Humanidades

A aula examina a saúde pública através das lentes dos estudos africanos
Alexandre White e Robbie Shilliam desafiam os alunos a sondar os efeitos contínuos do colonialismo, da escravidão e da opressão racial nas práticas de saúde pública
Por DeRachel Wallach - 15/04/2021


Niola Etienne formou-se em estudos e história da África e planeja uma carreira em saúde pública depois de se formar na Johns Hopkins em maio. Ela estava procurando um curso que combinasse esses interesses e, em seu último semestre, encontrou-o em uma oferta inédita intitulada Estudos Africana e Saúde Pública.

“Meu trabalho dos sonhos é trabalhar em comunidades negras, especialmente com mulheres negras, criando programas de saúde pública para ajudá-las”, disse Etienne, que chegou aos EUA do Haiti ainda criança. “Essa aula abriu meus olhos para ser um pouco mais cético. Eu vim aqui como imigrante, e sempre me disseram que você tem que ouvir um médico, tudo que eles falam, e essa aula me deu o conhecimento para questionar o que são eles estão fazendo: 'Isso é realmente para as pessoas ou para eles mesmos?' Acho que essa perspectiva vai me ajudar no futuro. "

O questionamento das normas e a mudança de perspectivas foram os principais objetivos na criação do curso, dizem os instrutores Robbie Shilliam , professor do Departamento de Ciência Política, e Alexandre White , professor assistente do Departamento de Sociologia. No ano passado, influenciados pela pandemia, os professores discutiram a ideia de transformar uma lente dos estudos africanos na saúde pública para fornecer um ponto focal para explorar os impactos contínuos do colonialismo, escravidão e outras histórias de opressão racial.

Imagem composta de (da esquerda) Alexandre White e Robbie Shilliam
IMAGEM CRÉDITO: WILL KIRK / JOHNS HOPKINS UNIVERSITY

Embora bem intencionadas, as intervenções de saúde pública às vezes perdem as perspectivas daqueles que visam ajudar - especialmente quando a população-alvo é negra, dizem os instrutores.

"Hopkins é conhecido por ser o progenitor intelectual da saúde pública, mas o que queremos acrescentar é uma experiência distinta de estudar saúde pública em Hopkins, que se baseia nas histórias da cidade em que se encontra, e essas histórias são muito íntimas de Estudos Africana ", diz Shilliam.

“Eu fiz essa aula porque pensei que me ajudaria a desenvolver uma perspectiva melhor sobre a saúde pública através dos olhos de uma comunidade que tem sido historicamente ignorada ou impactada negativamente pela saúde pública”, diz ela. "Isso me fez entender as armadilhas e áreas ausentes na saúde pública e como a saúde pública pode ser uma arma contra as populações marginalizadas. Espero levar esse conhecimento comigo quando for para o exterior e manter minha atitude de analisar criticamente a saúde pública no futuro."


Cada semana, uma sessão consiste em uma conversa entre dois palestrantes convidados - exemplos incluem um historiador da medicina, um professor de pediatria, um organizador da comunidade de Baltimore, um cientista político especializado em violência estatal e um bioeticista. "O que é realmente empolgante sobre esta aula é que estamos construindo conexões intelectuais para os alunos entre campos de estudo aparentemente díspares, mas também estamos criando conversas intelectuais e relacionamentos em toda a universidade que sentimos não ter existido antes, que estão ocorrendo em um momento em que acho que é realmente vital fazer isso ", diz White.

Os alunos criam diários em vídeo em resposta, e a segunda sessão é uma discussão das ideias levantadas. O objetivo não é analisar as disparidades de saúde como os alunos podem fazer em um curso de saúde pública, mas usar o enfoque dos estudos Africana sobre racismo e colonialismo para desenvolver novas formas de pensar sobre questões de saúde pública que poderiam levar a novas abordagens e evitar os erros de o passado.

"Se conseguirmos fazer com que os alunos façam perguntas e desconstruam as perspectivas da saúde pública a partir das quais as perguntas estão sendo feitas, entendam essas perspectivas e, em seguida, tentem desafiá-los, talvez possamos desenvolver mais cuidados, mais compaixão, mais empatia e, em última análise, mais eficazes estratégias de saúde pública ", diz White. "Não fornecemos respostas na aula, mas potencialmente novas formas de pensar que deixam os alunos abertos a novas formas de se envolver no trabalho de saúde pública."

Micki Paugh, estudante de graduação em estudos internacionais, planeja trabalhar em esforços humanitários globais, nos quais a saúde pública desempenha um papel importante.

“Eu fiz essa aula porque pensei que me ajudaria a desenvolver uma perspectiva melhor sobre a saúde pública através dos olhos de uma comunidade que tem sido historicamente ignorada ou impactada negativamente pela saúde pública”, diz ela. "Isso me fez entender as armadilhas e áreas ausentes na saúde pública e como a saúde pública pode ser uma arma contra as populações marginalizadas. Espero levar esse conhecimento comigo quando for para o exterior e manter minha atitude de analisar criticamente a saúde pública no futuro."

 

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