Humanidades

Pesquisador de comunicação mostra que o livre-arbítrio é a chave para combater o extremismo online
De acordo com a pesquisa, quando as pessoas são explicitamente informadas de que são livres para aceitar ou rejeitar afirmações propagandísticas, a probabilidade de escolher uma visão moderada aumenta.
Por Milady Nazir - 16/04/2021


Domínio público

Douglas Wilbur '14, um Ph.D. visitante bolsista do Departamento de Comunicação da UTSA publicou um estudo que mostra como os pesquisadores podem criar campanhas de mensagens para proteger os indivíduos da adoção de pontos de vista extremistas.

De acordo com sua pesquisa, quando as pessoas são explicitamente informadas de que são livres para aceitar ou rejeitar afirmações propagandísticas, a probabilidade de escolher uma visão moderada aumenta. Este foi o resultado de uma pesquisa de atitudes que testou estratégias de contra-propaganda, que enfatizaram a autonomia de uma pessoa, e mediu os sentimentos após a exposição.

O estudo foi publicado recentemente na Social Influence com colaboradores da University of Missouri.

"É irônico, se você pensar bem. Capacitar os indivíduos a fazerem escolhas quando se deparam com mensagens extremistas parece ajudar as pessoas a resistir a tais alegações", disse Wilbur. "O que esta pesquisa mostrou é consistente com outras descobertas. Você tende a ver uma tendência em que as pessoas farão a escolha certa."

O Pew Research Center descobriu que dois em cada três americanos dizem que a mídia social tem um impacto negativo sobre o que ocorre nos Estados Unidos. Os principais motivos listados nessa mesma pesquisa foram desinformação e discurso de ódio.

"É irônico, se você pensar bem. Capacitar os indivíduos a fazerem escolhas quando se deparam com mensagens extremistas parece ajudar as pessoas a resistir a tais alegações", disse Wilbur. "O que esta pesquisa mostrou é consistente com outras descobertas. Você tende a ver uma tendência em que as pessoas farão a escolha certa."


Para combater a propaganda no passado, os estrategistas confiaram na teoria da inoculação de atitude. De forma análoga a como as vacinas físicas inoculam as pessoas contra um vírus, as mensagens de comunicação usam a inoculação psicológica por meio da exposição a mensagens negativas, mas também a técnicas para resistir a tais ataques. Como resultado, as pessoas treinam e constroem sua imunidade psicológica para resistir a futuras tentativas de persuasão. A lacuna dessa abordagem, no entanto, é que ela é difícil de ser aplicada a grupos grandes.

Com essa limitação em mente, Wilbur testou duas estratégias de contra-propaganda para aumentar a resistência das pessoas à propaganda extremista. Um é baseado na teoria da autodeterminação, ou DPT, que argumenta que as pessoas são curiosas, ativas e buscam saúde, desde que suas necessidades psicológicas sejam atendidas. Primeiramente, nesta abordagem, o indivíduo precisa ter agência e controle sobre suas ações. Da mesma forma, a outra estratégia testada baseia-se na teoria da reatância psicológica, ou PRT, que assume que as pessoas têm fortes reações negativas quando sentem que sua liberdade está ameaçada.

Wilbur recrutou cerca de 400 participantes online e disse-lhes que leriam mensagens extremistas. Os entrevistados foram atribuídos aleatoriamente a uma condição de controle neutra, uma abordagem DPT ('é sua escolha concordar ou não') ou a condição PRT ('não deixe que eles o manipulem'). Eles então leram e avaliaram seu acordo sobre duas mensagens extremistas anti-imigrantes. Após a exposição, ambas as campanhas produziram menor concordância com as mensagens extremistas quando comparadas à condição de controle - independentemente da filiação política .

Wilbur elaborou que os benefícios dessas campanhas baseadas em agências é que elas podem ser construídas com antecedência e não são específicas para mensagens. Essas estratégias proativas e as vantagens resultantes são um afastamento das abordagens anteriores que o próprio Wilbur usou durante sua viagem militar no Afeganistão. Lá, ele serviu como oficial de comunicações e foi encarregado de bloquear os esforços de recrutamento da Al-Qaeda, mas os métodos de comunicação existentes à sua disposição eram lentos e reativos.

"A Al-Qaeda lançaria um vídeo para recrutar. Então teríamos que desacreditá-la, mas isso levaria tempo para lançar um contra-produto (argumento contrário por panfletos ou vídeos)", lembrou Wilbur.

Sua abordagem visa interromper o processo de radicalização entre grupos vulneráveis ​​da população.

"Se pudéssemos levar as pessoas a pensar que têm autonomia, então sim, elas teriam mais probabilidade de resistir às mensagens propagandistas", disse Wilbur. "Podemos até construir mensagens sobre a vacina COVID-19 - campanhas que dizem às pessoas que podem escolher se querem tomar a vacina ou não. Você quer enfatizar a liberdade."

 

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