Humanidades

Novo artigo mostra como as doenças podem afetar as economias por gerações
As redes sociais são um importante determinante do crescimento de um país, pois afetam a difusão de ideias e a taxa de progresso tecnológico. Mas as redes sociais também difundem doenças que podem se espalhar rapidamente e impedir o crescimento
Por Oxford University Press - 15/04/2021


Um novo artigo na Review of Economic Studies indica que a doença pode alterar as redes sociais e o crescimento econômico dos países por gerações, mesmo após a própria doença ser erradicada.

As redes sociais são um importante determinante do crescimento de um país, pois afetam a difusão de ideias e a taxa de progresso tecnológico. Mas as redes sociais também difundem doenças que podem se espalhar rapidamente e impedir o crescimento.

Como ideias e germes se difundem por meio das mesmas interações humanas, a estrutura de rede de um país depende, em última análise, de seu ambiente epidemiológico . Em países com baixa prevalência de doenças infecciosas, é mais provável que surjam redes de alta difusão, pois são mais adequadas para difundir a tecnologia e promover o crescimento. Por outro lado, em países caracterizados por alta prevalência de doenças infecciosas, é mais provável que surjam redes de baixa difusão, pois a conectividade limitada protege as pessoas de epidemias. Essa percepção tornou-se particularmente pertinente à medida que os economistas refletiam sobre o impacto econômico de longo prazo da pandemia COVID-19.

Usando um conjunto de dados recém-montado para 71 países e um modelo teórico onde germes, redes e tecnologia evoluem endogenamente, os pesquisadores mostram que pequenas diferenças iniciais no ambiente epidemiológico de uma nação podem desencadear diferenças grandes e persistentes na estrutura de rede que, ao longo do tempo, dão origem a níveis substancialmente diferentes de difusão tecnológica e produção econômica. Especificamente, uma mudança de um desvio padrão na estrutura da rede social pode aumentar o crescimento da produção por trabalhador em até 2% ao ano.

"Redes fortes permitiram que nossa economia global crescesse a um ritmo sem precedentes. Mas também a tornaram mais vulnerável à difusão de novas doenças. À medida que as redes sociais se adaptam ao novo ambiente epidemiológico, a pandemia COVID-19 pode ter consequências de longo prazo sobre o crescimento econômico. "


Os pesquisadores então conduzem experimentos de política nos quais mantêm constante o nível de doença na economia e alteram exogenamente várias características da estrutura da rede que determinam a velocidade de difusão. Qual é o efeito da introdução de uma rede de difusão mais alta no crescimento? Curiosamente, a resposta depende da prevalência inicial da doença.

Sua referência são os Estados Unidos, que têm prevalência de doenças muito baixa (0,05% para doenças transmissíveis). Nesse ambiente, eles descobrem que as redes de alta difusão têm um impacto fortemente positivo no crescimento econômico. Dobrar o número de indivíduos altamente móveis ou conectados aumenta substancialmente as taxas de crescimento. Mas em um ambiente de alta doença (usando a prevalência de 18% em Gana), alterar a rede social para facilitar a difusão mais rápida reduz a renda nacional. Dobrar o número de pessoas altamente conectadas faz com que a produção caia em 90%.

O artigo mostra que como as redes afetam o crescimento econômico depende do ambiente da doença. Em países com poucas doenças, as redes de alta difusão promovem a disseminação de novas ideias e aumentam o crescimento. No entanto, em um lugar onde a doença é prevalente, as redes também podem levar a epidemias e crises humanitárias.

“Germes, redes e crescimento estão profundamente interligados”, disse a principal autora do jornal, Alessandra Fogli. "Redes fortes permitiram que nossa economia global crescesse a um ritmo sem precedentes. Mas também a tornaram mais vulnerável à difusão de novas doenças. À medida que as redes sociais se adaptam ao novo ambiente epidemiológico, a pandemia COVID-19 pode ter consequências de longo prazo sobre o crescimento econômico. "

 

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