para o nascimento pequeno para a idade gestacional.

“Descobrimos que essa mudança não se deveu a diferenças demográficas ou socioeconômicas entre mães casadas e solteiras ou ao aumento da coabitação”, disse Torche.

Essa conclusão foi apoiada pelos resultados de duas análises adicionais que os pesquisadores realizaram: Primeiro, eles analisaram os nascimentos por estado civil e saúde infantil em todas as regiões do Chile. No segundo, eles estudaram os resultados de saúde entre irmãos cuja mãe era solteira ao dar à luz um filho e casada ao dar à luz outro.

As três análises foram projetadas para se complementar. “Sempre existe o risco de haver diferenças entre as mulheres que se casam antes de ter filhos e as que não o fazem, o que não podemos observar nos dados”, disse Torche. Os dados da certidão de nascimento em que Torche e Abufhele confiaram não continham informações sobre, por exemplo, diferenças de personalidade ou condições de saúde que pudessem explicar por que o prêmio de casamento desapareceu com o tempo. Ao analisar irmãos de uma mesma mãe nascidos em diferentes estados maritais, os autores descartaram essas e outras características não mensuradas.

Os pesquisadores descobriram que, em todas as três medidas, os resultados foram semelhantes: à medida que as opiniões sobre o casamento no Chile mudavam, os recém-nascidos de mães solteiras eram, em média, tão saudáveis ​​quanto os de mulheres casadas.

“Ao triangular evidências de fertilidade conjugal e saúde infantil ao longo do tempo, entre lugares e entre irmãos, oferecemos evidências consistentes de que a prevalência do casamento na sociedade também influencia o valor do casamento”, disse Torche.

De acordo com Torche, a conclusão geral - que a sociedade em geral pode reforçar o prêmio do casamento - é importante para a formulação de políticas. Qualquer grupo considerado fora da norma, como pais solteiros ou não heterossexuais, pode enfrentar estigmatização ou mesmo discriminação por parte de familiares, colegas de trabalho, vizinhos e instituições. Para mães solteiras, pode levar a níveis mais elevados de estresse, que é conhecido por prejudicar o desenvolvimento fetal, ou a sentimentos de vergonha que as impedem de buscar apoio. Quando isso acontece, o prêmio do casamento é reforçado.

“Na hora de criar e implementar políticas sociais, precisamos estar atentos para que as características não normativas ou status das pessoas que se destinam a ajudar não sejam retratadas como um problema”, disse Torche. “Além de prejudicar os indivíduos, limita o que as políticas podem alcançar”.

 

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